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By Chris Ramírez

De la recherche à la pratique clinique : appliquer les leçons tirées de la longue étude sur la COVID

Après près de trois ans d’étude des effets du « Long COVID », une variété de symptômes qui persistent après une infection par le SRAS-CoV-2, les cliniciens de l’Université du Nouveau-Mexique utilisent les résultats de la recherche pour améliorer les plans de traitement des patients. 

Fin 2021, l'UNM a rejoint deux grandes études nationales sur des patients dans le cadre de l'initiative RECOVER (Researching COVID to Enhance Recovery), financée par les National Institutes of Health (NIH). Selon Michelle Harkins, MD, chef de division de la médecine pulmonaire, des soins intensifs et de la médecine du sommeil à l'École de médecine de l'UNM, co-investigatrice principale (PI) de l'étude RECOVER de l'UNM, le NIH a investi environ un milliard de dollars dans l'identification et la compréhension des maladies à long terme. COVID.

Harkins a déclaré que le programme RECOVER avait inscrit 12,599 14,131 adultes et 148 42 enfants dans la recherche. À l'heure actuelle, le Nouveau-Mexique a inscrit 79 adultes, dont environ 50 % s'identifiant comme hispaniques ou chicanos, et XNUMX patients pédiatriques, dont environ XNUMX % s'identifiant comme hispaniques ou chicanos. 

Michelle Harkins, M.D.
« Avoir un groupe diversifié est important pour la recherche. Lorsque vous regardez quels groupes démographiques ont été les plus durement touchés à travers le pays, les Afro-Américains, les Hispaniques et les Amérindiens ont été touchés de manière disproportionnée.
- Michelle Harkins, M.D., chef de division de médecine pulmonaire, de soins intensifs et de médecine du sommeil, École de médecine de l'UNM

Matt Kadish, MD, professeur adjoint de pédiatrie générale à l'École de médecine de l'UNM est également co-chercheur principal de l'étude RECOVER, axée sur les patients pédiatriques. Selon Kadish, l'inscription des enfants et des adolescents est importante, car ce groupe peut présenter des symptômes qui ne sont pas nécessairement courants chez les adultes. 

Matt Kadish, MD

« Les enfants et les adolescents ne sont pas à l’abri du Long COVID et, à bien des égards, les patients pédiatriques peuvent être plus complexes. Par exemple, si un préadolescent d’âge scolaire montre des signes de sevrage, de changements d’humeur et d’anxiété, nous devons vraiment examiner : ces symptômes peuvent-ils être attribués au Long COVID ? Ou ces symptômes sont-ils communs aux changements hormonaux qui surviennent pendant la puberté ? »

- Matt Kadish, MD, professeur adjoint de pédiatrie générale, faculté de médecine de l'UNM

Les études comprennent l’examen des dossiers médicaux et des examens diagnostiques pour mieux comprendre comment les gens ressentent des symptômes durables après un diagnostic de COVID et comprendre les causes biologiques qui les sous-tendent. 

Selon Harkins, un symptôme courant du Long COVID chez les adultes est un malaise post-effort, ce qui signifie que de petites activités peuvent créer une fatigue et un épuisement qui peuvent durer des jours ou des semaines. Dans de nombreux cas, les chercheurs ont constaté de véritables dommages aux tissus musculaires. Les patients ont également signalé une fatigue sévère et chronique, même sans activité préalable. Et un autre symptôme courant comprend les déficiences des fonctions cognitives, notamment le brouillard cérébral et l’inattention. Dans certains cas, les symptômes de dépression ou de TDAH ont été exacerbés après la COVID. 

« Nous avons entendu des dirigeants d'entreprise qui occupaient des postes très élevés avant la pandémie de COVID-19, qui affirment désormais que leur incapacité à se concentrer a gravement nui à leur carrière », a expliqué Harkins. "Et nous avons entendu des marathoniens et des athlètes qui ont désormais du mal à jouer avec leurs enfants." 

Harkins et Kadish pensent que les symptômes de Long COVID ont accru les problèmes de santé comportementale avec davantage de cas d’attaques de panique, de dépression et d’anxiété. Ce dirigeant d’entreprise qui excellait au travail et qui était généralement en sécurité financière risque désormais de perdre son emploi et de faire face à des conséquences financières négatives. Et ce marathonien qui utilisait la course à pied comme moyen de santé mentale pourrait désormais être condamné à une peine d'emprisonnement assis ou couché. Les changements drastiques dans les modes de vie ont eu de lourdes conséquences sur de nombreuses personnes, provoquant de nouveaux problèmes de santé comportementale.  

Appliquer les résultats de la recherche à la pratique clinique

Dès l’été 2020, les patients du système de santé de l’UNM qui avaient déjà été hospitalisés pour cause de COVID, et certains qui avaient été infectés mais n’avaient pas besoin d’être hospitalisés, ont signalé des sentiments de fatigue extrême à leurs médecins de soins primaires. Peu de temps après, l'hôpital UNM a créé une clinique dédiée à la prise en charge de ces patients. 

