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Par Kara Leasure Shanley

Un verre c'est trop

La Journée de sensibilisation aux troubles causés par l'alcoolisation fœtale souligne le risque pour l'enfant à naître

Vous avez probablement entendu dire que boire quelques boissons alcoolisées pendant la grossesse ne ferait pas de mal au bébé - vous auriez pu l'entendre de vos parents, de vos amis ou même d'un médecin. Il s'agit d'une notion bien trop courante que les chercheurs participant au Mois de la sensibilisation aux troubles causés par l'alcoolisation fœtale (ETCAF) espèrent éliminer.

Le Centre de recherche sur l'alcool du Nouveau-Mexique (NMARC) du Centre des sciences de la santé de l'UNM a récemment célébré la Journée de sensibilisation à l'ETCAF avec un séminaire d'un conférencier invité ainsi qu'une séance d'affiches pour souligner le travail effectué au NMARC.

"Le défi est que, même si l'estimation actuelle de l'ETCAF se situe entre 2 et 5 pour cent dans ce pays, presque personne ne réalise ou ne croit qu'il s'agit d'un problème", a déclaré le directeur du NMARC, Daniel Savage, PhD.

Depuis 1999, des institutions du monde entier organisent des événements de la Journée internationale de sensibilisation à l'ETCAF le neuvième jour du neuvième mois de l'année - pour symboliser les neuf mois de la grossesse. L'objectif est d'informer le public ainsi que les fournisseurs de soins de santé, les éducateurs et autres défenseurs du coût de la consommation d'alcool pendant la grossesse.

Ceci est particulièrement important dans un État comme le Nouveau-Mexique, qui a certains des niveaux les plus élevés de décès liés à l'alcool dans le pays. "Une partie de la nécessité de cette journée de sensibilisation est d'essayer de faire comprendre aux gens qu'il s'agit d'un véritable défi clinique et d'un problème de santé publique", a expliqué Savage, professeur à l'UNM Regents et président du département de neurosciences.

L'Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme estime que 20 à 30 pour cent des femmes consomment de l'alcool pendant la grossesse et mises en garde que même de petites quantités d'alcool peuvent avoir des conséquences graves pour le fœtus. Cela comprend l'ETCAF, un type de lésion cérébrale fœtale induite par l'exposition prénatale à l'alcool.

Cela englobe une variété de symptômes, notamment des anomalies faciales et de croissance, des déficits d'apprentissage et de mémoire, des troubles de l'attention et plus encore.

"Ce qui est un peu différent de l'ETCAF par rapport aux autres troubles neurodéveloppementaux, c'est que, malheureusement, il y a une stigmatisation qui se propage partout", a déclaré Savage. Les mères sont souvent blâmées pour l'état de leur enfant, qui s'accompagne de son propre traumatisme pour l'enfant, a-t-il déclaré.

Ce blâme vient souvent de ceux qui devraient soutenir la mère et l'enfant, y compris les médecins, les avocats et les travailleurs sociaux.

De plus, tous les enfants atteints de l'ETCAF ne peuvent pas être facilement identifiés, selon Savage. De nombreux patients atteints de l'ETCAF n'ont pas les anomalies faciales typiques et sont souvent négligés pour des soins spécialisés à cause de cela.

Au cours de son séminaire, le conférencier invité Craig DC Bailey, PhD, a déclaré que sur 100 naissances vivantes, deux à cinq de ces bébés pourraient être atteints de l'ETCAF.

Bailey, professeur adjoint au Département des sciences biomédicales de l'Université de Guelph, étudie les implications cellulaires et développementales de l'exposition à l'alcool pendant la grossesse en utilisant le cerveau de souris. Il espère que ses recherches pourront un jour contribuer à des interventions pour les fœtus qui ont été exposés à l'alcool avant leur naissance.

L'un des défis uniques pour les cliniciens est qu'il est difficile de traiter les symptômes des patients atteints de l'ETCAF.

"Il n'y a actuellement aucun médicament qui a montré une quelconque efficacité pour aider ces enfants avec n'importe quel aspect de la myriade de problèmes qu'ils rencontrent", a déclaré Savage.

D'un autre côté, Savage et les autres scientifiques du NMARC espèrent que quelqu'un trouvera une réponse dans leurs recherches. "Je suis ravi que (mon travail) soulève plus de questions à étudier", a déclaré Bailey.

Un air collaboratif a envahi toute la journée, à commencer par les questions-réponses animées qui ont suivi la présentation de Bailey. Les chercheurs du NMARC ont interrogé Bailey sur ses méthodes de recherche et ont discuté de la manière d'aborder les futures études dans leur domaine.

Dina Hill, PhD, psychologue clinicienne à la Clinique de l'ETCAF du Centre UNM pour le développement et le handicap, appréciait le sentiment d'unité de l'événement. "Le simple fait d'entendre les autres points de vue est tellement utile du côté clinique des choses", a-t-elle déclaré.

Hill, professeure agrégée au Département de psychiatrie et des sciences du comportement, a apprécié que les chercheurs en laboratoire puissent lui donner une feuille de route des dernières découvertes dans le domaine, ainsi que les problèmes qui peuvent survenir et comment intervenir auprès des jeunes patients qui elle voit.

"Nous ne pouvons tout simplement pas identifier certains des déficits de la même manière qu'ils peuvent le faire dans certains des essais précliniques", a déclaré Hill. "Pour en arriver à quel est le déficit neurologique de base avec lequel (les patients) viennent au monde et doivent ensuite faire face à toutes ces choses supplémentaires en plus - je ne peux pas séparer cela dans les populations cliniques. Alors, c'est vraiment utile de cette façon."

Les scientifiques et les cliniciens du NMARC espèrent que la Journée de sensibilisation à l'ETCAF attirera suffisamment les Néo-Mexicains pour transmettre une vérité simple : aucune quantité d'alcool consommée pendant la grossesse n'est acceptable.

"Il n'y a pas de niveau sûr", a déclaré C. Fernando Valenzuela, MD, PhD, directeur associé du NMARC et professeur au Département de neurosciences. "Évitez-le si vous le pouvez."

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