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Le campus de l'UNM recouvert d'une couche de neige
Par El Gibson

Dépression saisonnière

Des cliniciens psychiatriques de l'UNM discutent des risques et des mécanismes d'adaptation associés aux problèmes de santé comportementale en hiver

Même au Nouveau-Mexique, où les habitants peuvent se prélasser sous 310 jours de soleil, de nombreuses personnes trouvent encore qu'elles ne sont pas à l'abri du blues de l'hiver.

Commençant souvent à l'automne et persistant tout au long des mois d'hiver, le blues hivernal est un léger sentiment de léthargie et de tristesse pendant les jours les plus froids et les plus sombres de la saison.

"Parfois, les gens pourraient penser que la dépression saisonnière ne se produit que dans des endroits comme Seattle ou le nord-est ou quelque part où le temps est différent", a déclaré Kristina Sowar, MD, psychiatre pour enfants et adolescents au Centre psychiatrique pour enfants de l'Université du Nouveau-Mexique et professeur adjoint. au Département de psychiatrie et des sciences du comportement de l'École de médecine de l'UNM. "Mais nous le voyons certainement ici aussi."

Un groupe plus petit connaîtra des symptômes plus graves, qui peuvent imprégner tous les aspects de la vie et avoir un impact sur la fonctionnalité - du travail aux relations personnelles. C'est ce qu'on appelle le trouble affectif saisonnier ou la dépression saisonnière.

Chelsea Spraberry, PsyD, psychologue clinicienne à la clinique de santé comportementale du groupe médical UNM, a déclaré que certains symptômes incluent le sentiment de dépression la plupart de la journée, un manque d'énergie, une perte d'intérêt pour les activités, des douleurs inexpliquées, des problèmes de sommeil, des changements d'appétit et plus .

 

Lorsque la dépression saisonnière commence à affecter votre vie et votre capacité à fonctionner en tant qu'être humain, c'est un signe avant-coureur que quelque chose se passe et vous pourriez avoir besoin d'une aide supplémentaire.
- Chelsea Framboise, PsyD

"Lorsque la dépression saisonnière commence à affecter votre vie et votre capacité à fonctionner en tant qu'être humain, c'est un signe avant-coureur que quelque chose se passe et vous pourriez avoir besoin d'une aide supplémentaire", a-t-elle déclaré.

Un ensoleillement réduit en automne et en hiver peut perturber l'horloge interne du corps et entraîner des sentiments de dépression.

Sowar a ajouté que bien qu'il y ait plusieurs mesures que les gens peuvent prendre pour améliorer leur humeur pendant les mois d'hiver - comme tendre la main à la famille et aux amis, faire de l'exercice, maintenir une alimentation saine et être conscient - obtenir la lumière du soleil est l'un des mécanismes d'adaptation les plus faciles et les plus utiles. .

"Alors que les jours raccourcissent, les gens qui travaillent dans des bureaux toute la journée et rentrent à la maison quand il fait noir - cela peut presque se sentir claustrophobe pour eux", a-t-elle déclaré. "Il est important de s'assurer que vous sortez ou même près d'une fenêtre pendant la journée."

S'en tenir à un bon horaire de sommeil est également important, a-t-elle déclaré.

"Certaines personnes ont tendance à vouloir dormir plus, ce qui est biologiquement logique - quand il fait noir, notre corps veut plus dormir", a-t-elle déclaré. "Mais cela peut avoir un impact sur d'autres choses que les gens doivent faire."

L'hiver peut également amener certaines personnes à adopter des habitudes malsaines telles que la consommation de substances, car des études suggèrent qu'il peut y avoir un facteur saisonnier dans les surdoses de drogue.

En plus de la dépression et des mauvaises perspectives mentales qui semblent s'aggraver pendant les températures froides et les journées grises, pour beaucoup, la vie devient plus difficile et l'envie de consommer de la drogue ou de l'alcool devient d'autant plus pressante.

"Les vacances ne sont pas heureuses pour tout le monde", a déclaré Spraberry. «Certaines personnes sont déjà isolées et n'ont pas ce soutien pendant les vacances, alors elles ont plus de mal. Parfois, ils se tournent vers des substances pour faire face aux émotions difficiles qui surviennent.

C'est pourquoi, a déclaré Spraberry, il est important de vérifier les amis et les voisins qui risquent d'être isolés en hiver.

Certains signes de dépression à rechercher chez les autres comprennent l'isolement, le retrait des loisirs et des activités et l'irritabilité.

"Si vous en avez la capacité, c'est une bonne idée de vérifier les personnes avec lesquelles vous avez des relations", a déclaré Spraberry. "Même dire bonjour à quelqu'un pourrait faire sa journée."

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