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Par Nicole San Roman et Tom Szymanski

Une infirmière de l'hôpital de l'UNM adopte un bébé de l'USIN

De nombreuses infirmières décrivent le travail qu’elles accomplissent chaque jour comme une vocation. Mais pour une infirmière de l'hôpital pour enfants de l'Université du Nouveau-Mexique, la vocation de sa vie est venue le jour où on lui a demandé de prendre soin d'un nouveau-né, non pas en tant qu'infirmière, mais en tant que mère.

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Olivia Peña, infirmière autorisée, travaille dans l'unité de pédiatrie générale au sixième étage de l'hôpital pour enfants de l'UNM. Certains des enfants les plus jeunes et les plus vulnérables de l’État sont sous sa garde.

«J'ai été embauchée dès la sortie de l'école d'infirmières», a déclaré Peña en souriant. « Je suis très reconnaissant envers mon unité ; Je les aime juste."

Le travail de Peña en pédiatrie lui permet souvent de réconforter les enfants et leurs parents face à l'inconnu.

L'Appel

Un jour d’hiver 2022, c’est Peña qui s’est retrouvée face à l’inconnu. Elle était en service à l'hôpital lorsque son téléphone portable a sonné. Il s’agissait d’un assistant social du Département de l’enfance, de la jeunesse et des familles du Nouveau-Mexique (CYFD). En plus d'être infirmière et mère de deux enfants, Peña était également mère adoptive depuis de nombreuses années.
Quand ils m'ont appelé, ils m'ont dit : « voici la situation, voici l'enfant ». Êtes-vous intéressé à être accueilli ? J'ai un rôle de mère adoptive et je ne me lance pas dans quelque chose que je ne pense pas que ma famille puisse gérer.
- Olivia Peña, infirmière autorisée, Hôpital UNM

«Quand ils m'ont appelé, ils m'ont dit : voici la situation, voici l'enfant. Êtes-vous intéressé par une famille d'accueil ?'

Lors de ce premier appel, Peña a déclaré que les détails étaient vagues. On lui a dit que la petite fille était née prématurément et qu'elle se trouvait actuellement dans l'unité de soins intensifs néonatals (USIN) de l'hôpital pour enfants de l'UNM, à seulement un étage de l'endroit où Peña prenait l'appel.

«J'ai un rôle de mère adoptive», a déclaré Peña. « Je ne me lance pas dans quelque chose que ma famille ne pense pas pouvoir gérer. Il faut un village pour élever une famille, et j'ai besoin de ce village chaque fois que j'amène un nouvel enfant dans ma maison.

Peña a donc appelé son équipe de soutien : son mari, sa mère et ses deux enfants biologiques, qui avaient alors 10 et 13 ans.

« Tout le monde a dit oui ; tout le monde était à bord », a déclaré Peña. « Et puis j’étais en mode panique totale. Je n'avais pas de trucs pour bébé. Je n’avais rien. »

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Til visite

Peña et son mari, Alejandro Plascencia, se sont rendus à l'USIN pour rencontrer la petite fille qu'ils ne connaissaient que de nom, Addison. Les restrictions post-COVID étaient toujours en vigueur à l’hôpital, ce qui signifie qu’une seule personne à la fois pouvait se rendre à l’USIN. Plascencia entra la première.

"Il a pu entrer et la tenir", a déclaré Peña. « Quand il est sorti, il était sous le choc et il m’a prévenu. Il a dit : 'elle est si petite.'

Lorsque Peña est allée ensuite à l’USIN, elle a compris. Né plus de quatre semaines prématurément, Addison ne pesait que 2 livres.

C'était effrayant avec tous les cordons, les fils, les moniteurs et tout ce qui se passait, mais je le dis à tout le monde : je suis tombé amoureux d'elle à la seconde où je l'ai vue.
- Olivia Peña, infirmière autorisée, Hôpital UNM

"C'était effrayant avec tous les cordons, les fils, les moniteurs et tout ce qui se passait." Peña ne s'était jamais occupée d'un bébé à l'USIN auparavant. "Mais je le dis à tout le monde : je suis tombé amoureux d'elle dès la seconde où je l'ai vue."

C'est à ce moment-là que Peña et son mari ont découvert les graves complications médicales d'Addison. Elle « ne parvenait pas à se développer », un terme utilisé pour désigner les enfants qui ne se développent pas ou ne grandissent pas normalement. Addison souffrait d'une hémorragie des deux côtés de son cerveau, provoquant des convulsions. Ses poumons n'étaient pas complètement développés, elle comptait donc sur un appareil respiratoire pour garder ses voies respiratoires ouvertes.

«C'était irréel. C'était définitivement 'oh, mon Dieu, regarde cette toute petite chose, qui se bat pour sa vie' », a déclaré Peña. "Et j'ai su à partir de ce moment précis que j'allais être à ses côtés et que nous allions faire en sorte que cela fonctionne."

