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Par Michael Haederle

Latinas qui mènent

La Dre Lana Melendres-Groves propose son jeu « A » pour soigner les patients les plus malades du Nouveau-Mexique

Lana Melendres-Groves, MD, ne mesure que 5 pieds 11/2 pouces et a rarement - voire jamais - été décrite comme physiquement imposante. Mais elle n'a jamais laissé sa stature la retenir.

Quand elle grandissait, son père, Art Melendres, un éminent avocat d'Albuquerque et régent de longue date de l'UNM, lui conseillait la confiance. "Les meilleures choses viennent dans de petits paquets", lui a-t-il dit. "Ils ne vous verront jamais venir car ils vous sous-estimeront toujours."

Melendres-Groves a pris ses conseils à cœur et a appris la valeur de la ténacité.

À l'UNM, elle a été boursière des Regents et milieu de terrain central record pour l'équipe de football féminin. Après ses études de médecine et sa résidence à l'UNM, elle a suivi une formation postdoctorale avancée à l'Université de Stanford sur les maladies vasculaires pulmonaires.

Aujourd'hui professeure agrégée au département de médecine interne de l'UNM, Melendres-Groves a contribué au lancement du programme d'hypertension pulmonaire, pour lequel elle est maintenant directrice médicale. De plus, elle a récemment été nommée vice-présidente du département pour la diversité, l'équité et l'inclusion, où elle est responsable du recrutement et de la rétention des professeurs, ainsi que de la réponse aux besoins des étudiants et des résidents.

La native d'Albuquerque attribue à ses parents le mérite d'avoir nourri en elle et ses trois frères et sœurs une profonde appréciation pour les personnes d'horizons variés.

"Cela faisait partie de mon éducation de voir à quel point nous sommes différents et diversifiés ici, de chérir cela et de le montrer aux autres", dit-elle. "Mon père et ma mère ont tous deux réalisé l'importance de notre melting-pot, étant capable de faire preuve d'empathie et de comprendre ceux qui vous entourent."

La diversité occupe une place centrale dans ses recherches. L'hypertension pulmonaire est une maladie évolutive relativement rare, qui affecte de manière disproportionnée les femmes d'âge moyen et peut éventuellement conduire à une insuffisance cardiaque droite.

"À l'heure actuelle, nous avons 14 médicaments différents qui sont approuvés pour le traitement selon trois voies différentes", a déclaré Melendres-Groves. "Le but est d'arrêter ou de ralentir la progression."

Même si elle aurait pu étendre son expertise ailleurs, elle est retournée chez elle pour pratiquer en partie parce qu'un grand nombre de ses patients sont hispaniques - un groupe qui a été peu étudié par d'autres chercheurs en hypertension pulmonaire. Elle voit des patients de tout le Nouveau-Mexique et des États environnants.

"Mon espoir est de rester au Nouveau-Mexique et de pouvoir mettre en évidence les différences, peut-être que nous pourrons trouver des thérapies qui leur seront plus bénéfiques, par rapport à quelqu'un d'anglo", dit-elle.

Melendres-Groves a forgé son esprit déterminé en jouant au football, qu'elle a choisi parce qu'elle voulait imiter ses deux frères aînés. Depuis sa brillante carrière en Division I à l'UNM, elle est restée active dans le sport en tant qu'entraîneur - et elle en a même épousé un, Joshua Groves, propriétaire de la New Mexico Soccer Academy (leurs quatre enfants jouent également).

Mais en tant que femme hispanique, Melendres-Groves a également dû faire face à des défis professionnels uniques.

"Quand j'entre dans une pièce, dans ma spécialité, ce sont 99% d'hommes, et la majorité d'entre eux sont des hommes blancs", dit-elle. "Je n'ai aucun problème avec cela. Mais vous reconnaissez certainement que vous êtes le seul dans la pièce. Il y a ceux qui sont prêts à apprécier cela et à vous écouter, et il y a ceux qui disent:" Vous n'êtes qu'une femme .'"

Au cours de sa carrière, dit-elle, "il y a eu de nombreuses fois où je me suis demandé pourquoi je me soumettais à des choses que je pensais ne plus devoir arriver de nos jours, mais je l'ai fait parce qu'il y en a d'autres à venir derrière moi."

En fin de compte, dit Melendres-Groves, il s'agit d'utiliser son esprit de compétition pour fournir les meilleurs soins possibles à ses patients.

"Pour la maladie que je traite, je ne suis pas d'accord pour qu'ils restent les mêmes, ce qui serait une égalité, et ils ne devraient pas mourir, ce qui devrait être une perte", dit-elle. "Je veux qu'ils se sentent mieux. Je travaillerai toujours de mon mieux jusqu'à la dernière minute, car on ne sait jamais ce qui se passera avant le dernier coup de sifflet."

Catégories: Engagement communautaire, Santé, École de médecine, Meilleurs histoires