Traduire
Salle de conférence pleine de monde.
Par Elizabeth Dwyer Sandlin

Un chercheur distingué en diversité des sciences de la santé de l'UNM rentre chez lui

Dévoiler l'importance de l'humanité : les cellules HeLa d'Henrietta Lacks et son impact sur la recherche, la santé et l'équité

La Boursier en diversité HSC La série a été lancée en 2012 par le Bureau du HSC pour la diversité, l'équité et l'inclusion en partenariat avec la Division de l'équité et de l'inclusion de l'UNM et la Faculté de droit de l'UNM. L'intention du programme de chercheurs invités sur la diversité du HSC était d'amener en résidence à l'UNM des universitaires, des éducateurs, des praticiens et des dirigeants de renommée nationale et internationale sur les questions de diversité et d'inclusion.

diversité-distinguée-a.jpg

Il y a plus de dix ans, le professeur Alford a pour la première fois partagé son travail novateur avec la communauté de l'UNM en créant un pont entre l'éducation juridique et médicale à travers le récit d'histoires - ce qu'elle appelle « SES histoires » - les expériences vécues uniques et particulières des femmes noires. recoupant les soins de santé et la recherche.

En 2012, elle a été boursière invitée inaugurale de l'UMM HSC sur la diversité, puis est revenue en 2018, et de nouveau en 2019 en tant que conférencière distinguée du déjeuner des chercheurs sur la diversité de l'UNM.

Dans le cadre de cette tradition continue d'efforts de collaboration interdisciplinaires et interprofessionnels, le professeur de droit très réputé Deleso Alford, JD, LL.M. a été invité à nouveau dans notre communauté de l’Université du Nouveau-Mexique, en tant que chercheur invité distingué pour la diversité de l’UNM HSC 2024. Cette année, le partenariat tripartite s'est élargi pour inclure les services aux étudiants afro-américains de l'UNM et le projet de justice algorithmique de l'UNM.

Portrait de Deleso Alford
Je me tiens devant vous pour vous recommander de vous engager tous dans une collaboration intentionnelle, afin que nous puissions avancer avec cette intentionnalité. Parce que nous avons tous besoin les uns des autres.
- Professeur Deleso A. Alford, JD, LLM, chercheur invité distingué pour la diversité UNM HSC 2024

Lors d'un événement captivant organisé à l'Auditorium Domenici de l'UNM le mardi 5 mars, les participants ont eu un aperçu approfondi de l'héritage et des implications éthiques des cellules HeLa de Mme Henrietta Lacks, grâce à l'expertise du conférencier invité Deleso A. Alford, JD, LLM. , professeur de droit Rachel Emanuel et centre de droit de la Southern University du Health Equity, Law & Policy Institute.

Présenté par le Dr Doug Ziedonis, vice-président et directeur général de la santé et des sciences de la santé, et par la vice-présidente et responsable exécutive de la diversité, de l'équité et de l'inclusion du HSC, la Dre Valerie Romero-Leggott, le professeur Alford a été salué comme une figure essentielle dans la transition entre le monde universitaire et des changements concrets vers un avenir meilleur. . Son discours a captivé l’auditoire, mettant en lumière la dynamique complexe de son travail et les implications plus larges pour les efforts universitaires.

Le parcours du professeur Alford dans le domaine du plaidoyer a commencé avec un article apparemment inoffensif qu'elle a écrit en 2012 dans le cadre de ses fonctions menant à la permanence en tant que professeur de droit, intitulé "Cellules HeLa et enrichissement injuste dans le corps humain." Elle ne savait pas que cet acte d'expression scientifique se transformerait en un catalyseur d'action délibérée et de collaboration au sein de la sphère du plaidoyer, comme le soulignent les efforts ultérieurs du professeur Alford.

« Je me tiens devant vous... vous recommandant à tous de vous engager dans une collaboration intentionnelle, donc avec cette intentionnalité... nous allons de l'avant. Parce que nous avons tous besoin les uns des autres », a déclaré le professeur Alford.

Étudiants avec le professeur Alford.