C'est exactement ce qui s'est passé. Dès qu'elle en avait l'occasion, Peña se rendait à l'USIN pour voir Addison, la tenir dans ses bras et lui parler. Que ce soit pendant ses jours de congé ou entre deux quarts de travail, Pena était là.

olivia-holding-addison.png« J'allais la voir tous les jours, même si c'était pour 15 minutes. Je voulais qu'elle connaisse ma voix et mon rire. Je la tenais dans mes bras et lui racontais simplement ma journée ou lui racontais ce qu'elle allait faire pour rentrer chez elle. Je voulais qu’elle m’entende tous les jours.

Mois après mois, Addison devenait de plus en plus fort. Grâce à l'amour et au soutien de Peña, de son mari et de l'équipe de l'UNM de l'hôpital pour enfants de l'UNM, bébé Addison a commencé à s'épanouir.

«J'aimais toutes mes infirmières et mes médecins», a déclaré Peña. "Ils ont tous soutenu et compris sa situation et qui j'entrais dans sa vie."

Le courriel

Après plusieurs mois passés à l'USIN, il était presque temps pour Addison de rentrer chez lui. En tant que mère adoptive, Peña savait que sa maison ne serait que temporaire pour Addison. Cela fait partie du rôle pour lequel elle s'est inscrite. Au cours des sept dernières années, Peña a pris soin des enfants et les a aimés jusqu'à ce qu'il soit temps de les laisser partir.

Cela ne veut pas dire que lâcher prise est facile. À ce moment-là, Peña ne savait pas combien de temps elle allait rester dans la vie d'Addison, mais cela n'a pas changé son engagement ni son amour.

Puis, tard dans la nuit, alors qu'Addison était encore à l'USIN, Peña a reçu un e-mail de la mère biologique d'Addison.

J'avais construit une bonne relation avec sa mère biologique. Ce soir-là, j'ai reçu un e-mail d'elle, et c'était tellement sincère et tellement émouvant. Elle avait pris une décision, la décision la plus difficile qu'on puisse prendre, à savoir qu'Addison était dans le meilleur endroit où elle pouvait être, avec moi.
- Olivia Peña, infirmière autorisée, Hôpital UNM

"J'avais construit une bonne relation avec sa mère biologique et elle était très impliquée à cette époque", a déclaré Peña. «Cette nuit-là, j'ai reçu un e-mail d'elle, et c'était tellement sincère et tellement émouvant. Elle avait pris une décision, la décision la plus difficile qu’on puisse prendre, à savoir qu’Addison était au meilleur endroit où elle pouvait être, avec moi.

La mère biologique d'Addison voulait que Peña adopte Addison.

«Je tremblais et je pleurais», a déclaré Peña. « Pour qu’elle fasse ce sacrifice, je sais que cette décision a été si difficile pour elle. Donc, d’un côté, j’étais si heureux. Et d’un autre côté, j’étais tellement triste. C'est une décision difficile. Je suis maman de mes propres enfants, donc je ne pourrais jamais imaginer prendre cette décision. Et elle l'a fait. Et je suis tellement fier d'elle.

Peña a accepté d'adopter Addison et quelques jours plus tard, après six mois à l'USIN, Addison était prêt à rentrer chez lui dans ce qui était maintenant ici à la maison avec Pena.

addison-playing-thumbnail.pngEl futuro

Deux ans plus tard, assise dans la salle de jeux Child Life de l'hôpital pour enfants de l'UNM, Addison, blonde et aux yeux bleus, joue joyeusement avec des jouets pendant que sa mère raconte leur histoire. Le temps qui s'est écoulé depuis qu'il a quitté l'USIN n'a pas été facile, mais regarder Addison jouer et crier « maman, maman », c'est difficile à dire. 

« Si vous la regardez maintenant, vous ne devinerez jamais ce qu'elle a vécu », dit Peña. « Elle fait encore face à beaucoup de choses. Nous traversons de nombreux obstacles. Elle a toujours un trou actif dans le cœur. Elle a un retard de développement et il est possible qu'elle soit sur le spectre."

Mais Peña dit que le plus important est qu'Addison est heureux. 

addison-swing-300x300.png« Elle a une personnalité tellement sauvage, excitante et optimiste. C'est tout simplement incroyable de voir à quel point elle est heureuse, aimante et extravertie, et elle n'a que deux ans. Elle est très, très drôle et tellement intelligente.

Peña dit qu'Addison est son dernier enfant adoptif, mais pas son dernier bébé.

« J'attends mon quatrième et dernier enfant et ce sera une petite fille. Donc Addison va grandir avec un meilleur ami.

Pendant qu'elle prépare Addison pour rentrer chez elle faire une sieste, Peña se souvient des autres enfants adoptifs qu'elle a aidés en cours de route, les regardant grandir et leur donnant son amour.

« Si vous êtes un parent d'accueil et que vous le faites pour les bonnes raisons, c'est ce qui donne l'impression que c'est un accomplissement », explique Peña. "Nous devons apprendre à aimer et lâcher prise parce que ce ne sont pas nos enfants."

Mais souriant à Addison, Peña admet : « J'ai beaucoup de chance car je n'ai pas à la lâcher. »

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