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Par Michael Haederle

Chemin vers la guérison

UNM Health offre un accès élargi à la clinique des troubles de l'alimentation

Les personnes vivant avec des troubles de l'alimentation présentent souvent une image complexe de troubles médicaux et psychiatriques interdépendants.

La clinique des troubles de l'alimentation nouvellement agrandie de l'Université du Nouveau-Mexique offrira aux patients l'accès au diagnostic, au traitement médical et à l'orientation vers une thérapie et des conseils nutritionnels, a déclaré la directrice Kristina Sowar, MD.

Sowar, professeur agrégé au département de psychiatrie et des sciences du comportement de l'UNM et certifié en psychiatrie de l'enfant, de l'adolescent et de l'adulte, a traité des patients souffrant de troubles de l'alimentation pendant huit ans.

« C'est une passion de longue date pour moi de mieux développer la prise en charge des troubles de l'alimentation dans cet état, étant donné la relative rareté des services, notamment d'un point de vue psychiatrique », dit-elle. La clinique accepte actuellement les références des fournisseurs de soins primaires, d'autres psychiatres et du service d'urgence de l'hôpital UNM.

"Lorsque nous voyons des gens pour une évaluation, cela inclut des antécédents médicaux complets, puis un examen des contributeurs possibles, comme la thyroïde, la maladie cœliaque ou d'autres troubles intestinaux", explique Sowar. "Nous nous assurons simplement que nous évaluons toutes les causes médicales sous-jacentes potentielles."

Sowar peut prescrire des médicaments pour des conditions comme l'anxiété ou la dépression qui peuvent coexister avec un trouble de l'alimentation, mais elle les réfère généralement à une psychothérapie et à des conseils nutritionnels pour augmenter leur traitement.

"Mon approche essaie de se concentrer sur un diagnostic approfondi et réfléchi", dit-elle. "Je travaille vraiment pour diriger la planification du traitement d'un individu afin que nous nous assurons qu'il bénéficie d'un soutien médical, thérapeutique et nutritionnel adéquat."

La majorité des patients qui viennent à la clinique de Sowar souffrent d'anorexie ou de boulimie, mais d'autres souffrent d'hyperphagie boulimique ou du diagnostic plus récent de trouble de la prise alimentaire évitante/restrictive (connu sous le nom d'ARFID), qui implique des habitudes alimentaires très sélectives.

Sowar voit des patients allant de l'adolescence à l'âge adulte, et bien qu'il existe un stéréotype selon lequel les femmes sont plus sujettes aux troubles de l'alimentation, "je pense qu'il y a beaucoup d'hommes qui ne sont pas correctement traités", dit-elle.

"Nous avons des adolescents qui arrivent et qui sont dans les premiers mois ou un an d'un trouble de l'alimentation", dit-elle. Dans ces cas, une intervention précoce et le rétablissement d'un poids normal sont de bon augure pour une récupération à long terme.

Mais Sowar voit également de nombreux patients qui ont résisté à reconnaître leur trouble de l'alimentation, ou qui n'ont pas réussi à s'en remettre. "J'ai certainement des gens qui ont des troubles de l'alimentation depuis 20 ou 30 ans."

En plus de Sowar, la clinique externe élargie comprendra des résidents et des boursiers en psychiatrie, ainsi que des fournisseurs de pratique avancée. Avec le temps, elle espère également ajouter des nutritionnistes au personnel.

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