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By Elizabeth Dwyer Sandlin et Allan Stone

What's Buggin' : Survivre aux bugs de l'été

Les piqûres et piqûres d'insectes sont des préoccupations courantes, en particulier pendant les mois les plus chauds, lorsque les activités de plein air sont répandues. Bien que beaucoup pensent principalement aux piqûres de moustiques, d’autres insectes et arachnides peuvent présenter des risques plus graves pour la santé en raison de leur capacité à piquer ou à injecter du venin. David Gummin, MD, directeur médical du Centre d'information sur les poisons et les drogues du Nouveau-Mexique et professeur de médecine d'urgence à la faculté de médecine de l'Université du Nouveau-Mexique, partage des informations précieuses sur les risques et les réponses associés aux piqûres et piqûres d'insectes. 

"Nous pensons beaucoup aux piqûres d'insectes, mais beaucoup de ces insectes qui sont vraiment les plus inquiétants ne se contentent pas de mordre, ils piquent souvent."
- David Gummin, MD, directeur médical, Centre d'information sur les poisons et les drogues du Nouveau-Mexique

"Nous pensons beaucoup aux piqûres d'insectes, mais beaucoup de ces insectes qui sont vraiment les plus préoccupants ne se contentent pas de mordre, ils piquent souvent", souligne Gummin.  Cette distinction est essentielle car les piqûres impliquent souvent l’injection de venin, ce qui peut entraîner des réactions plus graves que les piqûres non venimeuses. 

Types d'insectes et leurs réactions 
Différents insectes et arachnides ont diverses méthodes pour causer des dommages.

« Les araignées ont du venin lorsqu'elles mordent, et les scorpions piquent, bien que les fourmis de feu puissent mordre ou piquer. Lorsqu'ils piquent, cela signifie qu'ils injectent une sorte de venin à la personne qu'ils piquent », explique Gummin.  

La présence de venin peut déclencher des réactions plus intenses, notamment des douleurs, des gonflements et, dans certains cas, des symptômes systémiques. 

Les réactions allergiques aux morsures et aux piqûres peuvent être particulièrement dangereuses. "Si vous avez une réaction allergique à un insecte ou à une araignée… cela peut mettre votre vie en danger, donc si vous savez que vous souffrez de cette allergie, vous devez vous y préparer", conseille Gummin. Avoir sur soi un auto-injecteur d’épinéphrine si vous avez connu des allergies graves peut vous sauver la vie. 

Signes d’infection et quand demander de l’aide 
"L'autre complication peut-être la plus importante pouvant résulter d'une morsure ou d'une piqûre est une infection", note Gummin. « Cela se produit généralement plus de 24 heures après une morsure ou une piqûre. Il est important de surveiller le site de la morsure ou de la piqûre pour détecter tout signe d'infection, qui peut se développer après la disparition de la réaction initiale. 

Les principaux signes à surveiller incluent une augmentation des rougeurs, des gonflements et de la chaleur autour du site, ainsi que des stries rouges se propageant à partir de la zone ou de la fièvre.

« Si la peau commence à devenir très rouge et enflammée, si elle commence à ressembler à une zone rouge qui s'éloigne de votre extrémité de la zone qui a été mordue, ou si elle a tendance à s'étendre sur votre peau, ou si vous avez de la fièvre – ce sont des signes indiquant que vous pourriez avoir une mauvaise réaction ou une infection », explique Gummin. 

Prévalence et gestion 
Heureusement, les infections graves causées par des piqûres ou des morsures d’insectes sont rares.

"Cela arrive très rarement dans la grande majorité des piqûres ou morsures d'insectes. Les gens ne prennent jamais la peine d'aller à l'hôpital ou de se faire examiner car tous les symptômes disparaissent en 6 à 12 heures environ", déclare Gummin. La plupart des gens présentent des symptômes légers qui disparaissent d'eux-mêmes, mais il est toujours crucial de savoir quand consulter un médecin. 

Pour ceux qui ne savent pas comment gérer une morsure ou une piqûre, des ressources sont disponibles. « Notre centre antipoison au Nouveau-Mexique est très efficace pour expliquer aux gens ce qu'ils doivent rechercher après avoir été envenimés ou mordus. Donc, si vous avez du mal à savoir quoi faire, c'est un appel gratuit. Composez simplement le 1-800-222-1222 et vérifiez auprès des spécialistes du New Mexico Poison Center », recommande Gummin. 

Mesures préventives 
Il est toujours préférable de prévenir les piqûres et les piqûres d’insectes plutôt que de gérer leurs conséquences. Voici quelques conseils pour réduire vos risques : 

  • Utilisez un insectifuge : les produits contenant du DEET, de la picaridine ou de l’huile d’eucalyptus citronné peuvent être efficaces.
  • Portez des vêtements de protection : des manches longues, des pantalons et des chaussettes peuvent aider à protéger votre peau des morsures et des piqûres.
  • Évitez les habitats connus : soyez prudent dans les zones où l'on trouve couramment des insectes tels que les abeilles, les guêpes et les araignées.
  • Gardez les espaces extérieurs propres : Réduire l’eau stagnante et garder les aliments couverts peut minimiser l’attraction des insectes.

Comprendre les différences entre les morsures et les piqûres, reconnaître les symptômes de réactions graves et savoir quand demander de l'aide sont des étapes essentielles pour gérer ces incidents courants mais potentiellement graves. Avec des conseils d’experts et des mesures préventives, vous pourrez profiter des activités de plein air en toute sérénité. 

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