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Par Kara Leasure Shanley

L'information, c'est le pouvoir

Une collecte de données améliorée sauve des vies

Kimberly Page, PhD, MPH, professeur au Département de médecine interne, a toujours pensé que ses racines au Nouveau-Mexique l'appelleraient un jour chez elle.

Quand elle était enfant, son père, originaire du Nouveau-Mexique et diplômé de l'UNM, a déménagé sa famille des États-Unis en Amérique du Sud pour son travail dans l'industrie pétrolière. En grandissant, elle a appris l'espagnol, l'anglais et le portugais, ainsi que la flexibilité culturelle.

De retour aux États-Unis, elle a obtenu un MPH et un doctorat en épidémiologie à l'Université de Californie à Berkeley et un poste au Center for AIDS Prevention Studies de l'Université de Californie à San Francisco.

L'épidémiologie - l'étude de la maladie à travers son histoire naturelle, sa cause et sa distribution - incarne un aspect de la science qui, selon Page, est parfois négligé.

"La partie créative de la science n'est parfois pas seulement vos grandes découvertes", dit-elle, "mais aussi comment pouvons-nous trouver de meilleurs moyens d'obtenir des informations." Et dans le domaine de Page, la collecte d'informations est primordiale. Elle est constamment à la recherche de nouvelles techniques et outils provenant d'autres domaines qui pourraient faire avancer ses recherches.

Page a étudié des patients séropositifs à San Francisco en 1990 pour calculer leur risque de contracter un virus transmissible par le sang récemment découvert, l'hépatite C, qui endommageait le foie des patients, entraînant parfois un cancer du foie. Les Centers for Disease Control and Prevention estiment que 3.5 millions de personnes vivent actuellement avec une infection chronique par l'hépatite C aux États-Unis

Le virus est difficile à détecter jusqu'à deux mois après que les patients ont été exposés, alors Page et son équipe ont innové des méthodes pour détecter le virus plus tôt chez les utilisateurs de drogues injectables.

"Nous nous sommes mis - à l'échelle nationale et internationale - sur la carte avec notre connaissance de l'infection aiguë par l'hépatite et de l'histoire naturelle par la suite", dit-elle. Page a collaboré avec des anthropologues et des immunologistes dans sa recherche de modèles dans de grands ensembles de données. « Mon travail a été très, très multidisciplinaire et transdisciplinaire », dit-elle.

Sa familiarité avec différentes cultures l'a aidée alors qu'elle commençait des collaborations de recherche à travers le monde, notamment en Australie, au Canada, au Brésil, au Cambodge et en Thaïlande. Elle a formé des scientifiques du monde entier pour apporter de l'aide aux communautés rurales en dehors des points focaux de la société. « J'aime aller sur le terrain et rencontrer les gens », dit-elle.

Avec sa carrière réussie et ses voyages dans le monde, Page s'est sentie rappelée au Nouveau-Mexique. En 2014, elle est arrivée à l'UNM pour diriger la Division d'épidémiologie, de biostatistique et de médecine préventive.

"Chaque fois que je venais ici, je me disais 'Je suis vraiment à ma place ici'", explique-t-elle. "Je l'ai vraiment ressenti quand je suis arrivé ici."

Page et son équipe collaborent avec d'autres chercheurs et médecins de l'UNM dans leur travail avec des populations à haut risque, telles que les jeunes qui s'injectent des drogues, dans tout l'État. Ses recherches ont déjà éclairé les politiques publiques à Albuquerque, modifiant la façon dont les personnes à risque de développer ou d'avoir développé l'hépatite C sont traitées - et guéries.

"Nous ne vous obligeons pas à devenir abstinents pour obtenir un traitement qui pourrait vous sauver la vie", explique-t-elle. « Nous vous sauvons la vie, et vous voudrez peut-être passer à l'étape suivante. »

Les succès de Page au cours des quatre années écoulées depuis son déménagement au Nouveau-Mexique semblent tous ramener à ses racines. "Je viens de rentrer à la maison, tu sais," dit-elle. "Cette saleté est dans mon ADN."

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