Andrew Fisher avec des collègues.
By Jill Rothenberg

Soins médicaux d'urgence en mer, au combat et en chirurgie - Mission de plus de 30 ans d'un résident en chirurgie de l'hôpital de l'UNM pour sauver des vies

«Je parie que vous ne rejoindrez pas l'armée», se sont dit deux amis en 1992 à Bloomington, dans l'Indiana, en se lançant un défi.

« Alors, je l’ai fait », a déclaré l’un des jeunes hommes, alors âgé de 20 ans. « Je n'avais rien d'autre à faire dans ma vie et j'ai toujours été intéressé par l'armée, alors je suis descendu et je me suis enrôlé. »

En 1993, après avoir suivi une formation approfondie, il est affecté au 1er Bataillon 75th Ranger Regiment — qui fait partie du commandement des opérations spéciales de l'armée américaine.

Trente-deux ans plus tard, après que ce défi l'a amené dans l'armée, Andrew D. Fisher, MD, MPAS, résident de cinquième année en chirurgie générale à l'hôpital de l'Université du Nouveau-Mexique, a consacré sa carrière à sauver des vies partout où le besoin se fait sentir.

 « Le Nouveau-Mexique et l'hôpital UNM ont une population diversifiée qui présente souvent des problèmes chirurgicaux uniques et difficiles que l'on ne retrouve pas dans de nombreuses régions des États-Unis », a déclaré Fisher. « Il existe également un pourcentage important de patients qui sont mal desservis. Prendre soin d’eux est un honneur et un privilège.

Fin mars 2024, Fisher a répondu à l'appel d'anciens membres des services des opérations spéciales, dont l'organisation à but non lucratif Fondation Sentinelle lutte contre l’exploitation des enfants dans le monde.

« Si nous avons l’opportunité de les aider et simplement de les amener dans un meilleur endroit, inscrivez-moi », a-t-il déclaré. « Il existe des risques inhérents associés à ce type d’opérations. Mais pour moi, ça vaut le coup.

Une vidéo de Fox News L'histoire de ce sauvetage spectaculaire montre un hélicoptère et une équipe de secours survolant une barge flottant dans un Haïti déchiré par la guerre, soulevant un par un 59 enfants et jeunes adultes ayant des besoins spéciaux vers la sécurité.

Le gouvernement américain avait averti les Américains de ne pas se rendre en Haïti et avait expulsé le personnel non essentiel du pays en mars, suite à l'annonce par le Premier ministre haïtien de sa démission en raison de la violence massive et du chaos des gangs qui envahissent le pays. Cela signifiait qu'il y avait des milliers d'enfants haïtiens dont la place dans des organisations à but non lucratif dirigées par des citoyens américains était menacée, car ces Américains avaient été évacués, selon une histoire sur le sauvetage par Fox News.
Portrait d'Andrew Fisher
Si nous avons la possibilité de les aider et simplement de les amener dans un meilleur endroit, inscrivez-moi. Il y a des risques associés à faire ces choses. Mais pour moi, ça vaut le coup.
- Andrew D. Fisher, MD, MPAS, résident en chirurgie, hôpital UNM

La Fondation Sentinel a fait appel au Dr Fisher pour son expertise médicale acquise au cours de ses années de service militaire en tant qu'assistant médical, ainsi qu'ambulancier et ambulancier paramédical, pour aider les enfants souffrant de blessures aiguës ou traumatiques. L'organisation pensait que les enfants pourraient être en danger en raison de la détérioration des conditions de vie en Haïti.

Lui et d'autres membres de l'équipe de la Fondation Sentinel ont planifié le sauvetage en République dominicaine voisine.

"J'avais compris comment mener cette mission de manière à nous fournir non seulement des soins de traumatologie adéquats si quelque chose de tragique devait se produire, mais également à assurer la santé globale et les soins des personnes atteintes de maladies chroniques", a déclaré Fisher. « Certes, être résident en chirurgie m’a préparé à faire cela, je pense, à un niveau beaucoup plus profond. »

Même si l'équipe, composée d'autres personnes ayant participé aux opérations spéciales et mené des opérations similaires pendant leur service actif, avait prévu de traiter soit des maladies chroniques, soit des blessures nécessitant une attention immédiate, les enfants et les jeunes adultes avaient surtout besoin de médicaments pour le des vomissements et des nausées dus au mal des transports, a déclaré Fisher. « Cela signifie pour moi qu'ils faisaient du très bon travail en Haïti avec ce qu'ils avaient pour s'occuper de ces enfants », a-t-il déclaré. « C’était donc un véritable soulagement. Dans le cadre du processus d’implication dans des centaines de missions de combat, vous imaginez et planifiez le pire résultat possible, puis effectuez une analyse de ce qui est réaliste et de ce qui est susceptible de se produire.

Fisher, qui a dû retourner à l'hôpital UNM pour remplir ses fonctions de résident en chirurgie générale, est resté en contact avec l'équipe par téléphone et par SMS.

L’un des problèmes qu’il a contribué à résoudre était la diminution de l’approvisionnement en médicaments contre le mal des transports. L'équipe avait acheté du Benadryl, du Dramamine et d'autres médicaments en vente libre alors que la planification de la mission prenait forme dans la République dominicaine voisine, mais les stocks se sont épuisés.

Fisher et l’équipe en ont donc parlé par SMS.

« Il y a quelques années, une étude parlait de l’utilisation d’alcool isopropylique, comme les tampons alcoolisés utilisés pour les perfusions intraveineuses, contre les nausées. Que vous pouvez les renifler, et cela fonctionne aussi bien que certains médicaments contre les nausées. Cela a bien fonctionné tant pour les orphelins que pour l’équipe de secours.

