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Par Michael Haederle

Le Centre de recherche sur l'alcoolisme du Nouveau-Mexique de l'UNM reçoit 7.3 millions de dollars en subventions pour étudier les troubles du spectre de l'alcoolisation fœtale

Le Centre de recherche sur l'alcool du Nouveau-Mexique (NMARC) des sciences de la santé de l'Université du Nouveau-Mexique a reçu une prolongation de 7.3 millions de dollars sur cinq ans de sa subvention du programme des National Institutes of Health, soutenant l'étude en cours du centre sur les troubles du spectre de l'alcoolisation fœtale (ETCAF). 

"Nous étudions les mécanismes responsables des effets de l'alcool sur le cerveau", a déclaré le directeur du centre C. Fernando Valenzuela, MD, PhD, professeur au Département de neurosciences de l'École de médecine de l'UNM. « Nous nous concentrons principalement sur les déficits neurologiques, comportementaux et neuro-psychiatriques. »

L'ETCAF, qui résulte d'une exposition prénatale à l'alcool, peut entraîner des déficits neurologiques importants et est répandu au Nouveau-Mexique et dans tout le pays, a-t-il déclaré.

« L’ETCAF est le trouble neurodéveloppemental le plus répandu et, en théorie, il est totalement évitable. »
- C. Fernando Valenzuela, M.D., Ph.D., professeur, département de neurosciences, faculté de médecine de l'UNM

"C'est le trouble neurodéveloppemental le plus répandu et, en théorie, il est totalement évitable", a déclaré Valenzuela. Mais comme de nombreuses femmes en âge de procréer boivent de l’alcool et qu’une femme peut mettre un mois à savoir qu’elle est enceinte, le fœtus en développement peut être exposé de manière significative à l’alcool avant que la femme enceinte n’ait eu la possibilité de modifier sa consommation.

La subvention de l'Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme représente la troisième phase de financement complet du centre, qui a été lancé en 2008 avec une subvention exploratoire de trois ans, a-t-il déclaré. Les chercheurs affiliés au centre ont recherché des biomarqueurs uniques pour diagnostiquer la maladie et évalué des interventions thérapeutiques potentielles telles que l'entraînement musical, l'utilisation de jeux vidéo spéciaux et d'autres exercices censés améliorer la cognition.

La prochaine phase se concentrera sur certains des déficits uniques vécus par les personnes atteintes de l'ETCAF.

"Nous essayons de comprendre comment l'exposition à l'alcool in utero affecte la mémoire visuelle spatiale et la flexibilité cognitive", a déclaré Valenzuela. "Parfois, la mémoire n'est pas très bonne et la capacité à apprendre des choses liées à l'espace et au temps peut être altérée."

Le NMARC rassemble des membres du corps professoral des sciences de la santé de l'UNM et de l'université dans son ensemble, notamment les départements de pédiatrie et de psychiatrie et sciences du comportement, le collège de pharmacie et le département de psychologie, a-t-il déclaré. Il a également un partenariat avec des chercheurs du Mind Research Network, qui fournissent un soutien essentiel en neuro-imagerie.

NMARC s'associe également au Centre UNM pour le développement et le handicap (CDD) du Département de pédiatrie, a déclaré Valenzuela. Étant donné que le CDD fournit des soins cliniques importants aux enfants et aux adolescents atteints de troubles du développement, il constitue une voie importante pour recruter des participants aux études de neuroimagerie et contribue à éclairer les priorités de recherche.

« Le travail humain éclaire nos études en laboratoire », a-t-il déclaré. « C'est la force du centre. Ils nous disent : « Écoutez, c'est ce que nous voyons à la clinique. Ce sont les problèmes auxquels nous sommes confrontés. Ensuite, nous nous concentrons et essayons de faire des recherches là-dessus.

Valenzuela souligne que les personnes atteintes de l’ETCAF possèdent de nombreux atouts. « Le domaine évolue en reconnaissant cela », a-t-il déclaré. « Ils ont d’énormes capacités que nous pouvons favoriser, faciliter et enrichir. La raison pour laquelle nous changeons est parce que nous accueillons de plus en plus de personnes atteintes de l’ETCAF à nos côtés et qui participent à des réunions consultatives.

 Le NMARC est également une ressource importante pour l'Université et le Nouveau-Mexique dans son ensemble, a-t-il déclaré, car il génère des emplois pour les scientifiques, les techniciens de recherche et les étudiants et offre d'importantes opportunités de formation, a-t-il déclaré.

"Je suis très enthousiasmé par le terrain et par ce que nous pouvons apporter pour aider à lutter contre cette condition", a déclaré Valenzuela. "Je suis également ravi de travailler avec ce groupe talentueux de scientifiques et de stagiaires pour faire quelque chose de vraiment bien pour le domaine."

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