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Par Michael Haederle

Méritant du MÉRITE

Un chercheur de l'UNM remporte une prestigieuse reconnaissance

Le chercheur Vojo Deretic, PhD, de l'Université du Nouveau-Mexique, est depuis longtemps reconnu comme un pionnier dans un domaine en développement rapide des biosciences.

Maintenant, il a été sélectionné pour un prestigieux prix MERIT des National Institutes of Health pour poursuivre son étude révolutionnaire de l'autophagie - le processus cellulaire qui promet de détenir la clé pour guérir les maladies infectieuses et le cancer.

Le prix MERIT (pour Method to Extend Research in Time) signifie que Deretic, qui a rejoint le Centre des sciences de la santé de l'UNM en 2001, verra ses recherches financées pendant encore huit à dix ans sans avoir à les soumettre à un processus de renouvellement concurrentiel.

"Le NIH, à mon insu, nous a nominés pour le prix MERIT", a déclaré Deretic, professeur, président du Département de génétique moléculaire et de microbiologie et directeur du Centre d'autophagie, d'inflammation et de métabolisme des maladies (AIM) de l'UNM. "C'est une assez bonne reconnaissance."

Moins de 5 pour cent des chercheurs financés par le NIH sont sélectionnés pour recevoir des prix MERIT, qui reconnaissent des niveaux élevés de compétence et de productivité, a déclaré le vice-chancelier exécutif Richard S. Larson, MD, PhD.

"Cet honneur est bien mérité", a déclaré Larson. "C'est une reconnaissance appropriée pour un scientifique qui a tant de découvertes scientifiques importantes et percutantes à son actif."

Autophagie (des racines grecques auto, « moi », et phageine, « manger ») est la façon dont les cellules « nettoient » en éliminant ou en recyclant les organites et les protéines endommagés. Il joue également un rôle dans la lutte contre les infections et le diabète, l'obésité, le cancer, les maladies auto-immunes, les affections neurologiques dégénératives et le vieillissement.

Les scientifiques se sont de plus en plus intéressés à l'autophagie ces dernières années - et Deretic a joué un rôle central pour expliquer comment elle affecte les maladies inflammatoires et les infections. Son groupe a montré, par exemple, que les cellules utilisent l'autophagie pour éliminer les microbes envahissants, tels que Mycobacterium tuberculosis et le virus de l'immunodéficience humaine (VIH).

L'importance de Deretic dans ce domaine en pleine expansion s'est reflétée dans sa nomination à la présidence de la Gordon Research Conference on Autophagy en 2012. Et l'année dernière, il a reçu une subvention de 11 millions de dollars sur cinq ans de l'Institut national des sciences médicales générales pour établir le Centre AIM.

Le centre étudie l'autophagie et ses liens avec l'inflammation et le métabolisme en tant que base de la maladie, réunissant des chercheurs et des professeurs juniors de l'UNM.

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