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Par Michael Haederle

Un coup pour bloquer la dépendance

Des chercheurs de l'UNM travaillent à la création d'un vaccin contre les opioïdes

Une nouvelle aide pourrait se profiler à l'horizon pour aider les personnes aux prises avec un trouble lié à l'utilisation d'opioïdes à vaincre leur maladie.

Avec l'aide d'une subvention de 250,000 XNUMX $ des National Institutes of Health, des chercheurs de l'Université du Nouveau-Mexique développent un vaccin qui empêcherait les opioïdes d'agir dans le cerveau, un traitement qui pourrait jouer un rôle clé dans la lutte contre la dépendance.

Kathryn Frietze, PhD, professeure adjointe au département de génétique moléculaire et de microbiologie de l'UNM et chercheuse KL2 au Clinical & Translational Science Center, prévoit de fixer des molécules de différents médicaments opioïdes, tels que l'hydrocodone ou l'oxycodone, à la surface d'un virus inoffensif. particule (dérivé de virus qui infectent les bactéries).

Les particules - les VLP en abrégé - sont des virus dont le génome a été supprimé, ne laissant que leur enveloppe protéique externe. Sans génome, ils sont incapables de se reproduire, mais le système immunitaire du corps les reconnaît toujours comme des envahisseurs étrangers et fabrique des anticorps pour les attaquer ainsi que les médicaments attachés à leur surface.

Si la méthode fonctionne comme prévu, les anticorps seraient amorcés pour attaquer un opioïde similaire ingéré ou injecté dans le corps, bloquant ainsi le médicament d'atteindre les récepteurs opioïdes dans le cerveau, empêchant ainsi le high attendu.

"D'autres chercheurs ont pris des médicaments opioïdes et ont essayé de leur apporter des réponses immunitaires en les attachant à des protéines comme l'anatoxine tétanique", explique Fritze. Mais ces méthodes nécessitent plusieurs injections et ne durent pas longtemps, dit-elle.

Frietze espère que la méthode qu'elle développe avec son collègue Bryce Chackerian, PhD, ne nécessitera qu'une seule inoculation et produira une réponse immunitaire plus forte et plus durable.

La chimiste Naomi Lee, chercheuse à la Northern Arizona University, collabore avec le couple pour modifier diverses molécules opioïdes afin qu'elles puissent être attachées à la surface des VLP, dit Frietze. Lee se concentre sur l'hydrocodone, l'oxycodone et l'hydromorphone, dit Frietze, mais les recherches futures pourraient également inclure le fentanyl et l'héroïne.

Atténuer les effets enivrants d'un opioïde sur le cerveau "ne serait pas un traitement autonome", dit Frietze, mais il pourrait être utilisé en conjonction avec des conseils et peut-être d'autres formes de traitement assisté par médicament pour aider les gens à arrêter de consommer et à rester propres.

Un avantage potentiel d'un vaccin par rapport à d'autres traitements est qu'il n'a peut-être besoin d'être administré que quelques fois et qu'il pourrait entraîner une réponse immunitaire robuste qui pourrait rester active dans le corps pendant plusieurs mois.

En outre, dit Frietze, les vaccins de ce type sont relativement peu coûteux à fabriquer et ne nécessitent pas de réfrigération pour les maintenir stables, ce qui pourrait être avantageux dans un pays en développement, par exemple.

Dans cette première phase d'un an de la recherche, Frietze s'attend à tester la force, la vitesse et la durée de la réponse immunitaire chez la souris. De futures études évalueront l'efficacité du vaccin pour empêcher les opioïdes d'atteindre le cerveau.

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