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Une personne coupant un légume
Par Elizabeth Dwyer Sandlin

Prise de conscience croissante

Des chercheurs de l'UNM documentent les conséquences du COVID sur les agriculteurs

Alors que nous approchons de la quatrième année de navigation une pandémie mondiale, une chose est claire : il faudra probablement des décennies avant que nous comprenions vraiment les innombrables impacts de la COVID-19 sur les individus, les communautés et les industries.

Un groupe de chercheurs du College of Population Health de l'Université du Nouveau-Mexique a remarqué un domaine où les données étaient particulièrement rares : l'impact sanitaire du COVID-19 sur les agriculteurs.

Dans une étude observationnelle récemment publiée dans le Journal de recherche sur la qualité des soins de santé, chercheur principal Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH, co-chercheur et candidat MPH Daisy Rosero et co-auteurs Rachel Sebastian et Laura Nervi visaient à comprendre l'impact de la pandémie de COVID-19 sur les agriculteurs biologiques.

En collaboration avec Centre du sud-ouest pour la santé agricole, la prévention des blessures et l'éducation (SW Ag Center) à l'Université du Texas au Tyler Health Science Center, l'étude COVID-19 s'est concentrée sur les producteurs biologiques certifiés américains. Les données ont été collectées en 2021 et 2022.

Soto Mas a été initialement inspiré pour lancer l'étude en raison d'un intérêt personnel pour les systèmes alimentaires locaux et l'agriculture biologique.

"En tant que spécialiste des sciences sociales et du comportement, j'ai commencé à vouloir en savoir plus sur l'agriculteur biologique et j'ai réalisé l'écart entre les données et la littérature", dit-il. «Avec un financement de l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail et du Southwest Ag Center, j'ai commencé cette ligne de recherche par le biais d'un petit projet ici au Nouveau-Mexique, qui s'est maintenant étendu aux niveaux régional et national sur une variété de sujets, y compris COVID -19.

L'agriculture biologique se compose principalement de petites exploitations familiales, et le nombre d'agriculteurs bio aux États-Unis ne cesse d'augmenter. Selon le département américain de l'Agriculture, il y avait environ 11,000 2008 fermes certifiées en 2019, alors qu'en 16,500, il y en avait plus de XNUMX XNUMX. Avec des ressources limitées, ces agriculteurs s'occupent de nombreuses tâches d'exploitation - de la comptabilité à la production, la commercialisation et la distribution.

Soto Mas et l'équipe de chercheurs ont entrepris d'explorer les problèmes de santé et de soins de santé causés par la pandémie de COVID-19 chez les producteurs biologiques certifiés, car les systèmes de surveillance actuels ne font pas de distinction entre les agriculteurs biologiques et conventionnels. Les questions de l'enquête utilisées couvraient quatre domaines distincts : la prévalence, le comportement préventif, les dommages collatéraux et la résilience.

Selon les données recueillies, les agriculteurs ont eu des difficultés à suivre les recommandations pour prévenir l'infection et ont connu des retards importants dans les soins de santé. Le COVID a également eu un impact considérable sur leur activité, en rendant notamment plus difficile l'accès aux clients et la gestion des problèmes de marché.

« Heureusement, la demande de produits biologiques et locaux a augmenté pendant la pandémie », déclare Soto Mas. "L'agriculteur bio s'est très bien comporté en 2020 et 2021."

Alors que les agriculteurs conventionnels et biologiques peuvent partager certains des mêmes facteurs de risque qui déterminent les accidents du travail et les maladies professionnelles, certains facteurs psychosociaux, environnementaux et contextuels peuvent différer entre les deux groupes.

Compte tenu du nombre croissant d'agriculteurs biologiques, il est de plus en plus nécessaire de mieux les comprendre en tant que communauté unique, et Soto Mas et son équipe ont reconnu la nécessité de commencer la collecte systématique de données sur le producteur et l'agriculteur biologiques.

 

Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH
Qui sont-ils, leurs pratiques agricoles spécifiques et les facteurs psychosociaux et contextuels qui contribuent à leur santé, leur sécurité et leur intérêt pour l'agriculture durable, voilà sur quoi porte notre recherche.
- Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH

"Qui sont-ils, leurs pratiques agricoles spécifiques et les facteurs psychosociaux et contextuels qui contribuent à leur santé, leur sécurité et leur intérêt pour l'agriculture durable - c'est sur quoi portent nos recherches", déclare Soto Mas, "les producteurs d'aliments sont classés comme" travailleurs essentiels « et nos études et données apportent une contribution unique. »

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