L'équipe de la Fondation Sentinel, en collaboration avec la Fondation Tim Tebow et le représentant Cory Mills, R, Floride, a réussi à relocaliser les enfants en sécurité en Jamaïque.

Faire partie de la mission d'assistance aux enfants menacés par la traite fait partie des moteurs du travail de Fisher, qui a participé à plus de 500 missions d'opérations spéciales et à huit déploiements en Afghanistan et en Irak. Il a reçu un coeur violet en 2011 pour son service en Afghanistan en 2010 en tant que capitaine et assistant médical principal lorsqu'il a grimpé sur un toit pour aider d'autres Rangers blessés alors qu'il était lui-même blessé. Il a également reçu l'Étoile de bronze avec bravoure et d'autres récompenses au cours de sa carrière militaire.

Sauver les enfants du danger, sauver des vies sur le champ de bataille et à l'hôpital, et éduquer le public sur la façon dont les garrots peuvent sauver des vies, comme il l'a fait dans sa conférence TEDx en 2016, Des champs de bataille à nos quartiers : un chemin vers zéro décès évitable, est loin du jeune homme qui a grandi à Bloomington, dans l'Indiana, et qui a rejoint l'armée pour un défi.

Et le 1st Bataillon 75th Le Ranger Regiment, sa première affectation en tant que soldat d'infanterie, serait l'endroit où il reviendrait au fil des années tout en poursuivant sa formation médicale. Il a d'abord été envoyé suivre un cours EMT, premier tremplin pour apprendre à améliorer les chances de survie en aidant les médecins sur le champ de bataille.

Fisher servirait neuf ans dans les années 75th Ranger Regiment en tant qu'assistant médical, pour finalement devenir assistant médical régimentaire en 2015, après des années en tant qu'ambulancier et ambulancier paramédical à la fin de son premier enrôlement. Puis, à 41 ans, il décide d’aller à la faculté de médecine.

« En tant qu'assistant médical au sein du 75e régiment de Rangers, j'ai eu l'occasion de travailler avec de nombreux chirurgiens, en raison du nombre de blessés au combat. » il a dit. « J'ai soigné des Rangers grièvement blessés. Certains, comme mon sergent médecin Jonathan K. Peney, sont morts, ce qui a été dévastateur… et c'était en quelque sorte ma force motrice. Je voulais devenir chirurgien parce que je veux être capable d’identifier ces types de patients qui sont potentiellement survivants et de prendre soin d’eux, afin qu’ils puissent rentrer chez eux.

Après avoir terminé ses études de médecine au Texas A&M en 2020, Fisher, membre de la Garde nationale du Texas, a poursuivi sa formation médicale en tant que résident en chirurgie générale à l'hôpital UNM, où il en est à sa cinquième année de résidence.

Bien qu’il soit des décennies plus âgé que ses concitoyens, Fisher a déclaré que le groupe – qui a commencé sa résidence pendant la COVID – est très uni.

« J'ai l'habitude de travailler avec des jeunes tout au long de ma carrière », a-t-il déclaré. Certes, les choses changent générationnellement. Mais on apprend à s'adapter… C'est aussi une opportunité pour moi d'apprendre à devenir peut-être un meilleur leader, ou un meilleur chirurgien, ou un meilleur résident.

Le Dr Erin Howell, 37 ans, chirurgien superviseur des soins aigus à l'hôpital UNM, fait partie de ces personnes, un superviseur que Fisher considère comme un mentor.

"Être une jeune femme dans une spécialité traditionnellement dominée par les hommes et avoir un stagiaire masculin, qui a plus de dix ans de plus que vous… J'ai été honoré qu'il m'apprécie et qu'il m'admire", a déclaré Howell. « Et cela a été un privilège de travailler avec lui et de le guider. C'est l'une des personnes les plus travailleuses que j'ai jamais rencontrées. Et il est incroyablement respectueux de chacun, de son parcours et de sa contribution. Et son expérience et ses connaissances en matière de combat sont incroyables.

Fisher a également été le résident de l’année 2023 en chirurgie pédiatrique de l’UNM, un prix qui, selon Howell, était particulièrement bien mérité.

« Il a abordé ce qui est souvent une rotation difficile en raison du fait d’avoir des enfants malades et de la complexité des familles avec un sens inhabituel de maturité », a-t-elle déclaré. « Il est vraiment allé au-delà de ses attentes en s'adressant aux superviseurs pour leur demander : « Comment puis-je être le plus efficace possible ? puis bien diriger son équipe, tout en fournissant des soins de qualité avec compassion à ces patients, ainsi qu'à leurs familles. Lorsqu'il s'agit de chirurgie pédiatrique, le patient est plus qu'un simple enfant malade, c'est véritablement une extension de la famille. Et je pense que c'est quelqu'un qui, dans ces moments-là, les parents du patient pouvaient vraiment dire que c'est quelqu'un qui se soucie de lui, qui prend cela au sérieux et qui nous écoute.

Fisher a entamé sa cinquième et dernière année de résidence, suivie d'une bourse en traumatologie et en chirurgie de soins aigus et d'une carrière de chirurgien traumatologue. Pourtant, ces années plus tard, sa mission est d’aider ceux qui en ont le plus besoin et où les soins médicaux doivent être rapides et sûrs.

« L’opportunité d’aider les gens dans ces situations me comble », a-t-il déclaré. « L’opportunité d’aider les gens en tant que chirurgien est assez unique. »
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