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By Elizabeth DwyerSandlin

Un professeur de l'UNM mène la charge en matière d'éducation à la santé sexuelle

Tout a commencé avec ses propres questions sur la manière dont les jeunes étudiants en apprenaient sur la santé sexuelle. Une question après l'autre a conduit Elizabeth Dickson, PhD, RN, professeure adjointe au Collège de santé des populations de l'Université du Nouveau-Mexique avec une nomination secondaire au Collège des sciences infirmières de l'UNM, à devenir une voix déterminante pour combler les lacunes critiques en matière d'éducation à la santé sexuelle. pour les jeunes.

Lorsqu'il est question d'éducation à la santé sexuelle, les voix des jeunes doivent être centrées, car je pense que trop d'adultes pensent que nous devons prendre ces décisions sans parler aux personnes – les étudiants – avec qui ils veulent réellement travailler, et (les étudiants ) je comprends vraiment ce qui se passe. Ils sont experts dans leur propre vie.
- Elizabeth Dickson, Ph.D., IA, Collège de santé des populations de l'UNM

Avec une formation d'infirmière en santé publique, la carrière de Dickson s'est étendue aux agences de santé publique des comtés, des États et fédérales avant de rejoindre l'UNM en tant que professeur en 2018. 

«C'est mon travail que j'effectuais dans les écoles en tant qu'infirmière scolaire et en tant que prestataire dans les centres de santé en milieu scolaire, qui m'a amené à revenir et à obtenir mon doctorat et à vouloir faire des recherches axées sur les jeunes. , en particulier l’accès aux services et à l’éducation en matière de santé sexuelle », a déclaré Dickson.   

Dickson a d'abord accepté un poste de professeur au College of Nursing de l'UNM, mais a ensuite été invité à rejoindre le College of Population Health. Cette transition lui a permis d'élargir ses recherches et de travailler en étroite collaboration avec des collègues du Centre de recherche participative. 

« De toute façon, je suis à cheval sur les mondes des soins infirmiers et de la santé publique, alors avoir la chance de venir me joindre à l'expansion du Collège de santé des populations qui a eu lieu l'année dernière était vraiment excitant. Et je suis toujours en contact avec mes collègues du College of Nursing et je suis très reconnaissant envers eux », a fait remarquer Dickson.   

Au cours de son mandat au ministère de la Santé du Nouveau-Mexique, Dickson a observé de première main le manque d’éducation complète sur la santé sexuelle dans les écoles. Elle a noté : « lorsque je travaillais au ministère de la Santé, j'étais en fait prestataire d'un centre de santé en milieu scolaire, et j'ai été recrutée pour enseigner l'éducation à la santé sexuelle dans les écoles où je travaillais – dans les collèges et les lycées – et à maintes reprises, j’ai pris conscience que c’était souvent la première fois que beaucoup d’élèves avaient cette conversation dans le cadre scolaire. 

Conscient du fait que de nombreux étudiants recevaient une éducation inadéquate en matière de santé sexuelle, Dickson s'est lancé dans un voyage pour comprendre et améliorer la situation. Son enquête l'a conduite à Santa Fe, où elle a collaboré avec les dirigeants politiques pour découvrir l'étendue de la surveillance et de la responsabilité en matière d'éducation à la santé sexuelle.  

"J'avais compris que l'État exigeait en fait que les étudiants reçoivent une certaine forme d'éducation en matière de santé sexuelle. Mon parcours d'enquête a donc commencé ici, dans les écoles publiques d'Albuquerque, mais m'a conduit à Santa Fe et à discuter avec des dirigeants politiques du Collège. Roundhouse pour découvrir des choses comme ce qui était attendu, comment leur surveillance était gérée, s'il y avait une responsabilité sur la façon dont tout ce contenu était enseigné. Ce n'était tout simplement rien que je connaissais, et c'était très instructif parce que le plus souvent, j'entendais les gens dire : « eh bien, nous ne savons tout simplement pas ce qui est enseigné, il n'y a pas vraiment de surveillance. C'est une case cochée sur un formulaire et un rapport quelque part de chaque district scolaire.   

L'engagement de Dickson en faveur de l'amélioration de l'éducation en matière de santé sexuelle l'a amenée à poursuivre un doctorat à l'UNM, axé sur la politique de santé.  

"C'est ce qui m'a amené à retourner obtenir mon doctorat à l'UNM, parce que je voulais apprendre à faire des recherches pour répondre aux questions que je me posais et pour lesquelles nous n'avions clairement pas d'informations ici au Nouveau-Mexique", a expliqué Dickson.  

