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Préservateur de mémoire

Des chercheurs de l'UNM développent un vaccin qui pourrait protéger contre la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est un trouble de la mémoire évolutif qui touche près d'une personne âgée sur trois et est en augmentation, touchant actuellement 43 millions de personnes dans le monde.

Derrière les troubles de la mémoire, il y a une parfaite tempête de destruction dans le cerveau, résultant en partie des accumulations d'une protéine appelée tau. Normalement une structure stabilisatrice à l'intérieur des neurones, le tau peut s'accumuler dans de longs enchevêtrements qui perturbent la capacité des neurones à communiquer entre eux.

Des chercheurs de l'Université du Nouveau-Mexique ont mis au point un vaccin qui pourrait empêcher la formation des enchevêtrements tau et potentiellement prévenir le déclin cognitif généralement observé chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer.

Dans un article publié la semaine dernière dans Vaccins NPJ, l'équipe a signalé qu'elle avait conçu un vaccin utilisant des particules de type virus (VLP, en abrégé) qui éliminaient les enchevêtrements tau chez des souris qui avaient été élevées pour développer des symptômes comme ceux affectant les patients humains atteints de la maladie d'Alzheimer.

"Nous sommes enthousiasmés par ces découvertes, car elles semblent suggérer que nous pouvons utiliser le propre système immunitaire du corps pour fabriquer des anticorps contre ces enchevêtrements, et que ces anticorps se lient et éliminent réellement ces enchevêtrements tau", a déclaré Nicole Maphis, candidate au doctorat. dans le programme d'études supérieures en sciences biomédicales de l'UNM.

Maphis, travaillant dans le laboratoire de Kiran Bhaskar, PhD, professeur agrégé au département de génétique moléculaire et de microbiologie de l'UNM, a découvert que lorsque le vaccin était administré à des souris, elles développaient des anticorps qui éliminaient la protéine tau de leur cerveau - et la réponse durait. Pendant des mois.

Ensuite, elle a testé les animaux dans une batterie de tests en forme de labyrinthe. Les souris ayant reçu la vaccination ont eu des performances remarquablement meilleures que celles qui ne l'ont pas été. Les IRM ont montré que les animaux vaccinés avaient moins de rétrécissement cérébral, suggérant que le vaccin empêchait les neurones de mourir.

Maphis a également trouvé beaucoup moins d'enchevêtrements dans le cortex et l'hippocampe - des zones du cerveau qui sont importantes pour l'apprentissage et la mémoire, et qui sont détruites dans la maladie d'Alzheimer.


"Ces résultats confirment que le ciblage des enchevêtrements tau à l'aide d'une intervention vaccinale pourrait sauver les troubles de la mémoire et empêcher la mort des neurones", a déclaré Maphis.

Le vaccin a été créé avec l'aide des scientifiques de l'UNM David Peabody et Bryce Chackerian. La paire a aidé à lancer l'utilisation des VLP pour créer des vaccins ciblant le virus de la dengue, l'hépatite B, le virus du papillome humain et la protéine bêta-amyloïde (qui est également présente dans le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer).

Les VLP sont dérivés de virus dont le génome a été supprimé, ne laissant que leur enveloppe protéique externe. N'ayant pas de génome, ils sont incapables de se reproduire, mais le système immunitaire du corps les reconnaît toujours comme des envahisseurs étrangers et fabrique des anticorps pour neutraliser les protéines attachées à leur surface. Dans ce cas, une partie de la protéine tau à la surface de la VLP déclenche une réponse immunitaire, conduisant à l'élimination des enchevêtrements tau.

À l'avenir, Bhaskar espère obtenir un financement pour commercialiser ce vaccin afin de créer une injection qui pourrait potentiellement être testée sur des patients humains. Cependant, déplacer un médicament du laboratoire au chevet du patient peut coûter des millions de dollars et prendre des décennies.

En s'associant à AgilVax, Inc., une société formée pour commercialiser la technologie VLP, et STC.UNM (la branche de commercialisation de la technologie de l'UNM), Bhaskar espère recevoir un financement d'une subvention fédérale de recherche sur l'innovation des petites entreprises pour aider à faire avancer le projet de recherche.

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