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Par Michael Haederle

L'innovation par la conception

Le cours de sciences de la santé et d'ingénierie de l'UNM s'associe à l'hôpital de réadaptation de l'UNM de Lovelace

Les personnes qui se remettent d'un AVC, d'un traumatisme et d'autres blessures nécessitent souvent une thérapie physique intensive et l'utilisation d'appareils d'assistance spéciaux pour retrouver leur mobilité afin de pouvoir vivre de manière autonome.

Cet automne, des étudiants diplômés et des membres du corps professoral de l'Université du Nouveau-Mexique travaillent avec le Lovelace UNM Rehabilitation Hospital pour développer de nouveaux dispositifs qui pourraient aider à répondre aux besoins uniques de ces patients.

Il s'agit d'un processus concurrentiel impliquant des équipes interdisciplinaires de membres du corps professoral et d'étudiants diplômés du Centre des sciences de la santé de l'UNM et de l'École d'ingénierie de l'UNM. À la fin du semestre, un panel de juges sélectionnera le design le plus prometteur et fournira 50,000 XNUMX $ pour développer et tester un prototype fonctionnel.

"L'idée est de réunir cette variété de disciplines, nous pouvons les faire équipe au besoin pour résoudre des problèmes particuliers", explique Christina Salas, PhD, professeure adjointe au département d'orthopédie et de réadaptation avec une nomination conjointe en génie mécanique.

Salas dirige le cours d'études supérieures, qui choisit chaque année un défi de biodesign différent. Cette année, la médecine physique et la réadaptation ont été identifiées comme l'accent, et c'est là qu'intervient l'hôpital de réadaptation Lovelace UNM. L'hôpital, un partenariat entre le système de santé Lovelace et le système de santé de l'UNM, fournit des soins hospitaliers et ambulatoires aux personnes en convalescence neurologique et orthopédique. blessures.

« C'est notre première année de collaboration avec Lovelace UNM », déclare Salas. "Ils sont prêts à faire de la recherche. Je pense qu'ils seraient prêts à travailler avec l'équipe gagnante pour mettre en œuvre certaines de leurs technologies sur place."

Rebecca Dutton, MD, professeure adjointe en orthopédie et réadaptation, a conduit les étudiants lors d'une visite à l'hôpital afin qu'ils puissent interroger les physiothérapeutes et les infirmières du personnel pour obtenir leur avis sur les besoins les plus urgents des patients.

Certains problèmes candidats à la recherche d'une solution comprenaient le besoin de rampes adaptables à faible coût, de nouvelles façons de diagnostiquer les commotions cérébrales et les lésions cérébrales, la technologie de communication pour les personnes atteintes de lésions neurologiques et les exosquelettes pour aider les personnes en réadaptation à retrouver leur mouvement.

Les participants au cours réduisent actuellement les solutions de conception potentielles de huit à trois. Ces candidats seront évalués en décembre par un jury composé de Richard S. Larson, MD, PhD, vice-chancelier exécutif du Health Sciences Center, et Christos Christodoulou, PhD, doyen de la School of Engineering.

L'équipe avec le design gagnant recevra 50,000 25,000 $ - XNUMX XNUMX $ chacun du HSC Clinical & Translational Science Center et de la School of Engineering - pour construire son prototype, le faire évaluer et éventuellement déposer un brevet sur sa technologie.

Dutton dirigera le processus de test du nouveau design dans un environnement clinique pour voir s'il fonctionne comme prévu.

« L'un des objectifs de la réadaptation est de promouvoir la fonction et l'indépendance », dit-elle. "Ce sera, espérons-le, l'objectif sous-jacent de toutes les solutions de conception."

Larson pense que le concours de design peut stimuler des innovations susceptibles d'être brevetées et commercialisées.

« La résolution de problèmes ciblée est une caractéristique de la recherche que nous menons à l'UNM », dit-il. "Les solutions qui émergent de ces efforts ont le potentiel d'améliorer la santé et le bien-être tout en contribuant à la réussite croissante de la biotechnologie au Nouveau-Mexique."

Catégories: Santé, De marché, École de médecine