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Un pédiatre examinant un patient avec un stéthoscope
Par Michael Haederle

Collaborer pour une guérison

Les oncologues pédiatriques de l'UNM soulignent le mois national de la sensibilisation au cancer infantile

Septembre est le Mois national de la sensibilisation au cancer infantile, un rappel que si le cancer chez les enfants est une maladie rare, il s'agit de la cause la plus fréquente de mortalité par maladie chez les jeunes.

L'État voit environ 100 nouveaux cas de cancer infantile par an, en moyenne, dit Koh Boayue, MD, professeur agrégé à la Division d'oncologie pédiatrique de l'Université du Nouveau-Mexique.

La bonne nouvelle est que les cancérologues pédiatriques de l'UNM appartiennent au Children's Oncology Group (COG), un consortium international de cliniciens qui, depuis les années 1960, ont mené des essais cliniques sur les derniers traitements contre le cancer chez les enfants et les adolescents, dit-elle.

Aujourd'hui, COG est soutenu par le National Cancer Institute et compte plus de 7,500 XNUMX médecins des États-Unis, du Canada, de Suisse, des Pays-Bas, d'Australie et de Nouvelle-Zélande. La capacité de mettre en commun la recherche et de partager des données aux États-Unis et dans le monde a porté ses fruits, dit-elle, car les essais cliniques du COG offrent la possibilité de traiter et d'étudier simultanément des milliers d'enfants atteints de cancer.

"Ce qui s'est passé au cours des 10 dernières années, c'est que nous avons découvert que le cancer chez les enfants de 0 à 15 ans a eu de bons résultats", dit Boayue, notant que la leucémie aiguë lymphoblastique - le cancer pédiatrique le plus courant - a une survie globale taux de 85 %. 

« Le Children's Oncology Group a été à l'avant-garde de cette amélioration des résultats du traitement du cancer chez les enfants que nous observons aujourd'hui », dit-elle. Et parce que la plupart des installations de traitement du cancer aux États-Unis sont des institutions membres du COG, les protocoles de traitement sont les mêmes partout.

"Il est vraiment standardisé et l'UNM s'engage à garantir que les enfants du Nouveau-Mexique obtiennent le même accès que les enfants ailleurs aux États-Unis", a déclaré Boayue, ajoutant que cette capacité d'accéder aux essais cliniques du COG évite aux familles du Nouveau-Mexique d'avoir à déménager. d'état pour le traitement.

 

Koh Boayue, Maryland
Nous sommes ici. Les impôts payés au Nouveau-Mexique permettent de subvenir aux besoins de votre famille et de vos enfants. Nous traitons nos patients sur la base de ces essais cliniques qui durent depuis 60 ans
- Koh Boayue, MD

«Ce sont les choses que nous essayons de faire prendre conscience aux gens», dit-elle. "Nous sommes ici. Les impôts payés au Nouveau-Mexique permettent de subvenir aux besoins de votre famille et de vos enfants. Nous traitons nos patients sur la base de ces essais cliniques qui durent depuis 60 ans. »

La diversité raciale et ethnique du Nouveau-Mexique en fait un lieu attrayant pour les essais cliniques. «Nous, au Nouveau-Mexique, avons une position unique, car lorsque COG fait sa recherche clinique, plus vous avez d'enfants de toutes les ethnies participant à partir de zéro, mieux c'est», déclare Boayue. "Les taux de réponse peuvent varier en fonction des différentes caractéristiques de la population, et les essais cliniques sont le meilleur moyen d'étudier ces disparités."

Elle note que les médecins ont également fait des progrès dans le traitement du cancer chez les personnes âgées, mais étonnamment, les taux de survie des adolescents et des jeunes adultes âgés de 15 à 39 ans restent lamentables.

Des recherches sont en cours pour déterminer la raison de la disparité, y compris la possibilité que les jeunes adultes n'aient pas le même niveau d'accès aux soins médicaux qu'ils avaient lorsqu'ils vivaient avec leurs parents, et qu'il puisse y avoir un écart dans le lieu de pratique du médecin ou expertise pour le traitement des personnes qui se situent entre l'enfance et l'âge adulte.

Malgré toutes les améliorations apportées au traitement des enfants atteints de cancer, il y a encore des enfants qui ne survivent pas à leur cancer, ou des enfants qui survivent, mais qui ont des complications débilitantes de leur maladie ou de leur traitement.

"C'est pourquoi nous sensibilisons au cancer infantile, afin que la recherche se poursuive jusqu'à ce que nous puissions guérir tous les enfants atteints de cancer et améliorer la qualité de vie de ceux qui survivent", déclare Boayue.

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