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By Jeff Tucker and Michele Sequeira

Des médicaments vivants qui combattent le cancer

Le Centre de lutte contre le cancer de l'UNM propose une nouvelle thérapie par cellules T à récepteur d'antigène chimérique, qui utilise les globules blancs pour attaquer les cancers

Dans la mythologie grecque, une chimère est une créature de changement, un être possédant les formes d'un lion, d'une chèvre et d'un dragon. Mais contrairement à la créature mythique, une nouvelle approche pour lutter contre les cellules cancéreuses dans tout le corps est bien réelle et est arrivée au Comprehensive Cancer Center de l’Université du Nouveau-Mexique.

La nouvelle approche, appelée thérapie par récepteurs d'antigènes chimériques (CAR-T), utilise un sous-ensemble modifié de globules blancs pour combattre les lymphomes, les myélomes et les leucémies qui n'ont pas répondu à une thérapie plus traditionnelle. CAR-T offre de nouvelles façons de renforcer le système immunitaire pour traiter ces cancers.

Shashank Cingam, MD, a récemment rejoint l'équipe de transplantation de moelle osseuse et de thérapie cellulaire du Comprehensive Cancer Center de l'UNM et a contribué au lancement d'un programme CAR-T, qui signifiera un monde de différence pour les patients atteints de leucémie, de lymphome et de myélome au Nouveau-Mexique.

Cingam et l'équipe ont réalisé avec succès la première perfusion CAR-T au Nouveau-Mexique en janvier.

"À bien des égards, cela ressemble à une greffe de moelle osseuse, mais c'est aussi différent", a déclaré Cingam. « Au lieu de cellules souches, nous collectons des globules blancs. Ces globules blancs sont envoyés à un laboratoire extérieur et sont modifiés et multipliés pour exprimer des récepteurs capables de détecter et de tuer les cellules cancéreuses.

Les globules blancs modifiés possèdent à leur surface des récepteurs qui ne sont pas autrement présents sur les globules blancs. Ces récepteurs sont réglés pour détecter les cellules cancéreuses et inciter les globules blancs modifiés à les détruire.

 

À bien des égards, cela ressemble à une greffe de moelle osseuse, mais c'est aussi différent. Au lieu de cellules souches, nous collectons des globules blancs. Ces globules blancs sont envoyés à un laboratoire extérieur et sont modifiés et multipliés pour exprimer des récepteurs capables de détecter et de tuer les cellules cancéreuses.

- Shashank Cingam, MD

 

Bien que le processus collecte les globules blancs des patients, ceux-ci doivent néanmoins subir une chimiothérapie légère pour affaiblir leur système immunitaire – connue sous le nom de conditionnement – ​​afin d'empêcher leur système immunitaire de se retourner contre ces renforts modifiés.

"Une fois injectées, ces cellules CAR-T sont exposées aux cellules cancéreuses, se multiplient dans le corps et attaquent directement les cellules cancéreuses, les tuant jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de cancer dans le corps", a déclaré Cingam.

La réponse immunitaire se déclenche immédiatement, a-t-il déclaré. Mais l’ensemble du processus peut prendre un peu plus de temps.

"C'est entre un et sept jours que l'effet produit pleinement", a déclaré Cingam.

Comme pour toute réponse immunitaire, les patients ressentiront des effets secondaires et, dans ce cas, ils doivent être strictement surveillés.

"Ce sont des drogues vivantes", a déclaré Cingam. « Une fois dans votre corps, ils ne feront plus effet et ne partiront pas. Ils se multiplient dans votre corps, libérant des cytokines inflammatoires, qui peuvent provoquer de fortes fièvres, ou nous pouvons observer une inflammation dans ou autour du cerveau. Nous donnons donc des stéroïdes et d’autres thérapies anti-inflammatoires pour limiter cette inflammation.

Les patients doivent être surveillés de près après l’intervention, ce qui demande beaucoup de temps. À l’heure actuelle, les patients du Nouveau-Mexique qui subissent un CAR-T doivent parcourir des centaines de kilomètres pour se faire soigner, ce qui signifie un séjour d’un mois ou plus hors de l’État.

