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Extérieur extérieur de l'hôpital pour enfants UNM
Par Elizabeth Gibson

Progrès antiviraux

Le Dr Ricardo Castillo dirige l'équipe qui traite les enfants atteints d'hépatite C

L'hépatite C est la maladie transmissible par le sang la plus courante aux États-Unis, selon le ministère de la Santé du Nouveau-Mexique. Bien qu'il ne soit pas facile à attraper, il peut affecter n'importe qui, y compris les nouveau-nés.

Pour plus de la moitié des personnes infectées, le virus de l'hépatite C devient une infection chronique à long terme qui affecte le foie. Dans certains cas, l'hépatite C chronique peut entraîner des problèmes de santé graves, voire mortels, comme la cirrhose et le cancer du foie.

Si une mère est connue pour avoir l'hépatite C, il y a 5 % de chances de transmettre le virus à son fœtus en développement. Les chances sont faibles, mais les professionnels des soins néonatals conseillent le dépistage de tous les bébés nés d'une mère infectée.

Depuis 2020, le gastro-entérologue pédiatrique Ricardo Castillo, MD, dirige une équipe qui teste et traite les nourrissons nés de mères positives pour l'hépatite C.

 

Ricardo Castillo, M.D.
Nous avons soigné 30 enfants au cours des deux dernières années. En ce qui concerne le volet traitement de ce programme, nous nous en sortons très bien. Il s'étend et notre prochaine étape est d'aller au-delà de l'UNM.
- Ricardo Castillo, MD

"Nous avons traité 30 enfants au cours des deux dernières années", a déclaré Castillo, qui pratique à l'hôpital pour enfants de l'Université du Nouveau-Mexique. « En termes de volet traitement de ce programme, nous nous débrouillons très bien. Il se développe et notre prochaine étape est d'aller au-delà de l'UNM.

Pendant des années, les options de traitement ont été limitées pour les enfants atteints d'hépatite C parce que les médicaments de traitement n'étaient pas disponibles pour les moins de 18 ans. C'est-à-dire, a déclaré Castillo, jusqu'à ce que la Food and Drug Administration (FDA) américaine commence à approuver le traitement enfants.

"Actuellement, la FDA nous permet de traiter des enfants aussi jeunes que trois ans", a-t-il déclaré. "Cela a été une avancée majeure."

Étant donné que la fenêtre entre le dépistage et le traitement est beaucoup plus courte qu'elle ne l'était il y a quelques années à peine, le programme retient de plus en plus d'enfants pour les soins de suivi.

De plus, a-t-il dit, le traitement antiviral lui-même a considérablement progressé.

"Auparavant, le traitement entraînait de nombreuses complications", a-t-il déclaré. « Mais maintenant, le traitement consiste en une pilule par jour pendant 12 semaines et il n'y a pratiquement aucun effet secondaire. S'ils prennent la pilule en conformité, alors les chances sont pratiquement de 100 % qu'ils soient guéris de l'hépatite C. »

Alors que le mois de mai est désigné comme le Mois de la sensibilisation à l'hépatite aux États-Unis, les professionnels de la santé encouragent les gens à se faire tester, à être conscients des facteurs de risque connus et à réduire la stigmatisation sociale autour du virus.

L'hépatite C est souvent injustement stigmatisée car il s'agit d'une maladie parfois associée à la consommation de drogues illicites. Cette stigmatisation, a déclaré Castillo, peut souvent constituer un obstacle pour quelqu'un qui cherche à se faire tester ou à recevoir des soins.

"Souvent, lorsque la mère arrive, elle a beaucoup de remords et il y a des larmes, alors nous la soutenons et lui sommes reconnaissants d'avoir amené le bébé", a-t-il déclaré.

Pendant de nombreuses années, la plupart des médecins se sont concentrés sur le test uniquement des personnes les plus à risque de contracter la maladie, y compris les toxicomanes par voie intraveineuse, ce qui signifie que de nombreux cas n'ont pas été diagnostiqués. Mais les politiques ont changé, a déclaré Castillo.

"A l'UNM, chaque femme enceinte est contrôlée pour l'hépatite C, puis, si les résultats sont positifs, nous pouvons mettre le bébé sur notre liste de suivi", a-t-il déclaré. « Le dépistage est la prochaine étape majeure en termes de traitement de cette maladie chez les enfants. Je pense que nous avons progressé, du moins pour la ville d'Albuquerque.

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