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Le sénateur d'État Pete Campos montrant ses cicatrices d'opération
Par El Gibson

Tumeur coriace

Un neurochirurgien de l'UNM retire une grosse tumeur cérébrale bénigne du sénateur d'État Pete Campos

Quelques jours seulement après avoir subi une craniotomie massive à l'hôpital de l'Université du Nouveau-Mexique, le sénateur Pete Campos, D-Las Vegas, demandait déjà son téléphone portable pour pouvoir vérifier ses électeurs.

"Je n'ai pas sauté un battement", a déclaré Campos. "Je continue à aimer la vie et à servir les gens."

Le sénateur de l'État, qui a représenté le 8 du Nouveau-Mexiqueth District depuis 1991 et siège au puissant comité législatif des finances, a subi une opération de cinq heures en mai pour enlever une tumeur au cerveau de la taille d'un pamplemousse - un méningiome bénin massif. Mais parvenir à ce diagnostic a été un long voyage.

Le dimanche après Thanksgiving 2021, Campos et sa femme Lori sont allés se promener avec leur petite-fille. C'est alors que Lori a remarqué que quelque chose n'allait pas avec la façon dont Campos marchait.

« Je lui ai demandé : 'Pourquoi marches-tu comme ça ?' », a-t-elle dit. "Je pense que beaucoup de gens ne l'auraient pas remarqué, mais je suis sa femme et je sais comment il marche."

À la demande de sa femme, le couple est allé rendre visite à leur fils, Peter Campos, DN, qui pratique la naprapathie au Life Wellness Center de Santa Fe. À la clinique, le jeune Campos a effectué une série de tests sur son père.

"L'une des choses dans ma profession est essentiellement la médecine manuelle, donc je vérifiais si une jambe était plus courte que l'autre ou s'il avait des muscles tendus ou lâches. J'ai pensé que c'était étrange que rien ne semble anormal et qu'il ne ressente aucune douleur », a déclaré Peter Campos. "Mais quand il montait et descendait de la table d'examen, j'ai remarqué qu'il ne pouvait pas très bien lever sa jambe gauche - elle semblait juste faible."

Soupçonnant que quelque chose de neurologique s'était produit - peut-être un accident vasculaire cérébral mineur dans son sommeil - le jeune Campos a recommandé à son père de consulter son médecin de premier recours dès que possible.

Une IRM la veille de Noël a révélé une grosse tumeur méningée. Alors que de nombreux méningiomes ne produisent aucun symptôme, la tumeur de Campos exerçait une pression sur la partie du cerveau qui contrôle la motricité, ce qui avait contribué à une faiblesse mineure du côté gauche de son corps.

Après avoir entendu le diagnostic surréaliste, Campos a déclaré qu'il avait pensé à sa vie et à sa famille.

 

Sénateur d'État Pete Campos
J'ai toujours traité les problèmes au fur et à mesure qu'ils se présentaient. Pendant qu'ils nous expliquaient ce qui se passait, j'essayais de comprendre comment nous allions y faire face
- Le sénateur Pete Campos

"J'ai toujours traité les problèmes au fur et à mesure qu'ils se présentaient", a-t-il déclaré. "Pendant qu'ils nous expliquaient ce qui se passait, j'essayais de comprendre comment nous allions y faire face."

Après une première craniotomie dans un autre hôpital où une partie de la tumeur a été retirée, le sénateur de 68 ans a été référé au neurochirurgien de l'UNM Christian Bowers, MD, et une deuxième intervention chirurgicale était prévue pour le 9 mai. Parce que la tumeur était si grosse - environ 6 à 7 centimètres de diamètre - Bowers a dû faire une grande incision en forme de U à l'envers qui occupait l'intégralité de l'arrière de la tête de Campos.

"Cela a certainement été qualifié de ce qu'ils appellent une tumeur géante", a déclaré Bowers. "Nous avons pu faire une énorme craniotomie - exposant sa principale veine de drainage - et enlever toute la tumeur."

La chirurgie de cinq heures, bien que réussie, n'a pas été sans défis. La tumeur avait obstrué la principale veine drainante du cerveau de Campos. Travailler autour de cela, a déclaré Bowers, était difficile.

"Là où la tumeur s'est terminée, c'est là que la veine drainante a repris", a déclaré Bowers. « Au lieu d'un seul grand fleuve, c'est comme avoir un millier de ruisseaux sous haute pression, donc vous ne voulez en perturber aucun. C'est plus dangereux. »

En tant que seul centre de traumatologie de niveau I de l'État, l'UNMH fournit des soins intensifs qui ne sont pas disponibles dans d'autres hôpitaux.

 

Christian Bowers, M.D.
C'est pourquoi nous sommes l'endroit où tout le monde dans l'État envoie des cas. Nous avons plus d'expérience dans le traitement des tumeurs cérébrales compliquées - ou quel que soit le problème neurochirurgical - et nous avons plus d'expérience que quiconque dans ce domaine.
- Christian Bower, MD

"Et c'est pourquoi nous sommes l'endroit où tout le monde dans l'État a envoyé des cas", a déclaré Bowers. "Nous avons plus d'expérience dans le traitement des tumeurs cérébrales compliquées - ou quel que soit le problème neurochirurgical - et nous avons plus d'expérience que quiconque dans ce domaine."

Campos a déclaré qu'en raison des soins qu'il avait reçus à l'UNMH, son temps de récupération était rapide et qu'il se levait le lendemain dans sa chambre d'hôpital.

"Dr. Bowers a été très franc, et c'est ce que j'apprécie, car j'aime savoir à quoi j'ai affaire », a déclaré Campos. « Je suis la preuve vivante que nous avons une excellente équipe à l'UNM. Je suis très reconnaissant."

Campos a déclaré qu'une grande partie de son travail en politique, ainsi que son travail dans le secteur de l'enseignement supérieur, s'est concentré sur la construction de systèmes d'éducation et de soins de santé pour améliorer l'État. Il a déclaré que le fait d'être soigné à l'UNMH a encore renforcé l'importance de ces investissements.

"Je crois vraiment que nous sommes très forts et très compétitifs et que les gens n'ont pas à quitter l'État pour ce type de services", a-t-il déclaré. "Les gens de l'UNMH m'ont donné l'opportunité de continuer à faire ce que j'aime, c'est-à-dire servir les gens."

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