"Beaucoup de ces patients craignaient de ne pas être crus pour les symptômes qu'ils signalaient", a déclaré Alisha Parada, MD, co-chercheuse de l'étude RECOVER de l'UNM et directrice médicale de la clinique Long COVID de l'hôpital de l'UNM. « Ces personnes se sentaient stigmatisées. Leurs propres familles ne les croyaient pas.

Bon nombre des personnes inscrites à l'étude RECOVER sont passées par la clinique Parada. Cela a permis à Parada et à l'équipe d'utiliser les données de ces patients pour analyser et comparer avec d'autres à travers le pays afin d'adapter un plan de traitement pour chacun. 

 

Alisha Parada, M.D.

« Les découvertes sur Long COVID ont été incroyablement précieuses pour la médecine, mais pour mes patients, elles ont créé une validation. Je les ai crus depuis le début. Ils savaient ce qu'ils ressentaient dans leur corps. Il existe désormais des données scientifiques prouvant que les symptômes du COVID long sont réels. Je pense que mes patients étaient impatients de rejoindre l’étude RECOVER parce que les gens veulent avoir le sentiment de pouvoir contribuer à quelque chose de précieux après s’être sentis dévalorisés pendant si longtemps.

- Alisha Parada, M.D., directeur médical de la clinique Long COVID, hôpital UNM

Avec plus d’informations et de données disponibles grâce à l’étude RECOVER, Parada peut aider les patients qui se présentent à la clinique Long COVID de trois manières. Elle dit qu'elle commence par se fixer des objectifs. 

"Chaque patient a des objectifs différents", a déclaré Parada. "Mon travail consiste à écouter ce dont cette personne a besoin et ce qu'elle veut afin que nous puissions travailler vers cet objectif." 

Next Parada détermine les symptômes ressentis par un patient pour créer un plan de prise en charge. Parada évalue les médicaments actuels, les problèmes de santé passés et actuels, et travaille avec chaque patient pour déterminer un plan d'action approprié pour tenter d'atténuer les symptômes.

Et enfin, Parada orientera les patients vers d'autres spécialistes, qui pourraient appartenir à un certain nombre d'autres domaines de la médecine, notamment la santé comportementale, la neurologie, la pneumologie et même la cardiologie.  

« Les plans de traitement sont souvent multidisciplinaires et toujours individualisés ; il n'y a pas de solution universelle », a déclaré Parada. "Mais cela commence par écouter et croire ce que mon patient me dit."

Le travail continue

En janvier 2024, le sénateur Bernie Sanders (I-VT) a invité Harkins à témoigner devant le comité sénatorial américain de la santé, de l'éducation, du travail et des retraites (HELP). pour aborder la recherche sur le long COVID. Harkins a déclaré qu'elle avait profité de cette opportunité sur la scène nationale pour défendre cinq priorités. 

Longues priorités COVID

  • Utilisez l'option Projet ECHO modèle à l’échelle nationale pour identifier et traiter le Long COVID. En exploitant la puissance des communautés virtuelles lors d’une session ECHO, les personnes vivant dans des zones reculées ou rurales ont plus de chances d’accéder aux soins.
  • Plus de financement pour la recherche sur le Long COVID.
  • Une législation qui permettrait un accès plus facile aux soins Long COVID.
  • Financement d’un plus grand nombre de réseaux d’essais cliniques.
  • Construire une infrastructure pour traiter le Long COVID, y compris un centre national de recherche sur le Long COVID.

« Très peu de cliniques Long COVID existent dans tout le pays », a déclaré Harkins au comité sénatorial américain. « S’ils existent, ils se trouvent dans les plus grands centres universitaires des grandes villes. Au Nouveau-Mexique, par exemple, nous avons une clinique Long COVID à l’UNM. Ce dont nous avons besoin, ce sont des cliniques multidisciplinaires pour traiter la myriade de symptômes complexes auxquels ces patients sont confrontés. Nous avons besoin d’un pneumologue, d’un cardiologue, d’un neurologue ou d’un psychologue, de physiothérapeutes, d’ergothérapeutes, d’orthophonistes et de travailleurs sociaux réunis au même endroit, afin que les patients puissent être vus par qui ils ont besoin.

Parada est d'accord. Reconnaissant qu'elle constitue une « armée d'un seul » à la clinique Long COVID de l'hôpital UNM, Parada a déclaré que la demande pour ce type de soins de santé dépasse de loin la capacité actuelle. 

« Au cours des cinq prochaines années, nous devrons identifier les cibles de traitement et disposer de données démontrant l’efficacité des traitements. C'est ainsi que nous allons faire une différence positive dans la vie des patients et nous aurons besoin d'aide pour y parvenir », a déclaré Harkins.

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