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Un prestataire s'occupant d'un jeune enfant
Par Michael Haederle

Tir sûr

L'UNM participe à une étude concluant que le vaccin Moderna est sans danger pour les jeunes enfants

Le vaccin Moderna COVID s'est avéré sûr et efficace lorsqu'il est administré à de jeunes enfants à la suite d'un essai clinique national dans lequel des chercheurs en sciences de la santé de l'Université du Nouveau-Mexique ont joué un rôle.

Dans une étude publiée le 3 novembre dans Le New England Journal of Medicine, les chercheurs ont rapporté que deux doses du vaccin ARNm-1273 étaient sans danger pour les enfants âgés de 6 mois à 5 ans et provoquaient des réponses immunitaires comparables à celles des jeunes adultes.

L'étude KidCOVE faisait suite à des études antérieures de Moderna menées auprès d'adultes et d'adolescents. Il a inscrit des milliers d'enfants dans 79 sites aux États-Unis et huit sites au Canada qui ont été divisés en trois cohortes : 6 à 11 ans, 2 à 5 ans et 6 à 23 mois. Le bras UNM de l'étude comprenait les deux derniers groupes.

 

Walter Dehority, MD, MSc
[Le vaccin] était très sûr et très efficace – le profil de sécurité était très rassurant
- Walter Dehority, MD, MSc

"C'était très sûr et très efficace - le profil d'innocuité était très rassurant", a déclaré le spécialiste des maladies infectieuses Walter Dehority, MD, MSc, professeur agrégé au Département de pédiatrie de l'UNM qui a été chercheur principal de l'étude.

À partir d'août 2021, les chercheurs de l'UNM ont inscrit 124 enfants à l'essai, a déclaré Dehority. L'étude était en double aveugle, ce qui signifie que certains participants ont reçu des injections de placebo (bien qu'on leur ait ensuite proposé le vrai vaccin).

Les enfants ont subi des prélèvements nasaux et de multiples prises de sang avant et après les injections pour évaluer s'ils ont développé des anticorps protecteurs. Ils ont également été suivis pendant des mois après pour déterminer si le vaccin prévenait les infections au COVID.

"Les enfants étaient tout simplement phénoménaux, et beaucoup d'entre eux, en particulier les plus âgés, voulaient aider", a déclaré Dehority. "C'étaient des troupeurs incroyables. Ils se sont assis là pour les prises de sang et les prélèvements nasaux – des choses qui ne sont pas très amusantes – et ils l'ont fait.

Les participants ont été étroitement surveillés pour les effets secondaires au cours des sept premiers jours après les injections. Les parents tenaient des journaux électroniques pour surveiller les symptômes, qui comprenaient généralement de la fatigue, de l'irritabilité, une légère fièvre et des douleurs au site d'injection.

Il n'y avait aucun symptôme grave chez les enfants vus à l'UNM, a déclaré Dehority. « Il n'y avait rien qui n'était pas vu dans d'autres centres. C'était juste une sorte de trucs de variété de jardin pour la plupart.

La participation de l'UNM a apporté une grande diversité à l'étude. "Nous étions l'un des rares sites à recruter un nombre important de sujets amérindiens", a déclaré Dehority, notant que les Amérindiens sont gravement sous-représentés dans la plupart des études sur les médicaments. "Il est extrêmement important d'avoir une diversité dans le recrutement des essais cliniques."

Dehority est également co-chercheur principal sur le projet en cours de 1.15 milliard de dollars Initiative RECOVER (Researching COVID to Enhance Recovery), financé par les National Institutes of Health pour étudier ce que l'on appelle le "long COVID" - un éventail troublant de symptômes qui persistent après la disparition d'une infection par le SRAS-CoV-2.

Ils peuvent inclure la fatigue, l'essoufflement, le « brouillard cérébral », les troubles du sommeil, la fièvre, les symptômes gastro-intestinaux, l'anxiété et la dépression. Les symptômes peuvent persister pendant des mois, allant de légers à incapacitants. Dans certains cas, de nouveaux symptômes apparaissent bien après le moment de l'infection ou évoluent avec le temps.

Les études comprendront un examen approfondi des dossiers médicaux, ainsi qu'un dépistage diagnostique approfondi, tel que des tests sanguins et des tomodensitogrammes et IRM, afin de recueillir autant d'informations que possible sur chaque patient et ses symptômes.

"C'est en quelque sorte une sorte de moonshot", a déclaré Dehority à propos de l'étude. "Ce n'est pas quelque chose que nous voyons avec d'autres virus."

Dehority a souligné la nécessité d'obtenir des vaccinations à jour pour se protéger contre l'infection. "Vous ne pouvez pas obtenir de long COVID si vous n'obtenez pas de COVID", a-t-il déclaré. "Si vous vous faites vacciner, c'est la meilleure protection contre le COVID."

Bien qu'il y ait des infections «percées» même chez les personnes entièrement vaccinées, «c'est vraiment bon pour garder les gens hors de l'hôpital et les maintenir en vie», a-t-il déclaré. De plus, "Certaines études semblent suggérer que vous êtes beaucoup moins susceptible d'avoir un long COVID."

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