"Cette [thérapie] nécessite que les patients passent au moins quatre semaines à proximité de l'établissement", a déclaré Cingam. « Sur ces quatre, ils ne peuvent être admis qu’une semaine. Si vous partez [hors de l’État], ils pourraient vous laisser sortir [de l’hôpital], mais vous devrez quand même rester encore quatre semaines. »

Avoir la possibilité de recevoir une thérapie CAR-T à Albuquerque signifie moins de déplacements et moins d'obstacles pour les patients et leurs proches au Nouveau-Mexique. Le programme de greffe de moelle osseuse et de thérapie cellulaire de l'UNM Cancer Center propose actuellement quatre thérapies commerciales CAR-T pour traiter plusieurs types de lymphomes et de myélome multiple.

"Nous pouvons désormais traiter le lymphome diffus à grandes cellules B, le lymphome folliculaire, le lymphome du manteau, le myélome multiple et le lymphome lymphoblastique aigu", a déclaré Cingam. "Et nous prévoyons d'ouvrir les essais cliniques CAR-T au printemps."

Le programme CAR-T fait partie d'une liste plus large de traitements contre les troubles sanguins proposés au UNM Cancer Center. Cette liste comprend des greffes de cellules souches autologues et allogéniques et des traitements pour les troubles sanguins non cancéreux. Cingam a aidé l'équipe à ajouter les différentes thérapies CAR-T.

Et à mesure que Cingam et d’autres médecins et chercheurs du pays en apprendront davantage sur CAR T, il pourra être utilisé plus tôt au cours du traitement et conduire à un meilleur rétablissement des patients. Le Centre de lutte contre le cancer de l'UNM a déjà ouvert son premier essai clinique CAR T utilisant un produit capable de cibler simultanément deux molécules différentes à la surface des cellules cancéreuses. D’autres essais cliniques CAR-T sont en cours.

"CAR-T est beaucoup plus efficace que d'autres traitements", a déclaré Matthew Fero, MD, directeur du programme de greffe de moelle osseuse et de cellules souches au UNM Cancer Center. «Cela offre aux patients une autre excellente option de traitement.»

Centre complet de lutte contre le cancer de l'UNM

Le Comprehensive Cancer Center de l'Université du Nouveau-Mexique est le centre officiel du cancer du Nouveau-Mexique et le seul centre du cancer désigné par l'Institut national du cancer dans un rayon de 500 milles.

Ses plus de 136 médecins spécialisés en oncologie certifiés comprennent des chirurgiens du cancer dans toutes les spécialités (cancers abdominaux, thoraciques, des os et des tissus mous, neurochirurgie, génito-urinaire, gynécologie et cancers de la tête et du cou), des hématologues/oncologues médicaux adultes et pédiatriques, des oncologues gynécologiques, et les radio-oncologues. Avec plus de 600 autres professionnels de la santé contre le cancer (infirmières, pharmaciens, nutritionnistes, navigateurs, psychologues et travailleurs sociaux), ils fournissent un traitement à 65 % des patients atteints de cancer du Nouveau-Mexique dans tout l'État et s'associent aux systèmes de santé communautaires de tout l'État pour fournir des soins contre le cancer plus près de chez soi. Ils ont traité près de 15,000 100,000 patients lors de plus de XNUMX XNUMX visites en clinique ambulatoire, en plus des hospitalisations à l'hôpital UNM.

Au total, près de 1,855 patients ont participé à des essais cliniques sur le cancer testant de nouveaux traitements contre le cancer, notamment des tests de nouvelles stratégies de prévention du cancer et le séquençage du génome du cancer.

Les plus de 123 chercheurs sur le cancer affiliés à l'UNMCCC ont reçu 38.2 millions de dollars en subventions et contrats fédéraux et privés pour des projets de recherche sur le cancer. Depuis 2015, ils ont publié près de 1000 manuscrits, et favorisant le développement économique, ils ont déposé 136 nouveaux brevets et lancé 10 nouvelles start-up de biotechnologie.

Enfin, les médecins, les scientifiques et le personnel ont offert des expériences d'éducation et de formation à plus de 500 étudiants du secondaire, du premier cycle, des cycles supérieurs et des boursiers postdoctoraux en recherche sur le cancer et en prestation de soins de santé contre le cancer.

Catégories: Centre complet de cancérologie