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Juan López, footballeur de l'UNM Lobos
Par El Gibson

Plan de match

Un patient pédiatrique atteint d'un cancer rencontre des joueurs de football de Lobo et visite les installations sportives

Le 17 juin, Juan Lopez et sa famille ont été invités au stade universitaire pour rencontrer des joueurs de football de l'Université du Nouveau-Mexique, assister à leur entraînement et visiter les installations.

La visite faisait partie du programme LIFEtime Impact - où UNM Athletics et l'hôpital pour enfants UNM s'associent pour donner aux patients de l'équipe d'hématologie-oncologie pédiatrique de l'hôpital pour enfants UNM la chance de découvrir Lobo Athletics de l'intérieur.

Juan Lopez
Je me vois aller à l'université et jouer au football, donc c'est plutôt cool à voir. C'est assez incroyable. Je remercie toute l'équipe qui a pu me permettre d'être ici
- Juan Lopez, Numéro 56

"Je me vois aller à l'université et jouer au football, donc c'est plutôt cool à voir. C'est assez incroyable », a déclaré Lopez avant de visiter la salle de musculation. "Je suis reconnaissant à toute l'équipe qui a pu me permettre d'être ici."

La mère de Lopez, Evangelina Lopez, a déclaré que son fils jouait au football depuis l'âge de 11 ans.

« Il a toujours été motivé par le football. Le football est sa chose n ° 1 », a-t-elle déclaré. "Être ici, c'est en fait vraiment, vraiment excitant."

Le parcours du cancer de Lopez a commencé lorsqu'une nuit, il a senti une boule dans son testicule droit qu'il n'avait pas remarquée auparavant.

"C'était comme une balle de golf", a-t-il déclaré. "C'était juste anormal."

Lopez, qui a 17 ans et fréquente le lycée Atrisco Heritage Academy, s'est rapidement rendu sur Internet pour chercher des réponses.

"Je l'avais recherché sur Google parce que je me demandais ce que cela pouvait être", a-t-il déclaré. "J'ai lu que cela pourrait être dû à un traumatisme dans la région - ou cela pourrait être un cancer."

Après que sa mère soit rentrée à la maison plus tard dans la nuit, il lui a dit tout de suite.

Quelques jours plus tard, la mère de Juan a pris rendez-vous avec son médecin généraliste. Après l'avoir fait vérifier, le médecin a référé Lopez à l'hôpital de l'Université du Nouveau-Mexique.

Après avoir effectué quelques tests et passé une échographie, Lopez a reçu un diagnostic le 1er mars : cancer des testicules.

"C'était juste choquant pour nous. J'ai regardé ma mère et elle pleurait juste », a déclaré Lopez. « Je ne savais pas comment gérer ça. J'étais engourdi.

Selon l'oncologue de Lopez, Maria Maruffi, MD, professeure adjointe d'hématologie oncologique pédiatrique à l'École de médecine de l'UNM, son cancer est classé comme à faible risque, "mais il a dû subir deux grandes chirurgies et un tas de photos pour évaluer sa maladie pour obtenir ici », dit-elle.

Lopez avait une tumeur germinale qui a été retirée, puis on a découvert qu'il y avait des cellules de rhabdomyosarcome impliquées, ce qui a changé le cours de son traitement. Il suit actuellement un traitement de chimiothérapie.

Avec son équipe de l'hôpital UNM ainsi que les personnes impliquées dans le programme LIFEtime Impact, Lopez a déclaré que ses amis et sa famille l'ont soutenu tout au long de son parcours contre le cancer.

«Mes amis et moi nous sommes rasés la tête et avons fait des TikToks à ce sujet. C'était une journée amusante », a déclaré Juan. "Et ma mère et ma famille sont tout le temps à mes côtés, toujours là pour me soutenir et m'encourager. J'essaie juste de garder la tête haute.

Un ami, a-t-il dit, est là pour Lopez depuis qu'il a reçu son diagnostic.

« Mon meilleur ami Manny, il a vraiment été là pour moi. Sa famille prie pour moi », a déclaré Lopez. « Je parle beaucoup à Manny. Il est vraiment d'un grand soutien et toujours là pour moi quand j'ai besoin de lui.

Même avec une multitude de soutiens, Lopez a déclaré qu'il y avait encore des moments où tout cela semblait trop difficile à gérer.

"Il y a eu des jours où je me suis senti assez déprimé", a-t-il déclaré. "Le jour où mes cheveux ont commencé à tomber, c'est vraiment quand ça m'a vraiment frappé, comme si ça se passait vraiment."

Lopez a déclaré qu'il souhaitait aider à surmonter la stigmatisation du cancer des testicules, en particulier parce que le cancer des testicules a un taux de guérison élevé chez les jeunes hommes s'il est traité tôt.

"Je veux que les gens sachent qu'ils doivent vérifier leur corps", a-t-il déclaré. "Cela peut être grave."

Evangelina Lopez a fait écho aux sentiments de son fils concernant la prise de parole et la prise de parole tôt lorsque quelque chose ne va pas.

«Nous voulons que les gens sachent que si quelque chose ne va pas, dites-le à quelqu'un en qui vous avez confiance et n'attendez pas. Cela aurait pu affecter les autres organes de son corps, donc je suis contente qu'il ait parlé à temps et qu'il soit venu me voir et me l'ait dit », a-t-elle déclaré. « J'encourage vraiment les enfants à s'exprimer. Je pense que c'est vraiment important.

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