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Par Michael Haederle

Expérience de liaison bioscientifique

L'UNM organise un événement pour les inventeurs et les entrepreneurs

Les inventeurs des sciences de la santé du Centre des sciences de la santé de l'UNM ont eu cette semaine une occasion rare de séduire des investisseurs potentiels en présentant leurs idées lors d'un événement unique en son genre qui a réuni des entrepreneurs et des chercheurs.

Plus de 125 personnes se sont réunies mercredi après-midi à la salle de bal de l'Union des étudiants de l'UNM pour le partenariat HSC BioVenture, qui comprenait des présentations d'idées de trois scientifiques, des présentations de membres du corps professoral qui ont lancé des startups réussies et des présentations d'affiches d'autres équipes de recherche.

"Ce que nous essayons de faire ici, c'est de réunir les entrepreneurs avec les inventeurs pour développer des relations qui, espérons-le, stimuleront de nouvelles entreprises au Nouveau-Mexique", a déclaré Richard S. Larson, MD, PhD, vice-chancelier exécutif du Health Sciences Center.

Larson est également directeur du UNM Clinical & Translational Science Center et président de la New Mexico Bioscience Authority, qui ont tous deux coparrainé l'événement. "Les deux sont chargés d'améliorer le transfert de technologie de l'université vers le secteur privé", a-t-il expliqué.

Les présentations des trois fondateurs de startups - et de leurs partenaires commerciaux - ont donné le ton de l'après-midi.

Dave Peabody, PhD, professeur au Département de génétique moléculaire et de microbiologie, a été rejoint par Michael Perrine, directeur du développement commercial chez Agilvax, Inc. Ils ont décrit une nouvelle technologie qui permet la conception spécialisée de vaccins et de thérapies anticancéreuses.

Larry Sklar, PhD, professeur émérite à l'UNM Center for Molecular Discovery, et Terry Dunlay, fondateur à la retraite, PDG et président d'Intellicyt, ont expliqué comment l'invention par Sklar de la cytométrie en flux à haut débit a stimulé la formation d'une entreprise florissante basée à Albuquerque qui compte 90 employés. Il a enregistré 16 millions de dollars de revenus en 2016 et plus de 24 millions de dollars en 2017, a déclaré Dunlay.

Vision Quest et son fondateur, Pete Soliz, PhD, ont développé une technologie sous licence développée par Mark Burge, MD, directeur adjoint du CTSC et professeur de Regent au Département de médecine interne, qui utilise la technologie thermique pour dépister les premiers signes de neuropathie périphérique diabétique.

Dans un concours de type "Shark Tank", les chercheurs en sciences de la santé Pavan Muttil, Brandi Fink et Nancy Kanagy ont chacun présenté leurs idées de retombées biotechnologiques à un panel de juges.

Muttil, professeur agrégé à la Division des sciences pharmaceutiques, a expliqué comment lui et ses collègues avaient mis au point un moyen de rendre les vaccins stables à la température, de sorte qu'ils n'aient plus besoin d'une réfrigération coûteuse. Dans les pays en développement, "le dernier kilomètre" est l'endroit où la "chaîne du froid" du stockage et du transport réfrigérés se rompt, a déclaré Muttil, ajoutant que dans le tiers monde, 20 à 50% de tous les vaccins sont gaspillés.

Fink, professeure adjointe au Département de psychiatrie et des sciences du comportement, a présenté son idée de fournir aux étudiants universitaires une application mobile qui les aide à modifier leur comportement en matière d'alcool. L'outil interactif fournit aux utilisateurs une variété d'outils pour enregistrer leur consommation d'alcool, les aider à réduire le stress et à calculer leur taux d'alcoolémie.

Nancy Kanagy, professeure au Département de biologie cellulaire et de physiologie, a présenté une nouvelle technologie pour évaluer la présence et la gravité des maladies des artères périphériques et des petits vaisseaux. Un petit appareil portable mesure les biomarqueurs qui sont libérés à travers la peau et pourraient être utilisés dans les cabinets d'un médecin, a-t-elle déclaré.

Les juges ont félicité les trois chercheurs pour la qualité et l'originalité de leurs idées, mais dans les cas de Muttil et Fink, ils se sont demandé s'ils avaient fait suffisamment de travail pour identifier leurs marchés cibles.

Le pitch gagnant de Kanagy, ont-ils conclu, était "un produit très intéressant, un très grand marché et une très bonne présentation".

Catégories: Collège de pharmacie, Engagement communautaire, Santé, De marché, École de médecine