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Par Kara Leasure Shanley

Recherche de haute intensité

Le Centre UNM pour la santé mondiale ouvre la voie dans la réponse au COVID-19

Alors que beaucoup d'entre nous travaillent à domicile pendant la pandémie de coronavirus (SARS-CoV-2), les membres du Centre pour la santé mondiale de l'Université du Nouveau-Mexique (CGH) sont occupés dans les laboratoires de leur campus à rechercher des solutions.

Initiatives pour décontamination des équipements de protection individuelle pour les travailleurs de la santé et en utilisant le code génétique du virus pour comprendre les origines de l'infection et aider avec les tests et les expériences de laboratoire sont déjà en cours.

Des équipes de professeurs du CGH et d'autres chercheurs et personnel médical du Centre des sciences de la santé de l'UNM s'attaquent également à cinq autres initiatives avec les conseils pratiques du directeur du CGH, Douglas J. Perkins, PhD.

Une initiative a amené une équipe à l'hôpital de l'UNM pour rechercher des vecteurs passifs : quelque chose dans l'environnement qui pourrait être porteur d'une infection. "Et dans ce cas particulier, ce serait le SARS-CoV-2 qui se trouve dans l'environnement", explique Perkins, professeur au département de médecine interne de l'UNM.

Les membres de l'équipe tamponnent les surfaces autour de l'hôpital qui pourraient être contaminées par le virus, y compris les EPI et la peau exposée des agents de santé. En laboratoire, Perkins et son équipe isolent l'ARN des écouvillons pour voir s'il provient du SRAS-CoV-2. S'ils trouvent de l'ARN viral, l'équipe expose les cellules cultivées à cet échantillon contaminé pour voir si le virus va se développer.

Dans le même temps, l'équipe consulte également les informations de collecte sur l'échantillon. « Si l'on détecte un virus, alors vous voulez savoir où il se trouvait et pourquoi cela s'est produit – et ensuite vous devez mettre en œuvre des EPI supplémentaires et/ou des efforts de décontamination plus agressifs dans cet environnement particulier », explique Perkins.

Une autre équipe collecte des écouvillons nasopharyngés - en plus des échantillons de sang - de patients COVID-19 hospitalisés à l'UNMH pour étudier leurs réponses immunitaires. Ils classent d'abord les échantillons comme graves ou non graves en fonction des symptômes et de la survie des patients, explique Perkins. Ensuite, les échantillons sont soumis à un séquençage de nouvelle génération pour découvrir quels réseaux de gènes diffèrent entre les deux catégories.

"Une fois que vous avez trouvé des voies émergentes qui sont bonnes pour faire la distinction entre les groupes, vous allez examiner spécifiquement cette voie et tous les gènes qu'elle contient", explique-t-il. Cela aide les chercheurs à déterminer quels médicaments pourraient bloquer les «gènes de maladies graves» et à tester leur action dans les cellules sanguines des patients graves. L'équipe espère également découvrir si des médicaments peuvent réduire la gravité de la maladie d'un patient, dit Perkins.

Mais COVID-19 n'affecte pas seulement les poumons - le tube digestif est également vulnérable.

Une équipe de CGH étudie comment le virus se développe dans l'intestin et comment il affecte les cellules qui tapissent l'intestin. Bien que les symptômes gastro-intestinaux de COVID-19 soient un facteur de motivation pour cette initiative, un autre est la possibilité que le virus puisse être éliminé du corps par les selles.

"Cette chute peut avoir lieu à une période plus longue et plus prolongée", explique Perkins. "En d'autres termes, quelqu'un pourrait être négatif sur son écouvillon nasopharyngé et avoir toujours le virus qui excrète dans les selles." Heureusement, dit Perkins, cette préoccupation peut être ralentie par des pratiques d'hygiène comme se laver les mains.

Bien que beaucoup d'entre nous tiennent compte de cette sagesse, il est difficile de traiter les patients infectés par le virus. C'est pourquoi une équipe multidisciplinaire du CGH et du HSC recherche des bases de données chimiques pour découvrir des traitements médicamenteux potentiels et les tester sur des cellules en laboratoire.

"Essentiellement, (c'est) le criblage de composés pour différentes thérapies qui pourraient empêcher la réplication virale", explique Perkins. Ce n'est pas seulement une partie intéressante de ce qui est fait, mais aussi important, ajoute-t-il.

Le CGH travaille également avec Observational Health Data Sciences and Informatics, une collaboration internationale en informatique de la santé, pour étudier comment les médicaments utilisés pour traiter le COVID-19 affectent les autres maladies des patients.

"En général, nous demandons ce que disent ces dossiers de santé médicaux et électroniques à travers le monde sur les résultats lorsque vous prenez différentes doses d'hydroxychloroquine, par exemple", explique Perkins.

D'autres efforts incluent la construction de nouveaux modèles pour prévoir la propagation du virus localement et dans tout l'État, ainsi que la surveillance de nouvelles informations sur le virus à travers le monde. Les professeurs du centre travaillent également avec d'autres professeurs du HSC pour créer chaque jour un résumé COVID-19 pour l'équipe de conseil médical du Nouveau-Mexique, la direction du HSC et même le gouverneur.

"C'est devenu une source d'information très importante", dit-il.

Dans l'ensemble, selon Perkins, l'objectif des équipes du Center for Global Health et du HSC est d'aider à lutter contre le SRAS-CoV-2. « Notre espoir pour les activités concertées est d'améliorer les résultats cliniques chez les patients atteints de COVID-19 et d'aider à assurer la sécurité de notre personnel de santé de première ligne. »

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