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By Michael Haederle

Un nouvel outil aide les médecins urgentistes à décider quand commander un scanner en cas de lésion présumée de la colonne cervicale

Les enfants vus aux urgences des hôpitaux pour d'éventuelles blessures à la colonne cervicale subissent souvent une tomodensitométrie (TDM) du cou afin que les médecins puissent mieux évaluer leur état, mais la procédure d'imagerie les expose à des rayonnements ionisants, augmentant ainsi leur risque de cancer.

Des chercheurs de l'Université du Nouveau-Mexique ont participé à une vaste étude observationnelle multisite qui a conduit au développement d'une nouvelle méthode permettant d'évaluer de manière fiable quand ou si un patient pédiatrique doit subir une tomodensitométrie ou une radiographie pour une blessure au cou.

Dans une étude publiée le 4 juin dans The Lancet Child & Adolescent Health, des chercheurs du Réseau de recherche appliquée sur les soins d'urgence pédiatriques (PECARN) ont créé une règle de prédiction des blessures de la colonne cervicale très précise. Lorsqu'il est appliqué, cet outil diminue l'utilisation de la tomodensitométrie de plus de 50 % sans manquer de blessures cliniquement significatives ni augmenter l'utilisation normale des rayons X. 

Le service d'urgence pédiatrique de l'hôpital UNM était l'un des 18 urgences pédiatriques participant à l'étude de trois ans, qui a recruté plus de 22,000 XNUMX enfants dans tout le pays, a déclaré Robert Sapien, MD, MMM, professeur et directeur de la division de médecine d'urgence pédiatrique de l'École de médecine de l'UNM. . 

Robert Sapien, MD, MMM "Bien que l'étude ait été réalisée dans les services d'urgence pédiatriques des hôpitaux pour enfants, la grande majorité des enfants malades ou blessés ne sont en réalité pas soignés dans les services d'urgence pédiatriques - ils sont soignés dans les urgences communautaires", a déclaré Sapien. "C'est là que cela aura probablement le plus grand impact, car cela donne une règle de prédiction et quelques lignes directrices."

Les enfants évalués dans l'étude ont subi des blessures au cou de multiples façons, notamment dans des accidents de voiture, des chutes, de la plongée et des activités sportives, ainsi que lors d'altercations ou de cas de maltraitance présumée, ont rapporté les chercheurs. Dans de tels cas, un diagnostic précis est essentiel, car les lésions de la moelle épinière au cou peuvent provoquer une paralysie, voire la mort.

La règle de prédiction PECARN qui en résulte est facile à utiliser pour les médecins, s'appuyant uniquement sur les symptômes de l'enfant et sur un examen physique à son arrivée au service des urgences. La prédiction se compose de neuf résultats cliniques, dont quatre désignent un enfant comme étant « à haut risque » de lésion de la colonne cervicale et approprié pour un dépistage initial par tomodensitométrie.

"S'ils ne présentent aucun de ces facteurs de risque, il n'y avait littéralement aucun risque qu'ils se blessent au cou", a déclaré Sapien.

L'étude a révélé que plus de huit millions d'enfants sont évalués chaque année pour des blessures potentielles à la colonne vertébrale, mais que moins de 1 % d'entre eux souffrent en réalité de blessures à la colonne cervicale. Cependant, bon nombre de ces patients subissent des tomodensitogrammes, qui permettent d'imager à la fois la moelle épinière et les vertèbres cervicales, afin d'offrir une certaine assurance aux praticiens et aux familles des patients.

Mais la procédure de diagnostic peut causer plus de mal que de bien. Des études ont montré que les enfants ayant subi une imagerie par tomodensitométrie ont une incidence de cancer 24 % plus élevée au cours de la première décennie que les enfants non exposés. De plus, un seul scanner de la colonne cervicale pendant l'enfance augmente de 78 % le risque à vie de cancer de la thyroïde.

Sapien a déclaré que le réseau de recherche PECARN avait précédemment publié une étude sur l'utilisation de la tomodensitométrie dans les traumatismes crâniens pédiatriques qui a conduit à l'adoption de nouvelles règles concernant le moment où les tomodensitogrammes doivent être ordonnés. Un outil d'évaluation en ligne permet à un praticien de saisir facilement quelques points de données qui donnent une recommandation quant à savoir si l'imagerie est recommandée. Cela leur permet d'avoir une conversation éclairée avec les parents pour savoir si des tests supplémentaires sont justifiés ou non, a-t-il déclaré.

Bien souvent, la famille n'est pas très à l'aise si je dis : « Je ne pense pas que votre enfant ait besoin d'un scanner ou d'une radiographie ». Mais si j’ai une règle de prédiction, cela me permet d’avoir cette conversation.
- Robert Sapien, MD, MMM, professeur et directeur de la division de médecine d'urgence pédiatrique de l'École de médecine de l'UNM

"Une étude a montré que le taux d'examens CT chez les enfants traumatisés crâniens dans les urgences communautaires a diminué de 29 pour cent à 17 pour cent", a déclaré Sapien. «Je pense que cela va faire la même chose. Les prestataires disposeront de plus d’informations pour avoir ces conversations avec les parents et la famille. Bien souvent, la famille n'est pas très à l'aise si je dis : « Je ne pense pas que votre enfant ait besoin d'un scanner ou d'une radiographie ». Mais si j’ai une règle de prédiction, cela me permet d’avoir cette conversation.

La nouvelle approche profite également aux médecins, a déclaré Sapien. 

« Cela apporte du soutien à ces prestataires et, espérons-le, soulage une partie de leur anxiété », a-t-il déclaré. « Si vous n'êtes pas formé, même prendre soin d'un enfant malade ou blessé est parfois très effrayant pour ces prestataires. Cela leur donne un outil pour au moins être plus à l’aise avec cette gestion. Cela aide le patient et cela aide également les prestataires.

Sapien a salué les recommandations du PECARN comme un exemple de l'efficacité des grandes études multisites.

"Beaucoup de ces pathologies sont si rares chez les enfants qu'il n'y a pas un seul service d'urgence qui voit autant d'enfants afin de pouvoir réaliser des études scientifiques précises et valides", a-t-il déclaré. « Un réseau de recherche comme celui-ci vous permet d’inscrire 22,000 XNUMX enfants à travers le pays parce que tous ces sites de recherche appliquent exactement le même protocole sur ces enfants. C'est vraiment un outil très puissant.

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