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Par Allison M. Price et Davin Quinn, MD

Éviter les traumatismes cérébraux

Connaître les signes avant-coureurs et rechercher un traitement pour une commotion cérébrale

Une grande attention nationale s'est récemment concentrée sur les blessures à la tête, mais de nombreuses personnes ne savent peut-être pas vraiment ce qu'est une commotion cérébrale, comment reconnaître si nous ou nos proches avons subi une commotion cérébrale, ou quoi faire après une commotion cérébrale.

« Une commotion cérébrale est un type de lésion cérébrale traumatique causée par une bosse, un coup ou une secousse à la tête ou par un coup au corps qui fait que la tête et le cerveau se déplacent rapidement d'avant en arrière », selon les Centers for Disease Control et Prévention. Cela peut entraîner une perturbation des fonctions cérébrales normales, comme une perte de conscience ou une sensation de vertige.

Les commotions cérébrales sont considérées comme une forme de lésion cérébrale traumatique légère. On estime que 2.8 millions d'Américains sont hospitalisés chaque année pour un traumatisme crânien, la grande majorité d'entre eux étant des cas bénins, mais il s'agit probablement d'une estimation basse, car de nombreux cas ne seraient pas signalés.

Les commotions cérébrales peuvent survenir à tout âge, mais elles sont plus fréquentes dans la petite enfance et à l'âge adulte et sont généralement causées par des chutes. Les accidents de véhicules à moteur sont une cause plus fréquente chez les personnes âgées de 15 à 44 ans, tandis que les commotions cérébrales associées aux sports et aux loisirs sont généralement observées de la petite enfance au jeune adulte.

Les hommes sont plus souvent vus pour une commotion cérébrale que les femmes tout au long de leur vie et sont plus susceptibles de subir plus d'une commotion cérébrale, mais les femmes peuvent avoir des taux plus élevés de commotion cérébrale dans les sports pratiqués par les deux sexes.

Si vous soupçonnez que vous ou un être cher avez subi une commotion cérébrale, il est important de reconnaître les signes et symptômes physiques courants après une blessure afin de recevoir un diagnostic et un traitement appropriés.

Les premiers signes de commotion cérébrale à la suite d'un traumatisme crânien comprennent des nausées, des vomissements, des maux de tête, des étourdissements, des difficultés de concentration, de la fatigue, une sensibilité à la lumière et au bruit, une vision floue ou des bourdonnements d'oreilles, des sautes d'humeur et de l'insomnie.

Rendez-vous aux urgences si vous ou votre proche avez subi une perte de conscience, des convulsions, une faiblesse, un engourdissement ou une perte de coordination, des difficultés à parler, des changements dans la vision ou l'audition, une sensibilité au cou ou des mouvements limités du cou, une somnolence excessive, une perte de mémoire - y compris souvenir de la commotion cérébrale - et une aggravation du mal de tête qui ne disparaîtra pas.

Certaines personnes peuvent ne pas montrer de signes de commotion jusqu'à ce qu'elles s'engagent dans une tâche mentalement ou physiquement exigeante. Vous n'avez pas besoin de vous rendre aux urgences si vous n'avez pas ressenti l'un de ces symptômes, mais si vous n'êtes pas sûr, il est toujours plus sûr de consulter un médecin.

Il est important de se reposer pendant les 48 premières heures jusqu'à ce que les symptômes disparaissent. Cela prévient également la probabilité du syndrome du deuxième impact - la survenue d'une deuxième commotion cérébrale avant que la blessure initiale ne soit guérie. Avoir une deuxième commotion cérébrale pendant la fenêtre vulnérable prolonge la récupération et augmente le risque de pires résultats.

La plupart des commotions se résolvent en une semaine, mais le rétablissement dépend également de l'âge de la personne, de la gravité de la blessure, de la qualité du repos, des antécédents médicaux et des symptômes consécutifs à la commotion.

Après les premières 48 heures, on peut progressivement reprendre une activité normale, tout en évitant les activités qui augmentent le risque d'une deuxième blessure ou d'une aggravation des symptômes.

Reprendre une activité physique légère et sans contact peu de temps après la période de repos initiale peut aider à accélérer la récupération (il existe également des preuves que trop de repos peut en fait retarder la récupération). La reprise d'une activité normale peut prendre du temps et des modifications sur le lieu de travail et/ou à l'école peuvent être nécessaires pendant la période de récupération.

Bien que les symptômes disparaissent généralement assez rapidement, il n'est pas rare que les symptômes durent plus longtemps. En fait, des études récentes ont montré que jusqu'à 25 % des personnes ayant subi une commotion cérébrale présenteront des symptômes jusqu'à trois mois.

Pour ceux dont les symptômes durent PLUS plus de trois mois, il peut être nécessaire de consulter un spécialiste. Les facteurs de risque de développer des symptômes post-commotionnels prolongés comprennent une commotion cérébrale antérieure, la consommation de substances à des fins récréatives, le sexe féminin, le niveau d'éducation, les troubles de l'attention, de l'apprentissage ou du développement, la dépression ou l'anxiété et les migraines.

Le traitement doit se concentrer sur la réduction des facteurs de risque, l'identification des causes des symptômes et la mise en place de thérapies spécifiques, telles que la physiothérapie pour les symptômes visuels et d'équilibre.

La principale chose à retenir est que les commotions cérébrales sont courantes et surviennent souvent dans la vie de tous les jours - et elles sont traitables. Pendant ce temps, des études de recherche en cours à l'UNM et au Raymond G. Murphy Veterans Affairs Medical Center évaluent des traitements expérimentaux pour les symptômes post-commotionnels prolongés.

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