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Un enfant patient transporté en chirurgie
Par Michael Haederle

Attraction dangereuse

Un chirurgien de l'UNM met en garde contre le fait de laisser les enfants s'approcher de petits aimants puissants

Les petits enfants ont une mauvaise habitude de coller des choses dans leur bouche qui ne devraient pas être là – de petits aimants puissants, par exemple – et de les avaler.

Les pires coupables sont les aimants sphériques en néodyme largement commercialisés comme jouets de bureau, qui sont particulièrement difficiles à séparer, explique Jason McKee, MD, professeur agrégé à la division de chirurgie pédiatrique de l'Université du Nouveau-Mexique. "Ils sont plus forts que les aimants de réfrigérateur."

 

Jason McKee, M.D.
Ils sont si forts que la pression s'érode lentement dans l'intestin, qui se perfore parfois. Il y a des enfants qui ont eu beaucoup de pertes intestinales et qui ont eu le syndrome de l'intestin court à cause de cela
- Jason Mckee, MD

Les aimants peuvent se loger dans les intestins et adhérer les uns aux autres à travers les parois des intestins. "Ils sont si forts que la pression s'érode lentement dans l'intestin, qui se perfore parfois", dit-il. "Il y a des enfants qui ont eu beaucoup de pertes intestinales et qui ont eu le syndrome de l'intestin court à cause de cela."

McKee a dû opérer pour retirer sa part d'aimants – y compris deux procédures en une seule journée il y a quelques mois à peine.

"Chez l'un des enfants, il y avait quelques aimants dans l'estomac et un couple dans l'intestin grêle", dit-il. "Ils avaient été perforés, alors je les ai déconnectés, j'ai retiré les aimants et j'ai fermé ces deux trous."

Dans l'autre cas, neuf aimants avaient créé six perforations dans l'intestin. "Nous avons fini par découper un morceau d'intestin", dit-il.

McKee souhaite que les parents fassent un meilleur travail pour les garder hors de portée des petites mains. Mieux encore, dit-il, ce serait s'ils n'étaient pas du tout commercialisés – et pendant un certain temps, ils ne l'ont pas été.

"Il se passait tellement de choses que la Consumer Product Safety Commission les a fermées", dit-il. « Cela a vraiment fonctionné. Ils les ont interdits et cela a vraiment disparu.

Mais l'interdiction de 2014 a été annulée à la suite d'un litige et bientôt les aimants étaient de retour - cette fois dans différentes couleurs et annoncés comme des jouets pour enfants. Lorsqu'il a vu une publicité en ligne pour la gamme de produits relancée, "mon cœur s'est effondré et, en un mois, j'ai vu la première blessure", se souvient McKee.

Les cas qui se retrouvent dans la salle d'opération de McKee sont les plus graves, où les aimants ont traversé l'estomac jusqu'aux intestins.

Les gastro-entérologues peuvent récupérer de petits objets qui restent dans l'estomac à l'aide d'un appareil flexible appelé endoscope. "Les gastro-entérologues en retirent probablement plus par endoscopie", dit-il.

Alors que les tout-petits sont les suspects habituels lorsqu'il s'agit d'avaler des objets étrangers, McKee a également vu des enfants plus âgés. « Ce sont généralement des adolescentes », dit-il. "Ils ont mis des aimants de chaque côté de leur langue pour les faire ressembler à un anneau de langue, mais ensuite ils les avalent accidentellement."

Le problème semble être que personne n'est préparé à la puissante attraction magnétique, et cela crée un problème de santé publique. « Vous l'entendez tout le temps : 'Je n'en avais aucune idée' », dit-il. "Il devrait y avoir une étiquette d'avertissement sur la boîte."

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