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Par Kara Leasure Shanley

Extension de l'approvisionnement en EPI

L'équipe des sciences de la santé de l'UNM élabore une méthode pour nettoyer et réutiliser les masques faciaux N95

L'acronyme EPI, ou équipement de protection individuelle, a été beaucoup utilisé ces derniers temps, en particulier en référence au nombre limité de respirateurs N95 nécessaires pour protéger les travailleurs de la santé en première ligne du COVID-19.

Les hôpitaux cherchant désespérément des alternatives à la diminution des stocks d'EPI à usage unique, certains se sont demandé si les EPI usagés pouvaient être récupérés au lieu d'être jetés.

Scientifiques et personnel clinique du Centre des sciences de la santé de l'Université du Nouveau-Mexique ont rejoint d'autres universités, hôpitaux et entreprises à travers le pays en adaptant une technique de stérilisation commune pour pallier la diminution des stocks.

Le processus commence par un appareil fabriqué par Bioquell qui est normalement utilisé pour traiter l'équipement de laboratoire avec de la vapeur de peroxyde d'hydrogène pour détruire les agents pathogènes restants.

"La vapeur se condense à la surface des choses que vous voulez décontaminer, et tant que vous atteignez le plateau avec l'humidité et la concentration, alors vous êtes à peu près prêt à partir", explique Terry Wu, PhD, professeur agrégé en le service de médecine interne.

Wu, membre du Centre des maladies infectieuses et de l'immunité de l'UNM, étudie les microbes respiratoires infectieux dans le laboratoire d'agents sélectionnés de niveau 3 de biosécurité du HSC et utilise régulièrement la technologie Bioquell pour décontaminer son équipement.

Le processus d'adaptation de la technologie pour retraiter les EPI a été lancé par Douglas J. Perkins, PhD, professeur au Département de médecine interne, qui a commencé à chercher des moyens d'étendre la chaîne d'approvisionnement en EPI fin février.

"Il devenait évident que chaque endroit touché par le virus souffrait de graves pénuries, car les gens n'avaient pas constitué de stocks et la chaîne d'approvisionnement n'était pas en mesure de répondre aux demandes", a déclaré Perkins, directeur de l'UNM. Centre pour la santé mondiale.

Après une recherche dans la littérature médicale, une technique s'est imposée : une méthode HPV développée par Battelle Memorial Institute et déjà utilisé par Battelle et Duke University, dit-il.

"Cela a jeté les bases de la mise en place des pièces requises", a déclaré Perkins. Les critères étaient que l'intégrité d'un masque doit être maintenue avec plusieurs processus de décontamination, et la méthode de désinfection doit fonctionner jusqu'à 50 cycles par masque.

Ensuite, l'équipe a dû mettre en place ce processus dans les hôpitaux de l'UNM, ce qui était plus délicat qu'il n'y paraît. Après l'échec initial du processus dans une chambre d'hôpital ordinaire, Perkins et une équipe de l'UNMH ont décidé de déplacer leur expérience dans une salle d'opération vacante.

C'est à ce moment que Wu est entré en scène.

« Ce qui est vraiment bien dans cet environnement de salle d'opération, c'est qu'il s'agit d'une structure préconçue qui est vraiment idéale à bien des égards pour la décontamination avec de la vapeur de peroxyde d'hydrogène », explique Perkins. Les salles d'opération sont bien scellées, subissent de nombreux échanges d'air par heure et disposent de contrôles environnementaux robustes, dit-il.

Wu est d'accord, ajoutant que cela ressemble beaucoup à son propre laboratoire. Et cette fois ça a marché.

Désormais, les masques usagés sont examinés (ceux souillés ou endommagés sont jetés), puis décontaminés au peroxyde d'hydrogène. A chaque chargement, plusieurs indicateurs biologiques - cartes enduites de Géobacillus stearothermophilus spores de bactéries - sont cachées dans les racks d'EPI pour surveiller l'efficacité de la destruction.

Parce que ces spores sont plus résistantes au peroxyde d'hydrogène et à la chaleur que le coronavirus, si les spores sont tuées, c'est une bonne mesure pour savoir si ce processus fonctionnera contre le virus, dit Perkins.

Les masques décontaminés sont réexaminés et remis au personnel hospitalier pour en vérifier l'ajustement puis l'utiliser.

Avec cinq à six racks remplis de masques N95 et de lunettes de protection, environ 3,000 20 masques peuvent être décontaminés par jour, et ils peuvent être retraités jusqu'à XNUMX fois. Les masques qui ont déjà été décontaminés par cette méthode sont utilisés par le personnel de l'UNMH.

L'équipe de l'UNM a récemment publié un compte rendu du processus sur medRxiv, une ressource en ligne pour la recherche médicale en attente d'un examen par les pairs.

Wu dit qu'il a travaillé avec le personnel de décontamination presque tous les jours. "Nous sommes heureux de vous aider", dit-il. "C'est une technologie que nous utilisons tout le temps en raison de nos recherches sur les vaccins et les thérapies contre les agents pathogènes biologiques."

Perkins est ravi que son protocole puisse être adapté à l'espace disponible dans n'importe quel hôpital utilisant un équipement standard.

"D'abord et avant tout, nous voulions obtenir une solution locale dont nous avions besoin, puis ne pas l'appliquer uniquement à un environnement, mais plutôt la diffuser largement pour donner aux gens des options créatives pour assurer la sécurité de leurs travailleurs de la santé", a-t-il déclaré.

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