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Par Michael Haederle

Marquer un jalon

Record de cinq étudiants Navajo diplômés de l'École de médecine de l'UNM

L'École de médecine de l'Université du Nouveau-Mexique 52nd La cérémonie de remise des diplômes, prévue vendredi à l'Auditorium de Kiva, marquera une étape importante : un record de cinq des 96 étudiants en médecine diplômés sera Navajo.

Les étudiants viennent d'horizons divers, mais la plupart racontent avoir été attirés par une carrière médicale à un jeune âge parce qu'ils ont vu des parents plus âgés être soignés pour des maladies graves. Ils partagent également une détermination à améliorer l'accès aux soins de santé pour les communautés rurales et mal desservies.

Jaron Kee, de Crystal, NM, une petite communauté au nord de Gallup, sera l'un des deux étudiants conférenciers à la collation des grades. Nicole Lee, qui a des racines dans le chapitre Sweetwater sur la nation Navajo, dirigera la récitation de la Déclaration de Genève en navajo (elle sera également récitée en anglais et en espagnol). La déclaration est une version mise à jour du serment d'Hippocrate pris par les médecins diplômés.

Kee, Lee et Joshua Sheak, d'Upper Fruitland (près de Farmington), sont tous entrés à l'École de médecine dans le cadre du programme combiné BA/MD de l'UNM. Les étudiants admis au programme s'inscrivent au Collège des arts et des sciences de l'UNM et, une fois diplômés, sont admis directement à la faculté de médecine.

Leslie Neher a grandi dans et hors de la réserve et a obtenu son diplôme d'études secondaires à Gallup. Sa grand-mère souffrait de la maladie de Parkinson et la famille se rendait régulièrement dans les établissements du Service de santé indien. "J'ai vu que des gens là-bas qui ne me ressemblaient pas prenaient soin de gens qui me ressemblaient", dit-elle. « Je voulais consacrer ma carrière à l'amélioration de la santé des Autochtones.
Neher, qui effectuera sa résidence en médecine familiale à l'Université du Minnesota, a déclaré que même si sa famille soutenait son parcours à l'école de médecine, « ils ne comprenaient pas pourquoi je devais étudier autant ! »

Tyler Laurence, dont la famille est originaire du chapitre de Smith Lake au nord de Thoreau, au Nouveau-Mexique, a également fréquenté l'école secondaire de Gallup. Il prévoyait à l'origine une carrière de professeur de sciences, mais tout en suivant un assistant médical, il s'est rendu compte qu'il y avait un besoin pressant de médecins amérindiens. Sa résidence en médecine familiale le mènera à Anchorage, en Alaska.

Sheak a également terminé le parcours exigeant de MD/PhD, qui a nécessité plusieurs années supplémentaires de recherche en laboratoire. Il poursuivra une résidence en pédiatrie au Cincinnati Children's Hospital Medical Center dans le but de se spécialiser en néonatologie.

Sheak remercie l'École de médecine de se concentrer sur les moyens d'améliorer l'accès aux soins médicaux. "Je pense que l'UNM est réaliste sur le Nouveau-Mexique étant un État avec des besoins élevés et des ressources limitées", dit-il.

Lee veut se concentrer sur les déterminants sociaux sous-jacents de la santé qui sont à l'origine des maladies chroniques. Elle effectuera sa résidence en médecine interne à l'UNM, où de nombreux patients amérindiens reçoivent un traitement.

Alors qu'ils se préparent à entrer en résidence, les cinq étudiants ont la ferme intention de retourner au Nouveau-Mexique pour pratiquer une fois leur formation terminée. Ils sont au courant des études montrant que les patients obtiennent de meilleurs résultats lorsqu'ils reçoivent des soins d'un fournisseur qui partage leur origine culturelle.

Kee, qui commencera bientôt sa résidence en médecine familiale à l'UNM, raconte avoir soigné un patient amérindien dans l'unité de soins intensifs. Même si le patient n'était pas Navajo, il a partagé certaines des chansons sacrées de sa communauté, et Kee a fait de même.

"C'était juste cette interaction vraiment significative que nous n'aurions pas eu autrement", dit-il. "Des moments comme celui-ci montrent pourquoi nous avons vraiment besoin de diversifier la médecine."

Catégories: Engagement communautaire, éducation, santé, École de médecine, Meilleurs histoires