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Par Kara Leasure Shanley

Inventer des solutions

UNM Health Hackathon donne naissance à de nouvelles idées d'appareils

Lorsque son équipe a été annoncée comme gagnante du tout premier Health Hackathon de l'Université du Nouveau-Mexique dimanche après-midi, Carla Wilhite pouvait à peine se contenir.

Elle s'est jointe aux applaudissements et aux cris d'appréciation en tant que chef d'équipe Heather Canavan, PhD, professeur agrégé de génie chimique et biologique, a accepté un certificat symbolisant leur réussite : un prix pilote de 10,000 XNUMX $ du Centre des sciences cliniques et translationnelles (CTSC) de l'UNM pour une invention appelée un Visi Stik.

"Elle préférerait garder l'argent", a plaisanté Wilhite, professeur adjoint de pédiatrie et d'ergothérapie, alors que l'équipe s'arrangeait au hasard, souriant largement pour une photo de groupe avec les juges et les organisateurs du concours.

C'était le point culminant d'un week-end entier de présentations et de prototypes visant à améliorer la santé des Néo-Mexicains qui se sont déroulés dans l'aile nord du Centre Domenici pour l'enseignement des sciences de la santé sur le campus des sciences de la santé de l'UNM.

Pendant 48 heures, plus de 60 participants aux expertises variées se sont organisés en équipes, chacune focalisée sur une seule idée liée à la santé. En utilisant les matériaux disponibles - y compris des cure-pipes, de la pâte à modeler, de minuscules ordinateurs et des imprimantes 3D - ils ont créé des prototypes et affiné leurs arguments pour prouver que leur solution de santé valait l'un des deux prix pilotes à gagner.

"Je pense que nous avons réussi sur toutes les normes que nous nous sommes fixées et les équipes qui se sont formées étaient très réfléchies et travailleuses", a déclaré Robert G. Frank, PhD, directeur du Centre d'innovation de l'UNM pour la santé et l'éducation. "C'était donc un succès dans tous nos paramètres."

L'événement, neuf mois dans la planification, a commencé vendredi soir alors que les pirates écoutaient attentivement Frank et Lisa J. Kuuttila, président et chef de la direction de STC.UNM, discuter de la façon de transformer une notion en un projet fructueux.

"De toute évidence, nous voulons trouver des solutions intelligentes et innovantes aux problèmes qui existent aujourd'hui", a déclaré Frank, professeur au Département de médecine familiale et communautaire. "C'est vraiment ce que nous sommes."

La salle était pleine d'originalité, chaque hacker tentant de convaincre les autres participants du bien-fondé de leur idée. Les projets résultants ont incorporé une gamme de problèmes de santé - des applications mobiles qui suivent les symptômes de la maladie cœliaque aux patchs à ultrasons, en passant par les portefeuilles faciles d'accès pour les patients atteints de la maladie de Parkinson.

Ce serait une décision difficile pour le panel de quatre juges qui s'est réuni dimanche après-midi pour choisir deux gagnants en fonction de l'innovation, de la commercialisation et de la durabilité de leurs idées sur le marché.

L'équipe de Canavan a développé le Visi Stik, qu'ils ont décrit comme une canne 3D pour les personnes malvoyantes. "Tout le monde, s'il vous plaît fermez les yeux", a demandé Canavan lors de son pitch. « Sans regarder, y a-t-il quelque chose dans cette pièce qui constitue une menace pour vous ? Quelque chose sur lequel vous pourriez vous cogner la tête et que vous ne pourriez pas détecter, basé uniquement sur ce que vous pouvez ressentir au sol ?

Environ 40 pour cent des malvoyants qui utilisent des cannes subissent des blessures à la tête chaque mois à cause de dangers situés au niveau de la tête - cela représente environ 300,000 XNUMX blessures par an rien qu'au Nouveau-Mexique, a déclaré Canavan. Après avoir interrogé un échantillon d'utilisateurs de canne via les réseaux et les médias sociaux, l'équipe a construit ce que les utilisateurs voulaient : un manchon discret qui se glisse sur n'importe quelle canne et détecte l'environnement en trois dimensions.

"Le Visi Stik permettra aux utilisateurs de marcher à un rythme plus rapide avec plus de confiance que les dangers au niveau de la tête seront détectés et évités à temps", a-t-elle déclaré.

Dimanche, une canne avec la manche - composée de cartes d'ordinateur bleues, de câbles plats aux couleurs de l'arc-en-ciel et de minuscules caméras - a été passée autour du panel de juges. Ils ont clairement approuvé car l'équipe Visi Stik a été la première à recevoir un prix ce jour-là.

Un deuxième prix pilote est resté, cependant.

Frank Jaime, MD, professeur agrégé d'anesthésie obstétricale, et son équipe ont présenté le Flex Trach, un dispositif qui empêche les intubations trachéales échouées par des professionnels de la santé.

Sur les 35 millions d'intubations effectuées chaque année aux États-Unis, environ 8.7 millions ne sont pas effectuées correctement du premier coup, selon l'équipe. Cela peut avoir de graves répercussions pour un patient qui ne peut pas respirer par lui-même, y compris des lésions cérébrales hypoxiques ou un traumatisme cardiaque.

En améliorant la conception traditionnelle du laryngoscope, l'équipe a créé ce qu'elle a décrit comme un tube endotrachéal orientable à l'aide d'une seringue qui gonfle un petit ballon à l'extrémité du tube. L'opérateur peut manœuvrer plus facilement l'appareil lors d'intubations difficiles.

"Je pense qu'il s'agit d'une technologie perturbatrice qui changerait vraiment les choses dans la gestion des voies respiratoires", a déclaré Jaime. "Chaque jour, je trouve des situations où je peux l'utiliser."

Les juges ont accepté et l'équipe Flex Trach a reçu le deuxième prix pilote CTSC du week-end.

Alors qu'elles célébraient leurs victoires, les deux équipes ont attribué leur succès aux diverses compétences de leurs membres.

"Chaque personne a apporté quelque chose de différent qui a tellement ajouté au projet et c'était complètement différent de tout ce que j'aurais pu inventer par moi-même", a déclaré Canavan.

David Grow, PhD, professeur agrégé de génie mécanique à l'Institut des mines et de la technologie du Nouveau-Mexique, était heureux d'apprendre de ses coéquipiers Visi Stik en dehors de sa discipline.

"En tant qu'ingénieurs, il est facile d'avoir un premier aperçu de la nature du problème et d'être totalement obsédé par la façon dont vous pensez devoir résoudre le problème", a-t-il déclaré. "C'était tellement agréable d'avoir des retours constants pour nous aider à déterminer quel était le problème réel et aussi de comprendre comment tout cela fonctionnait d'un point de vue marketing."

Jeffrey Norenberg, PharmD, PhD, professeur et directeur des sciences radiopharmaceutiques, a déclaré qu'il était heureux de voir à quel point l'innovation se produit sur le campus de l'UNM. "Je sais qu'il va y avoir plus d'idées à venir", a-t-il déclaré. "Nous allons être en mesure de constituer des équipes encore plus fortes sur la base de cette expérience pour nous aider tous à essayer de pirater la santé et de faire une différence dans la vie des Néo-Mexicains et au-delà."

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