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Par Michael Haederle

Mission de Miséricorde

Les équipes des services d'urgence de Lifeguard Air relèvent des défis courageux pour transporter des patients COVID-19 gravement malades vers l'hôpital de l'UNM

La mission de transporter des patients gravement malades des zones rurales du Nouveau-Mexique aux soins médicaux vitaux dans le seul centre de santé universitaire de l'État nécessite une équipe dévouée de professionnels.

Les pilotes, les médecins et les infirmières de vol du programme Lifeguard Air Emergency Services de l'hôpital de l'Université du Nouveau-Mexique amènent régulièrement des patients de tout l'État à bord d'avions à voilure fixe et à rotor.

Pendant la pandémie de COVID-19, les services de Lifeguard sont plus demandés que jamais - et le travail est devenu plus difficile en conséquence.

"Ils viennent à peu près de changer leur pratique pour traiter chaque patient comme positif au COVID, qu'il le soit ou non, juste pour être en sécurité", explique Jenn Vosburgh, IA, directrice exécutive des services d'urgence à l'UNMH, qui supervise le programme Lifeguard.

Lorsqu'un avion ou un hélicoptère est envoyé pour récupérer un patient, les équipages doivent enfiler une gamme complète d'équipements de protection individuelle - masques, blouses, gants et couvre-chefs - avant d'atteindre le chevet du patient. L'équipement reste allumé pendant toute la durée du voyage de retour à Albuquerque, dit Vosburgh.

"Cela a radicalement changé leur flux de travail", dit-elle à propos des précautions. « Il fait chaud et c'est épuisant.

La directrice des sauveteurs, Maggie O'Donnell, a déclaré que le volume global de patients était resté à peu près le même au cours des derniers mois, mais que le schéma des transports a changé, alors que le nombre de cas de COVID-19 dans les comtés de San Juan et McKinley a augmenté.

En mars, 38% des transports provenaient de la région de Four Corners, y compris les hôpitaux de Farmington et Gallup, ainsi que les installations du service de santé indien à Shiprock, Crownpoint, Fort. Defiance, Arizona, et Chinle, Arizona, dit O'Donnell.

« En avril, 45 % de notre volume provenait de cette région », dit-elle. "Dans la première quinzaine de mai, c'était 69%." La plupart des patients étaient en détresse respiratoire et se sont retrouvés dans l'unité de soins intensifs de l'UNMH, ajoute-t-elle.

Le programme de sauveteur est basé dans un hangar à l'Albuquerque International Sunport. Le pilote d'hélicoptère Randy Johnson a rejoint le programme il y a quatre ans après une longue carrière dans les services de transport médical d'urgence.

"C'est gratifiant", dit-il. "C'est agréable de pouvoir aller là-bas et de savoir que vous faites une différence dans la vie de quelqu'un et de lui fournir un service dont il a besoin."

Comparé à l'équipe médicale et aux précautions méticuleuses de prévention des infections qu'ils doivent prendre, "Le pilote a la partie facile du travail", dit Johnson. Bien que le cockpit soit isolé des patients, les pilotes portent toujours un masque respiratoire N95 par mesure de précaution, dit-il.

L'infirmière de vol Megan Jarmosevich s'est intéressée au transport médical aérien alors qu'elle travaillait comme ambulancière à Rio Rancho.

"Je me souviens que l'équipe de vol est arrivée alors que nous avions tout épuisé", dit-elle. "Ils ont toujours été professionnels, ils ont toujours travaillé vite et ils savaient quoi faire. Vous les avez toujours admirés comme : 'C'est le top, c'est le plus expérimenté, c'est là que vous voulez être.'"

Jarmosevich a ensuite passé six ans en tant qu'infirmière en soins intensifs pédiatriques avant de rejoindre l'équipe de sauveteurs.

"La meilleure partie de notre travail est parfois que vous ne pouvez pas croire que vous êtes payé pour voler", dit-elle. « L'hélicoptère est tellement amusant - le fait que vous puissiez immédiatement partir, voler jusqu'à destination et récupérer le patient, ce qui vous fait gagner beaucoup de temps. Pour beaucoup de nos patients, le temps c'est la vie. Que vous ayez un accident vasculaire cérébral ou que vous saigniez, le temps compte."

L'épidémie de COVID-19 nécessite des précautions élaborées pour empêcher la propagation virale, dit Jarmosevich. Même après le dépôt d'un patient à l'UNMH, l'avion est toujours considéré comme contaminé jusqu'à son retour à la base, où il est aéré pendant une heure, puis essuyé avec des désinfectants. L'EPI reste allumé jusqu'à ce qu'ils atterrissent.

"C'est un grand défi", dit-elle. "Vous avez soif et chaud. Mais nous avons tous été très, très en sécurité. Personne n'est tombé malade, alors je pense que notre EPI fonctionne."

Jarmosevich ne se laisse pas impressionner par la difficulté de prendre en charge les patients testés positifs pour le nouveau coronavirus. "Même avec ce nouveau monde de transport de COVIDS et d'EPI, c'est toujours le meilleur travail au monde, et j'aime chaque patient dont je m'occupe."

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