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Les enfants de l'école primaire assis dans une salle de sport
Par Michael Haederle

Écart d'immunité

La susceptibilité aux maladies virales entraînant une augmentation des hospitalisations pédiatriques

Les enfants restent à la maison pendant la pandémie de COVID-19 a probablement créé un «trou d'immunité» qui entraîne une augmentation des maladies pédiatriques qui exercent une pression croissante sur les hôpitaux du Nouveau-Mexique.

De nombreux enfants qui auraient normalement été exposés à des virus courants comme le VRS et la grippe à un âge précoce ont été isolés des autres pendant jusqu'à deux ans, ce qui signifie qu'ils n'ont jamais développé d'immunité contre ces maladies - et maintenant ils tombent malades.

Les services pédiatriques du Nouveau-Mexique sont au niveau ou au-dessus de leur capacité autorisée, ont déclaré des médecins de l'hôpital pour enfants de l'Université du Nouveau-Mexique, des services de santé presbytériens et du système de santé Lovelace lors d'une conférence de presse conjointe lundi 14 novembre.

"Il est extrêmement important que nous travaillions tous ensemble pour faire tout ce que nous pouvons pour accueillir le nombre de patients que nous voyons actuellement", a déclaré Vesta Sandoval, MD, médecin-chef de Lovelace.

"Nous sommes au-dessus de la capacité de nos unités pour enfants", a ajouté Maribeth Thornton, PhD, MBA, RN, infirmière en chef associée à l'hôpital pour enfants UNM, où les responsables ont récemment activé un centre d'opérations d'urgence pour mieux gérer l'afflux.

"Cela peut prendre un peu plus de temps pour que vos enfants soient vus aux urgences ou au centre de soins pédiatriques d'urgence, mais nous sommes là pour servir la communauté", a-t-elle déclaré.

"Nous fonctionnons également à pleine capacité et au-delà de la capacité sur une base quotidienne", a déclaré John Pederson, MD, directeur médical du programme pour enfants à Presbyterian. "Nous nous réunissons également quotidiennement en tant qu'équipe de direction pour discuter de la manière dont nous pouvons mieux utiliser et rationaliser les soins."

Anna Duran, MD, médecin-chef associée à l'hôpital pour enfants UNM, a noté que de nombreuses infections virales présentent des symptômes similaires, tels que toux, congestion, fièvre, mal de gorge et diarrhée. « Il est important de savoir quand chercher des soins médicaux et où chercher des soins médicaux », a-t-elle déclaré.

La plupart des fièvres peuvent être traitées à domicile avec de l'acétaminophène et, chez les enfants de plus de 6 mois, de l'ibuprofène. Lorsque la fièvre dure plus de trois jours ou en cas de déshydratation, une visite dans un centre de soins d'urgence peut s'avérer nécessaire, a-t-elle déclaré. Les enfants souffrant de déshydratation sévère ou de difficultés respiratoires doivent être vus aux urgences.

Les trois médecins ont souligné l'importance de la prévention, en commençant par empêcher les adultes ou les frères et sœurs malades de transmettre des virus à d'autres. "Les personnes malades devraient limiter l'exposition à leur famille pendant les vacances", a déclaré Duran. « Si vous êtes malade, veuillez rester à la maison. Gardez bien tous les autres membres de votre famille.

Pour en savoir plus, visitez le site Web du Center for Disease Control sur l'infection par le virus respiratoire syncytial (VRS)
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