Ses études de doctorat, soutenues par une bourse de la Fondation Robert Wood Johnson, l'ont mise en contact avec des experts nationaux en matière de recherche sur l'éducation en matière de santé sexuelle, de politique de santé et de plaidoyer.   

Dans le cadre de sa thèse, Dickson a mené des recherches approfondies, notamment 122 entretiens avec des enseignants, des infirmières scolaires et des administrateurs à travers le Nouveau-Mexique. Elle a étudié l’état de l’éducation à la santé sexuelle, identifiant qui l’enseignait, comment elle était enseignée et les obstacles à sa prestation efficace. 

« Honnêtement, nous ne savions pas qui l'enseignait, et si cela était enseigné, nous ne savions pas comment cela était enseigné ni quelles étaient les attentes, ni quels étaient les obstacles à son enseignement dans certaines écoles. ", a noté Dickson.  

Ses conclusions ont mis en évidence la nécessité d’une éducation à la santé sexuelle standardisée et complète, en particulier dans les communautés rurales où des facteurs culturels, historiques, politiques et religieux ont influencé l’éducation.  Les recherches de Dickson ont révélé que les étudiants eux-mêmes étaient avides d'une meilleure éducation en matière de santé sexuelle.  

« Le plus souvent, les élèves reconnaissent que oui, nous en avons besoin, nous voulons cela à l’école. Nous n'obtenons cela nulle part ailleurs et nous savons que nous avons accès à une tonne de choses en ligne, mais ce n'est pas toujours exact », a-t-elle expliqué. 

En réponse, Dickson a lancé le projet Advancing Sexual Health Education Through Youth Engagement (SHE), financé par une bourse de la Fondation Moore par l’intermédiaire de l’Université de Californie Davis. Le projet, en collaboration avec le projet ECHO et le Responsible Sex Education Institute avec Planned Parenthood, vise à former les éducateurs et le personnel de santé scolaire afin d'améliorer leurs compétences et leurs connaissances dans l'enseignement de l'éducation à la santé sexuelle.   

L'approche unique de SHE implique la participation de jeunes conseillers, âgés de 18 à 21 ans, qui apportent leurs idées et leurs expériences pour façonner le projet.  

« Ce qui est vraiment unique dans SHE, c'est qu'il inclut un groupe de jeunes conseillers qui aident à conseiller ce projet. Ce sont des experts en la matière, car ce sont les personnes dont la vie aura le plus d’impact », a souligné Dickson. 

Le projet se concentre également sur la création d’une communauté solidaire de praticiens qui peuvent apprendre les uns des autres. « La formation des éducateurs consiste à être capable de parler confortablement de ce sujet, de naviguer dans les questions et de faciliter les conversations entre les étudiants. Il s'agit d'un ensemble de compétences uniques qui, si vous n'avez pas eu l'occasion d'apprendre à bien le faire, pourraient très mal se dérouler dans une classe et finir par causer plus de mal que de bien », a expliqué Dickson.   

À mesure que SHE progresse, Dickson est optimiste quant à son impact. 

« Au cours de cette première année, je prévois que nous verrons beaucoup d'améliorations vraiment positives en termes de connaissances et de compétences, ainsi que d'aisance et de confiance dans l'enseignement de l'éducation en matière de santé sexuelle », a-t-elle déclaré.   

L'objectif ultime de Dickson est d'améliorer la capacité des écoles à dispenser une éducation efficace en matière de santé sexuelle, en garantissant que les élèves reçoivent l'information et le soutien nécessaires pour prendre des décisions éclairées.  

« Le grand rêve est d’accroître la capacité et l’aptitude des personnes dans les écoles qui travaillent avec les jeunes autour de l’éducation à la santé sexuelle – de fournir le soutien et les informations dont les élèves ont besoin pour prendre les meilleures décisions possibles pour eux-mêmes », a-t-elle déclaré. 

Dickson estime qu'il est crucial d'inclure la voix des jeunes dans la conversation. 

« Lorsqu'il s'agit d'éducation à la santé sexuelle », déclare Dickson, « les voix des jeunes doivent être centrées, car je pense que trop d'adultes pensent que nous devons prendre ces décisions sans parler aux gens – aux étudiants – qu'ils veulent réellement être. travailler avec, et (les étudiants) comprennent vraiment ce qui se passe. Ils sont experts dans leur propre vie. Vous devez vraiment les inclure dans la conversation, car ils ont beaucoup d’idées brillantes, créatives et merveilleuses sur la façon de vraiment, très bien faire ce travail.
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