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Par Michael Haederle

Le Centre de l'UNM pour la mémoire et le vieillissement reçoit une subvention des NIH de 21.7 millions de dollars pour financer son centre de recherche sur la maladie d'Alzheimer

L'Université du Nouveau-Mexique Centre pour la mémoire et le vieillissement a reçu une subvention de programme de 21.7 millions de dollars sur cinq ans de la part des National Institutes of Health (NIH) pour financer son centre de recherche sur la maladie d'Alzheimer (ADRC).

Le financement de la subvention P30 par l'intermédiaire de l'Institut national sur le vieillissement suit une subvention exploratoire de trois ans que l'UNM a reçu alors qu'elle cherchait à devenir l'une des 35 universités de recherche en le réseau ADRC, a déclaré Gary Rosenberg, MD, professeur au département de neurologie de l'UNM et directeur du Center for Memory & Aging, qui est chercheur principal pour la subvention.

« L’obtention de cette subvention a été un effort d’équipe majeur et nous sommes tous enthousiasmés par cette opportunité. Ces centres ont leur propre vie une fois lancés. Nous avons construit la boule de neige, et maintenant l'université et l'État vont devoir nous aider à la maintenir en marche. »
- Gary Rosenberg, M.D., chercheur principal, Centre de recherche sur la maladie d'Alzheimer de l'UNM

Le réseau ADRC a été créé en 1984 pour fournir un soutien opérationnel à travers les États-Unis à la recherche multidisciplinaire visant à mieux étudier les causes sous-jacentes de la maladie d'Alzheimer et des démences associées et à trouver des moyens de traiter et éventuellement de prévenir ces maladies.

"Le problème était qu'aucun centre n'obtiendrait suffisamment d'informations, alors ils ont construit ces centres pour collecter des données comportementales, des données d'imagerie, des données sur le liquide céphalo-rachidien et le sang et des données pathologiques dans des référentiels nationaux", a déclaré Rosenberg. « Ces centres constituent une ressource majeure pour les grandes études sur la cause et la prévention du déclin et de la perte cognitifs. »

Les chercheurs considèrent la démence comme un ensemble de troubles ayant différentes causes, la maladie d'Alzheimer étant la plus courante, a-t-il déclaré. Les chercheurs de l'UNM ont utilisé des techniques d'intelligence artificielle pour identifier des biomarqueurs d'imagerie et de fluides clés permettant de distinguer la maladie d'Alzheimer de la démence vasculaire, par exemple.

La maladie d'Alzheimer se caractérise en partie par une accumulation anormale d'amyloïde et d'autres protéines qui provoquent une inflammation et entravent le fonctionnement des cellules cérébrales, tandis que la démence vasculaire survient lorsque les vaisseaux sanguins sont endommagés par l'hypertension artérielle, le diabète, l'apnée du sommeil et d'autres facteurs de risque. Cela entraîne une diminution de l’oxygène dans le cerveau, ce qui peut provoquer de petits accidents vasculaires cérébraux.

"Nous réalisons maintenant que la plupart des gens souffrent à la fois de la maladie d'Alzheimer et de démence vasculaire", a déclaré Rosenberg. « Lorsque vous souffrez à la fois d’une maladie vasculaire et de protéine amyloïde, l’inflammation est bien pire. Cela perturbe les vaisseaux sanguins, entraînant davantage d’événements en cascade.

Dans le cadre du nouveau ADRC, les chercheurs de l'UNM étudieront les moyens de réduire l'impact de l'inflammation sur la progression de la maladie.  

Parallèlement, le NIH a élargi ces dernières années la portée de la recherche biomédicale pour inclure des groupes historiquement négligés dans les études, notamment les Afro-Américains, les Hispaniques et les Amérindiens. Au cours des dernières années, le Center for Memory & Aging a mené des études d'imagerie cérébrale à Zuni et Acoma Pueblos, dans l'ouest du Nouveau-Mexique, à l'aide d'un scanner IRM portable monté dans une semi-remorque, accompagné de tests neuropsychologiques sur place effectués par des membres de la tribu spécialement formés. .

Dans le cadre du nouveau financement de subventions, le noyau de sensibilisation, de recrutement et d'engagement de l'ADRC se concentrera sur le recrutement de participants à l'étude dans les communautés de tout l'État dans l'espoir de réduire davantage les disparités liées à l'accès à la recherche en santé.

Rosenberg croit que la portée de la recherche de l'UNM a joué un rôle dans la décision du NIH d'accorder un financement continu au centre de la maladie d'Alzheimer de l'UNM, tout comme les ressources d'imagerie de pointe hébergées au Mind Research Network, situé dans Pete et Nancy Domenici Hall sur le campus nord de l'UNM.

"L'accent mis sur notre capacité à travailler avec un groupe large et diversifié a probablement été un facteur, tout comme notre réflexion prospective sur la manière de traiter éventuellement ces maladies en calmant l'inflammation", a-t-il déclaré.

Rosenberg a également remercié la gouverneure Michelle Lujan Grisham, la délégation du Congrès du Nouveau-Mexique, la direction et le corps professoral de l'UNM et la section du Nouveau-Mexique de l'Association Alzheimer pour avoir soutenu la candidature au prix, qui impliquera des professeurs de recherche et du personnel des sciences de la santé de l'UNM et du campus central. .

« L’obtention de cette subvention a été un effort d’équipe majeur et nous sommes tous enthousiasmés par cette opportunité », a-t-il déclaré. « Ces centres ont leur propre vie une fois lancés. Nous avons construit la boule de neige, et maintenant l'université et l'État vont devoir nous aider à la maintenir en marche. »

La subvention décrite ici est soutenue par le National Institute on Aging du NIH (P30AG086404). Le contenu relève de la seule responsabilité des auteurs et ne représente pas nécessairement les opinions officielles du NIH.

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