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Par Chris Ramírez

Diplômée inspirante : Hannah Norberto, baccalauréat ès sciences en santé des populations

Hannah Norberto a grandi à Sheep Springs, une petite communauté de la nation Navajo entre Gallup et Shiprock. Même si Norberto dit que sa maison était remplie d'amour, elle comportait également des défis. Norberto se souvient de l'époque où sa grand-mère, qui était sa principale gardienne dans son enfance, ne pouvait pas se permettre de subvenir aux besoins de son foyer. Norberto dit qu'elle et ses frères et sœurs ne pouvaient pas toujours compter sur le prochain repas à venir car sa famille survivait à peine en dessous du seuil de pauvreté. 

« Je me souviens de l'époque où ma famille se débattait souvent avec le fardeau financier lié au maintien de services essentiels comme l'électricité et les services publics dans notre communauté autochtone », explique Norberto. « En réfléchissant à cette époque, il y avait une incertitude omniprésente quant à la façon dont mes frères et sœurs et moi avons enduré. Ma famille a persévéré malgré les difficultés, luttant pour joindre les deux bouts.

La situation de sa famille n'est pas unique : près de 36 pour cent des ménages de la nation Navajo se situent en dessous du seuil de pauvreté fédéral, contre 13 pour cent de tous les ménages à l'échelle nationale, selon les données publiques. À mesure que Norberto devenait adolescente, elle souhaitait améliorer les choses, non seulement pour elle et sa famille, mais aussi pour tous les habitants de la réserve. 

Au lycée, Norberto lui a obtenu un certificat d'infirmière auxiliaire certifiée (CNA) grâce à un programme de pipeline entre lycée et collège. En tant qu'AIIC, elle était aux premières loges des luttes de sa communauté, en particulier chez les personnes âgées. Puis, lorsqu’elle avait 18 ans, en mars 2020, les difficultés se sont transformées en un désastre déchirant. La pandémie de COVID a frappé la nation Navajo, faisant des victimes disproportionnellement plus rapidement que toute autre communauté aux États-Unis. Pendant la pandémie, Norberto a perdu sa grand-mère à cause d'un cancer. De plus, au cours de son parcours de premier cycle à l'UNM, son frère aîné s'est suicidé après avoir lutté contre une crise de santé mentale.

« Faire face à ce profond chagrin et à cette perte m’a aidée à être motivée pour changer la trajectoire de la lutte que je voyais tout autour de moi. »
Si une autre crise sanitaire frappe à nouveau mon foyer, je serai en première ligne pour protéger mon peuple.
- Hannah Norberto, Diplômé, Collège de santé des populations de l'UNM

Norberto s'est inscrit au Collège de santé des populations de l'Université du Nouveau-Mexique avec un vif intérêt pour l'épidémiologie. Au cours de sa dernière année, elle a effectué un stage de recherche dans le cadre du programme sur les infections émergentes du ministère de la Santé du Nouveau-Mexique. Ses recherches se sont concentrées sur la sensibilisation des communautés autochtones du Nouveau-Mexique, rassemblant des informations sur les pratiques et politiques actuelles liées au partage de données et à la collaboration entre le NMDoH, les centres d'épidémiologie tribale et les communautés tribales. L'objectif principal est d'éclairer les améliorations de la pratique pour le programme des infections émergentes du Nouveau-Mexique et plus largement pour le ministère de la Santé en ce qui concerne la collaboration avec les communautés tribales. Son objectif vise à contribuer à créer un accès plus culturellement compétent aux données et aux soins.

« Cela me fait du bien en tant qu’Autochtone, car mes recherches se poursuivront après la fin de mon stage. »  

Après avoir obtenu son diplôme, Norberto fréquentera l'Université Brown à Providence, RI, pour travailler sur sa maîtrise en santé publique. Même si fréquenter l'école à Rhode Island créera certainement de nouvelles expériences et lui permettra d'explorer de nouvelles cultures et modes de vie, son projet est de rentrer chez elle. Forte des connaissances et des informations nécessaires pour aider les communautés marginalisées à obtenir de meilleurs résultats en matière de santé et d’équité, elle souhaite appliquer ses futures compétences dans la communauté qui l’a élevée. 

« Si une autre crise sanitaire frappe à nouveau ma maison, je serai en première ligne pour protéger mon peuple. »   

Une chose que Norberto veut que les étudiants actuels et futurs sachent, peu importe d'où ils viennent, c'est de se souvenir T'áá hwó' ají t'éego. Cette phrase Navajo est un enseignement qui dit que « tout dépend de vos efforts, de votre travail acharné et de votre détermination ». 

Cette phrase lui rappelle à quel point chacun de nous est vraiment puissant.

"Quand la vie devient difficile, continuez à lutter", dit Norberto.

Catégories: Collège de la santé des populations, Éducation