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Par Michael Haederle

Bâtir de meilleures connexions

Selon une étude, les agents de santé communautaire économisent de l'argent et améliorent les résultats des patients

Agents de santé communautaire (ASC) s'associer avec des prestataires et des organisations de soins gérés pour aider les personnes vulnérables à mieux répondre à leurs besoins sociaux et à favoriser des résultats plus sains.

Ce mois-ci, le Commonwealth Fund basé à Washington, DC a publié un un exemple détaillant les innovations lancées par le Bureau de la santé communautaire de l'Université du Nouveau-Mexique dans l'utilisation des ASC dans les zones urbaines et rurales.

"Nous sommes ravis que notre travail soit mis en valeur par le Fonds du Commonwealth", a déclaré Arthur Kaufman, MD, vice-chancelier de l'UNM pour la santé communautaire. « Les ASC ont un rôle extrêmement important à jouer pour aider les gens à accéder au soutien dont ils ont besoin pour mener une vie plus saine. Nous avons démontré un retour sur investissement de 4 pour 1, qui attire un financement soutenu des systèmes de santé.

La fondation à but non lucratif, vieille de 102 ans, promeut l'accès universel à des soins de santé abordables et de qualité. Son dernier rapport se concentre sur la formation et le déploiement d'ASC par l'UNM, qui, comme leur nom l'indique, se consacrent à aider les patients mal desservis à accéder aux ressources sociales et de soins de santé dont ils ont besoin.

L'étude met en évidence un projet pilote démontrant que les économies de coûts substantielles qui ont résulté lorsque les ASC ont redirigé les patients Medicaid du service des urgences de l'hôpital UNM vers les prestataires de soins primaires pour nombre de leurs besoins de santé.

Ce pilote a conduit à une exigence du Nouveau-Mexique selon laquelle toutes les organisations de soins gérés par Medicaid embauchent ou sous-traitent des services d'ASC. Aujourd'hui, selon l'étude du Commonwealth, près d'un cinquième des plus de 850 ASC travaillant dans l'État sont employés par ces organisations.

L'étude de cas examine également de plus près trois programmes du Nouveau-Mexique faisant appel aux ASC : le centre de santé One Hope Centro de Vida dans le district international d'Albuquerque, First Choice « Health Commons » dans la vallée du Sud (un centre de santé agréé par le gouvernement fédéral) et Pathways to a Healthy Bernalillo County, qui coordonne les connexions avec les agences locales de services sociaux.

Dans chaque cas, l'étude montre que l'ajout d'ASC au mélange a permis d'améliorer les résultats des patients pour des choses comme le dépistage du cancer et les vaccinations contre la grippe et a aidé les gens à se connecter avec des organisations communautaires pour répondre à des besoins tels que l'insécurité alimentaire, l'instabilité du logement et la pauvreté.

Dans le programme Pathways, les ASC aident les personnes - dont beaucoup ont un casier judiciaire ou vivent avec une maladie mentale - à entrer en contact avec un fournisseur de soins primaires, à trouver un logement stable et à trouver un emploi.

Les ASC travaillent également ailleurs au Nouveau-Mexique, notamment chez Hidalgo Medical Services à Silver City, où ils relient les patients aux garde-manger locaux et à l'aide au logement. Et, ils se sont étendus aux cliniques de soins primaires et au service des urgences de l'hôpital UNM. Ils dépistent et répondent également aux besoins aigus des personnes qui viennent de sortir du centre de détention métropolitain du comté de Bernalillo, et assurent une gestion intense des cas des membres de la communauté ayant des problèmes complexes de comportement et de toxicomanie.

« L'étude de cas du Commonwealth Fund met en évidence nos nombreux succès avec les ASC », a déclaré Kaufman. "Cela renforce le rôle de l'UNM en tant qu'institution de service communautaire désignée par Carnegie et souligne les défis et les opportunités que nous avons pour étendre cette ressource à travers le Nouveau-Mexique."

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