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Par Christina B. Sumners

Diagnostiquer les plus petites victimes de l'épidémie d'opioïdes

Quels nouveau-nés sont à risque de symptômes de sevrage ?

Les bébés nés de femmes qui utilisaient opioïdes pendant leur grossesse sont de loin les victimes les plus vulnérables de la flambée épidémie d'opioïdes.

Alors que leur corps s'adapte soudainement à la vie sans médicament après l'accouchement, les nourrissons peuvent ressentir syndrome de sevrage néonatal des opioïdes (MAINTENANT). Les symptômes peuvent inclure des crises suffisamment graves pour provoquer une déficience cognitive permanente.

Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH, professeur et épidémiologiste au Collège de pharmacie de l'Université du Nouveau-Mexique, et son collègue Rajesh C. Miranda, PhD, professeur au Collège de médecine Texas A&M, veulent savoir pourquoi certains nourrissons développent NOWS et d'autres non.

Lorsqu'une exposition prénatale aux opioïdes est suspectée, les nouveau-nés sont soumis à quatre jours d'observation à l'hôpital, a déclaré Bakhireva. Si des symptômes graves et persistants apparaissent, les nourrissons reçoivent de petites doses d'un opioïde, comme la morphine. Les médicaments sont progressivement réduits pour sevrer les bébés pendant qu'ils sont en observation.

Les chercheurs tentent d'identifier des biomarqueurs pour prédire quels nourrissons exposés aux opioïdes sont susceptibles de développer NOWS Eux avant nous ils ne présentent aucun symptôme, tout en permettant aux bébés à faible risque d'être renvoyés chez eux plus tôt.

"L'idée est d'identifier et de lancer de manière proactive des stratégies non pharmacologiques et une gestion pharmacologique des nourrissons à haut risque de développer le NOWS", a déclaré Bakhireva. L'étude est financée par une subvention de l'Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain, une branche des Instituts nationaux de la santé.

"Dans des recherches antérieures, nous avons découvert que de minuscules marqueurs épigénétiques appelés micro-ARN circulant dans le sang de la mère pourrait aider à prévoir quels enfants sont susceptibles d'avoir des troubles du spectre de l'alcoolisation fœtale", a déclaré Miranda. "Nous avons commencé à nous demander si la même chose pourrait être vraie pour les effets d'autres drogues, comme les opioïdes, sur le nourrisson."

Bakhireva et Miranda testeront leur idée chez 70 nourrissons de femmes qui prennent de la méthadone ou de la buprénorphine dans le cadre de traitement médicalisé pour les troubles liés à l'usage d'opioïdes.

"Le Dr Bakhireva avait déjà une cohorte établie et bien caractérisée qu'elle suivait pour d'autres recherches", a déclaré Miranda.

Bakhireva a déclaré qu'une cohorte de naissance prospective unique appelée ENRICH fournit une mine de données prêtes à l'emploi pour leur étude de recherche. "Cela nous permet d'intégrer une évaluation prospective de pointe des expositions maternelles et d'interpréter les résultats de l'étude dans les complexités de l'environnement social et des facteurs médicaux", a-t-elle déclaré.

Les chercheurs analysent un échantillon de sang du cordon ombilical des nouveau-nés pour évaluer les micro-ARN. Ils espèrent déterminer lesquels pourraient servir de marqueurs de substitution pour la santé du cerveau à la naissance – une sorte de « signature » de micro-ARN infantile pour prédire la gravité du NOWS avant le début des symptômes de sevrage.

"À ce jour, aucun facteur unique ou combinaison connue de facteurs n'a suffisamment expliqué la variabilité des symptômes du NOWS", a déclaré Bakhireva. "Nous espérons qu'une fois que nous aurons trouvé les micro-ARN pertinents, ils pourront être utilisés non seulement comme biomarqueurs de diagnostic pour l'exposition et les effets des médicaments, mais également manipulés pour diminuer les effets de l'exposition aux médicaments et protéger le cerveau."

Catégories: Collège de pharmacie, Santé, Recherche, Meilleurs histoires