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Par Michael Haederle

Héritage du service

Jamie Koch a apporté d'innombrables contributions au Nouveau-Mexique et à l'UNM au cours des 60 dernières années

Hyperactif et dyslexique dans son enfance, Jamie Koch a eu des difficultés à l'école, mais il s'est retrouvé à l'Université du Nouveau-Mexique à la fin des années 1950 grâce à une bourse de lutte et de football et a obtenu un diplôme en éducation.

Au cours des 60 années qui ont suivi l'obtention de son diplôme, le natif de Santa Fe a canalisé son énergie abondante dans un dossier impressionnant de service public qui a touché la vie de presque tous les Néo-Mexicains.

Cette semaine, une cérémonie d'inauguration des travaux du Centre des troubles du mouvement Nene et Jamie Koch sur le campus nord de l'UNM mettra en lumière sa dernière réalisation. Koch, qui a reçu un diagnostic de maladie de Parkinson en 2016, a joué un rôle central dans l'obtention d'un soutien législatif pour créer le nouveau centre.

Koch, 84 ans, s'est appuyé sur son expérience en tant qu'ancien représentant de l'État, ancien président du Parti démocrate de l'État et régent de longue date de l'UNM pour faire comprendre le besoin d'un centre dédié aux troubles du mouvement pour les 10,000 XNUMX Néo-Mexicains vivant avec une forme ou une autre de ce handicap.

Après son diagnostic, Koch avait été consterné d'apprendre qu'avec seulement deux neurologues spécialisés dans les troubles du mouvement, l'hôpital UNM n'avait pas la capacité de répondre aux besoins existants, obligeant de nombreux patients à attendre six mois ou plus pour être vus – ou à voyager hors de l'État pour se faire soigner.

« J'appartiens à la Coalition Parkinson », dit Koch. "Nous avions 3,000 XNUMX adresses e-mail de personnes atteintes de la maladie de Parkinson, nous les avons donc organisées il y a deux ans pour la session (législative)."

Trente-cinq membres de la coalition ont témoigné lors d'audiences qui ont conduit à des mémoriaux à la Chambre et au Sénat ordonnant à l'UNM Health Sciences de commencer à planifier un centre dédié aux troubles du mouvement. Un crédit de construction a suivi en 2018, et plus tôt cette année, l'Assemblée législative a affecté 1.3 million de dollars au personnel de la nouvelle installation.

Koch s'attend à ce que le nouveau centre serve également de véhicule pour éduquer les médecins et les patients sur la possibilité d'un diagnostic de Parkinson, car de nombreuses personnes peuvent ressentir des symptômes sans s'en rendre compte.

"Les médecins de tout l'État qui ne sont pas des neurologues diront:" Vous devriez aller au centre des troubles du mouvement de l'hôpital UNM "", dit-il.

Koch fait remonter ses racines UNM à son grand-père maternel, un éminent début 20th siècle membre de la faculté de biologie spécialisé dans l'étude des champignons. Après l'université, Koch a repris l'entreprise de blanchisserie commerciale de son père et est ensuite allé travailler pour Daniels Insurance, une agence d'assurance indépendante à l'échelle de l'État. Il en a été le président de 1991 à 2014.

Koch a siégé à la législature du Nouveau-Mexique de 1968 à 1974 et a joué un rôle déterminant dans l'adoption de la loi sur les réunions ouvertes et de la loi sur l'inspection des dossiers publics de l'État. Il a ensuite été reconnu pour cette réalisation par le William S. Dixon First Amendment Freedom Award de la New Mexico Foundation for Open Government.

Par la suite, il a présidé la New Mexico Game Commission, a été président des finances des anciens gouverneurs Bruce King et Bill Richardson et a siégé au conseil des régents de l'UNM de 2002 à 2015.

Avec sa femme Nene, Koch a apporté au Nouveau-Mexique le projet SEARCH, un programme national fondé sur des données probantes qui donne aux jeunes adultes handicapés des compétences de vie et une indépendance via un stage d'un an entre l'école et le travail. Il existe maintenant cinq sites Project SEARCH dans tout l'État, y compris le programme de formation Nene et Jamie Koch Project SEARCH dans les hôpitaux de l'UNM.

Koch a résumé sa longue carrière en 2018 avec la publication de Histoire politique du Nouveau-Mexique 1967-2015 : conversations avec les personnes directement impliquées (Presse Sunstone). Il comprend des souvenirs sincères de nombre de ses collaborateurs - et parfois d'adversaires - sur des moments charnières de l'histoire de l'État au cours du dernier demi-siècle.

Après tout ce temps, Koch déclare : "Je me suis beaucoup amusé."

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