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Par Mark Rudi

Cadeaux et acclamations pour les enfants les plus malades des hôpitaux de l'UNM

L'organisateur a déjà bénéficié du programme et redonne maintenant

Au lieu que les fans de Lobo encouragent l'équipe de football, des jouets allant des poupées Barbie aux Hot Wheels ont rempli le End-Zone Club du Dreamstyle Stadium mercredi matin.

Les enfants aux prises avec une maladie en phase terminale ont passé la journée à ne pas penser à être malades, mais simplement à devenir des enfants, grâce à un partenariat avec le programme Mariposa Pediatric Hospice de l'Hôpital pour enfants de l'Université du Nouveau-Mexique et la chaîne d'épicerie Smith's Food and Drug. Des sourires s'affichaient sur les visages des enfants alors qu'ils choisissaient des jouets et rendaient visite au Père Noël.

"Notre objectif est vraiment la qualité de vie", a déclaré Tanya Robins, superviseur clinique à Mariposa Hospice. "C'est une belle sortie pour eux de sortir de la maison et de venir voir le Père Noël. La plupart de ces enfants ne peuvent pas aller dans un centre commercial pour voir le Père Noël. C'est un environnement parfait... pour venir passer du temps avec le Père Noël et passer du temps avec leur famille."

Mercredi était la quatrième collecte annuelle de jouets de Smith et c'était une idée qui est venue de Cheryl Minns, qui a été aidée par le programme des hôpitaux de l'UNM en 2011 lorsque son fils de 5 mois, Luciano, est décédé. La fête préférée de Luciano était Noël et Minns aimait l'expression de son visage et la façon dont les yeux s'illuminaient à chaque fois qu'un jouet sortait des cadeaux.

"Ce fut l'un des moments les plus chers que j'aie", a déclaré Minns.

Quatre ans après son décès, Minns a pensé à quel point son équipe de soutien avait été formidable, mais s'est également demandé si d'autres familles avaient cela. Se sentant obligée de faire quelque chose, elle a lancé une collecte de jouets pour soutenir les familles participant au programme pendant les vacances. Minns a demandé à Smith's, son employeur, de soutenir une collecte de jouets, a appelé son amie Marlo Otero, et la collecte de jouets est née. Les employés de Smith font don de tous les jouets et l'événement prend de plus en plus d'ampleur chaque année.

"Nous avons mis une boîte dans chaque salle de pause et avons demandé aux employés de Smith de faire un don, et leur générosité est tout simplement écrasante", a déclaré Minns. "C'est tout simplement incroyable. J'ai la famille de mon Smith qui soutient ces autres familles. C'est juste une bénédiction de savoir que le sourire de mon fils pourrait vivre les matins de Noël de ces bébés."

Matthew Wharton, résident en orthopédie à l'hôpital UNM, et son épouse Katie ont déclaré que le programme Mariposa avait été un système très favorable.

"Le programme a été une aubaine, allégeant en quelque sorte le fardeau de notre voyage avec (notre fils) Seth", a déclaré Katie Wharton. "Quand ils font ce type d'activités, cela donne à notre famille un peu de bonheur où nous pouvons rejoindre d'autres familles qui vivent des choses similaires - passez simplement une journée amusante et vivez-la en famille."

Robins a déclaré qu'en moyenne, ils donneraient des jouets à huit à 10 familles qui sont en service de soins palliatifs pendant les vacances, puis à environ 25 à 30 familles au-delà, ce qui donne des cadeaux à 75 à 100 enfants supplémentaires.

Cette année, huit familles recevront des cadeaux par l'intermédiaire de Mariposa Hospice, ainsi que 25 familles endeuillées que le programme prend en charge pendant environ deux ans après avoir perdu un enfant. Ces cadeaux vont aux frères et sœurs, aux cousins ​​et aux personnes importantes pour l'enfant perdu, a déclaré Robins.

Minns a déclaré que le programme approvisionnait d'abord les familles de Mariposa et que le reste des cadeaux allait aux enfants de l'UNMH afin qu'ils aient des jouets pour Noël.

Catégories: Engagement communautaire, Santé, Meilleurs histoires