Au centre du discours se trouvait le récit de Mme Henrietta Lacks, que le professeur Alford a récemment reconnue comme la « Mère de la médecine moderne ». En 1951, Mme Henrietta Lacks, une femme noire, a suivi un traitement pour un cancer du col de l'utérus à Johns Hopkins, où ses cellules ont été récoltées à son insu et sans son consentement. Elle n’a pas non plus été prévenue du risque d’infertilité. Cet acte caractérisé par l'exploitation médicale et l'injustice raciale a marqué la dissociation initiale de Mme Henrietta Lacks de ses propres cellules HeLa, qui a depuis soutenu les avancées médicales américaines, notamment le développement du vaccin contre la polio, la cartographie génétique, les vaccins contre le VPH, les progrès de la recherche in vitro. fécondation, tests COVID 19 et bien d’autres.

L'exploitation des cellules de Mme Henrietta Lacks constitue une illustration poignante du concept juridique d'enrichissement injustifié, selon lequel une partie profite injustement aux dépens de l'autre. De plus, l'expérience de Mme Lacks souligne l'impact profond des déterminants sociaux de l'équité en santé et des déterminants politiques de l'équité en santé, mettant en évidence les injustices systémiques qui perpétuent les disparités en matière de santé au sein des communautés marginalisées.

«Pendant l'esclavage», a déclaré le professeur Alford, «les femmes noires étaient légalement considérées comme une propriété, une culture humaine de rente. Ainsi, dès le départ, les soins de santé pour les femmes noires n’étaient pas une question de soins de santé, mais plutôt de réparation de biens brisés.

Elle a ensuite souligné les conséquences de l’ignorance de cette histoire douloureuse, à savoir la persistance de préjugés explicites parmi les prestataires de soins de santé et de pratiques de santé racistes implicitement tolérées par des systèmes fondés sur la suprématie blanche.

En 2021, lorsque la famille de Mme Henrietta Lacks a intenté une action en justice contre la société de biotechnologie Thermo Fisher Scientific, citant un enrichissement injuste, le célèbre avocat des droits civiques Ben Crump a déclaré que son article de revue de droit de 2012 avait servi de catalyseur et de théorie du dossier pour le dépôt. de la plainte de la famille Lacks et a invité le professeur Alford à rédiger un mémoire d'amicus pour l'affaire, afin d'apporter son expertise et ses idées à la procédure en cours.

Lors de l'événement de mardi, le plaidoyer passionné du professeur Alford en faveur de la dignité et du respect dans les soins aux patients a profondément trouvé un écho auprès du public. "C'est là que je veux vraiment arriver", a-t-elle affirmé, "où il n'est pas nécessaire d'aller jusqu'à édicter ces précédents juridiques, mais où le patient est considéré comme une personne, méritant sa dignité, et il est alors traité comme tel. »

En quittant l'Auditorium Domenici, les participants ont acquis une compréhension plus profonde de l'héritage de Mme Henrietta Lacks et un engagement renouvelé à défendre l'équité et la justice dans les soins de santé et au-delà. L'appel à l'action du professeur Alford résonne longtemps après l'événement, inspirant les individus à apporter des changements significatifs dans leurs sphères d'influence respectives.

En commémorant la contribution durable de Mme Henrietta Lacks à la science, les présentations Humanity Matters du professeur Alford transcendent le simple discours, invitant l'humanité à faire face à ses injustices passées et à lutter vers un avenir défini par la compassion, l'équité et le respect de tous.

 

Présentations supplémentaires

diversité-distinguée-c.jpg

La présentation réfléchie du professeur Alford a été suivie d'un discours plus intime pour engager davantage ce qu'elle appelle des « conversations nécessaires » avec le campus principal de l'UNM, animé par le Dr Zerai. Le mercredi 6 mars 2024, elle a été accueillie à 8 h 30 pour une rencontre avec les professeurs et le personnel du HSC, animée par le Dr Romero-Leggott. À midi, lors du colloque de la faculté de droit de l'UNM, le professeur Alford a présenté à la faculté de droit une présentation opportune et honnête intitulée « Henrietta Lacks Litigation Update and Its Impact on Legal Education : Scholarship Matters ! » animé par les professeurs Sonia Rankin et Laura Gomez. Elle a engagé une autre conversation nécessaire avec les services aux étudiants afro-américains (AASS) animée par Danelle Kirven, représentant la directrice Brandi Stone avant sa dernière conférence à la communauté de la faculté de droit de l'UNM, intitulée « Henrietta Lacks Litigation Update and Its Impact on Society : « HER-story » Importe!" animé par le professeur Sonia Rankin.

Catégories: Un engagement communautaire, Diversité