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Par Michael Haederle

Nuages ​​de confusion

L'épidémie de vapotage chez les adolescents suscite des inquiétudes

Voici la bonne nouvelle : le tabagisme chez les élèves du secondaire est à un niveau record. La mauvaise nouvelle est que les adolescents commencent à vapoter en nombre alarmant, apparemment convaincus que cela ne présente aucun risque pour la santé.

Lorsque les premiers appareils de vapotage ont été introduits il y a une douzaine d'années, "Il a été présenté par la communauté médicale comme un excellent moyen d'arrêter de fumer", explique Shawn Sidhu, MD, professeur adjoint au département de psychiatrie et des sciences du comportement de l'UNM. « Vous pouvez entendre que le vapotage est meilleur que les cigarettes et que dans votre esprit, le vapotage est sans danger. »

C'est un grave malentendu, déclare Sidhu, qui se spécialise dans le traitement des enfants et des adolescents et qui utilise fréquemment les médias sociaux pour souligner les risques pour la santé que pose le vapotage. La nicotine, l'ingrédient actif de la plupart des formulations de vapotage, "est l'une des substances les plus addictives de la planète", dit-il.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université du Michigan, tirée d'une enquête annuelle menée auprès de près de 14,000 21 étudiants, a révélé que 30% des lycéens avaient vapoté de la nicotine au cours des 10 derniers jours, une augmentation de XNUMX% par rapport à l'étude de l'année précédente.

En comparaison, seulement 3.6% des personnes âgées ont déclaré avoir fumé du tabac au cours des 30 jours précédents, ce qui reflète une baisse de la consommation de cigarettes chez les adolescents sur deux décennies, selon l'étude publiée lundi dans le New England Journal of Medicine.

Bien que le vapotage évite de nombreux produits chimiques cancérigènes toxiques créés par la combustion du tabac, il expose toujours les utilisateurs à de nombreux autres composés dont les effets sur la santé sont mal compris, dit Sidhu.

De nouvelles recherches suggèrent qu'il existe des risques associés à la consommation de nicotine, même en l'absence de tabagisme, ainsi qu'au vapotage plus généralement, dit Sidhu. Par exemple, la nicotine est connue pour traverser le placenta, "donc si une maman est enceinte fume pendant qu'elle est enceinte sans même savoir qu'elle est enceinte, elle traversera le placenta et affectera le fœtus", dit-il.

L'exposition prénatale à la nicotine prédispose les jeunes enfants au syndrome de mort subite du nourrisson et à des modifications de la fonction cérébrale. Il est bien documenté que les enfants exposés avant la naissance à la fumée de tabac souffrent de taux plus élevés de trouble déficitaire de l'attention/hyperactivité.

La nicotine durcit également la paroi des vaisseaux sanguins et augmente le risque à long terme de développer un trouble cognitif, explique Sidhu. Et bien qu'on ne pense pas qu'elle cause directement le cancer, la nicotine peut favoriser la croissance tumorale en provoquant des milliers de mutations dans les cellules.

Pendant ce temps, le vapotage présente son propre ensemble de risques. Les produits chimiques en aérosol enflamment la paroi des poumons, entravant leur capacité à expulser les substances étrangères. "Nous allons probablement en apprendre beaucoup à ce sujet dans les années à venir et, malheureusement, dans les décennies à venir", a déclaré Sidhu.

Les adolescents commencent à vapoter en partie à cause des formulations de nicotine aromatisées et en partie grâce à des stylos de vapotage intelligemment conçus. Mais une seule capsule Juul contient autant de nicotine que 20 cigarettes, dit Sidhu, et il est facile de devenir accro sans s'en rendre compte. "Je pense que les enfants ne réalisent pas à quel point la nicotine crée une dépendance.

Le populaire appareil Juul ressemble à un porte-clés USB, par exemple. La marée montante du vapotage chez les adolescents a conduit la Food & Drug Administration et le US Surgeon General à mettre en garde les fabricants contre le ciblage des jeunes dans leurs campagnes de marketing, a déclaré Sidhu.

Parce que cela ne crée pas de fumée, les parents et les enseignants peuvent ne pas se rendre compte quand les adolescents vapotent. "Vous ne pouvez pas le sentir parfois, ou quand vous le pouvez, il peut ne pas sentir la fumée de tabac", dit Sidhu. "La première chose est d'en parler à vos enfants, d'ouvrir un dialogue à ce sujet, de s'intéresser à vos enfants, de savoir ce qu'ils font et avec qui ils traînent."

Les écoles et les prestataires de soins de santé ont également un rôle important à jouer dans la sensibilisation des jeunes aux dangers du vapotage. "S'il s'agit d'une épidémie", dit Sidhu, "nous devons tous réfléchir à la manière dont nous jouons un rôle pour y faire face".

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