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Par Yamhilette Licon-Muñoz

Un micronutriment essentiel peut-il causer le cancer ?

Des scientifiques étudient comment la consommation de fer affecte la santé

Le fer est un nutriment essentiel dont notre corps a besoin pour des processus normaux, tels que la formation de globules rouges.

Un manque de fer dans notre alimentation peut conduire à l'anémie, une condition médicale très courante, c'est tellement courant, en fait, que la plupart des études sur le fer dans le secteur de la santé publique étaient historiquement liées à une carence en fer.

Mais maintenant nous savons qu'avoir aussi beaucoup le fer dans votre système est un facteur de risque de cancer, y compris le cancer colorectal, et il existe de plus en plus de preuves que les viandes rouges et transformées riches en fer sont associées à la cancérogenèse. Pendant ce temps, l'American Cancer Society classe le cancer colorectal comme la troisième cause de décès liés au cancer aux États-Unis.

Ce qui amène la question : faut-il éviter la viande rouge ?

"Tout est une question d'équilibre", déclare Xiang Xue, PhD, professeur adjoint au département de biochimie et de biologie moléculaire de l'UNM. "Tout le monde a besoin de fer dans son alimentation, mais avec modération."

Le laboratoire de Xue étudie les mécanismes moléculaires qui sous-tendent les maladies inflammatoires de l'intestin et le cancer colorectal.

"Les deux conditions sont liées", explique-t-il. "Un patient atteint d'une maladie inflammatoire de l'intestin a un risque élevé de développer un cancer colorectal."

Le laboratoire de Xue utilise des lignées cellulaires, des modèles animaux, des tissus de patients et des approches moléculaires et biochimiques pour comprendre le lien entre l'homéostasie des nutriments, l'inflammation et le cancer. Il souhaite notamment décrypter les différents rôles du fer.

Les recherches actuelles suggèrent que le métabolisme du fer est impliqué dans la croissance tumorale. C'est peut-être parce que les cellules cancéreuses sont intoxiqué à repasser, dit Xue.

"Le fer peut être impliqué dans toutes les caractéristiques du cancer", dit-il, "mais les mécanismes moléculaires impliqués ne sont pas entièrement compris." Comprendre ces mécanismes est l'objectif principal de ses recherches.

Xue a obtenu son doctorat en pharmacologie et toxicologie de l'Académie chinoise des sciences. Son intérêt pour le cancer du côlon a commencé avec son travail postdoctoral à l'Université du Michigan.

"Mon doctorat était en toxicologie, mais j'ai toujours été intéressé par le cancer", dit-il, "c'est pourquoi j'ai postulé à des post-doctorants qui étudiaient la biologie du cancer, et c'est ainsi que je suis arrivé aux États-Unis."

Depuis qu'il a rejoint le département de biochimie et de biologie moléculaire de l'UNM l'année dernière, il a déjà réuni une grande équipe de recherche, comprenant un boursier postdoctoral, deux étudiants diplômés et plusieurs étudiants de premier cycle. Il est actuellement à la recherche d'étudiants diplômés pour se joindre à son équipe.

Pendant ce temps, dit Xue, la transition du Michigan enneigé au soleil d'Albuquerque s'est faite en douceur. « Il fait très beau ici, dit-il.

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