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Des incendies de forêt brûlent dans les collines du nord du Nouveau-Mexique
Par Elizabeth Gibson

HÉROS de feu de forêt

Les agents de vulgarisation sanitaire de l'UNM aident les personnes déplacées par un incendie massif dans le nord du Nouveau-Mexique

Le panneau partiellement brûlé du camping El Porvenir dans la forêt nationale de Santa FeEn un instant, ils savaient qu'il était de leur responsabilité d'agir.

Maintenant, dans le vif du sujet, certains agents régionaux de vulgarisation sanitaire (HERO) du Bureau de la santé communautaire (OCH) de l'Université du Nouveau-Mexique sont en première ligne, aidant les personnes touchées par l'incendie de forêt de l'Hermit's Peak-Calf Canyon qui brûle à travers la partie sud de la chaîne Sangre de Cristo.

De nombreuses personnes vivant dans des communautés rurales près de Las Vegas, NM, ont été déplacées de leurs maisons et doivent rester sur des sites d'évacuation.

"Juste pour voir ce qui se passe ici - la tragédie des incendies, et les gens évacués et ne sachant pas quoi faire ensuite - ça a été une tragédie après l'autre", a déclaré Raymond Sanchez, qui a fait du bénévolat sur le site d'évacuation du Memorial Middle School à Las Vegas. "Toutes ces choses qui se passent dans ma communauté, je suis à court de mots."

Sanchez est un agent régional de vulgarisation sanitaire (HERO) affilié à temps partiel qui a grandi et réside dans la ville d'environ 13,000 XNUMX habitants. Il a déclaré qu'il avait commencé à travailler avec les HERO - qui visent à relier les programmes et les ressources du Centre des sciences de la santé de l'UNM aux communautés rurales et mal desservies - parce que c'est une façon pour lui d'aider sa communauté et les régions environnantes, y compris les comtés de San Miguel, Mora et Quay.

"Je suis un HERO pour ces comtés et je fournis des connexions aux gens et je leur fais savoir comment accéder à quel type de services et où", a-t-il déclaré.

Arthur Kaufman, MD, vice-président de la santé communautaire, a conçu le programme HEROs il y a environ 14 ans, sur le modèle des services de vulgarisation des coopératives agricoles et traduit dans le secteur des soins de santé. Il y a des HERO à temps plein et à temps partiel dans les régions de l'État.

« Les HERO ont toujours eu une place spéciale dans mon cœur. Certains de nos HEROs sont actuellement à la hauteur de leurs yeux pour faire face à ces incendies », a déclaré Kaufman. «Ils font juste le travail. Et ce sont des bottes au sol. Ils nous disent ce qui est nécessaire et ce qui se passe, et nous les aidons de toutes les manières possibles.

Juliana Anastasoff, une HERO basée dans le village de Chamisal, dans le sud du comté de Taos, a déclaré que l'aide immédiate que les HERO ont pu offrir aux évacués n'était possible qu'en raison de leur profonde familiarité avec les communautés locales.

Nous sommes capables de nous mobiliser rapidement, et nous n'avons pas à nous poser de questions sur où ou qui ou commencer par les présentations. Il s'agissait d'un investissement dans l'État pour pouvoir savoir ce qui se passe sur le terrain afin de fournir des conseils, et de se présenter et d'aider au nom du Centre des sciences de la santé.
- Juliana Anastasoff, agent régional de vulgarisation sanitaire

« Nous sommes capables de nous mobiliser rapidement, et nous n'avons pas à poser de questions sur où ou qui, ni à commencer par les présentations », a-t-elle déclaré. "Il s'agissait d'un investissement dans l'État pour déplacer un certain niveau de ressources dans les coins régionaux et être en mesure de savoir ce qui se passe sur le terrain pour fournir des conseils et se présenter et aider au nom du Centre des sciences de la santé."

Anastasoff – qui a aidé sur le site d'évacuation du lycée Peñasco – a ajouté que des volontaires de la communauté sont sortis en masse presque immédiatement après que les incendies ont commencé à menacer la zone.

"Je me suis présentée sur un site qui venait juste d'ouvrir et j'ai immédiatement commencé à identifier les besoins liés à la santé des personnes qui arrivaient et j'ai commencé à m'occuper d'eux", a-t-elle déclaré, ajoutant que de nombreuses personnes évacuées étaient âgées et dépendantes de la prescription. médicament."

"Si quelqu'un se présentait sans médicaments ou avait besoin d'un transfert d'ordonnances, je coordonnais une grande partie de cette communication", a-t-elle déclaré. "J'essayais juste d'identifier les lacunes médicales ou liées à la santé, et au fur et à mesure que j'apprenais leurs besoins et leurs conditions, j'ai continué à me présenter et à les vérifier."

Sanchez a joué un rôle similaire au refuge de Las Vegas.

"Ils nous ont demandé d'organiser tous les dons dans le gymnase", a-t-il déclaré. «Nous avons sorti des choses des boîtes de dons et mis des conserves là où les conserves allaient et mis des dons de vêtements là où tous les vêtements étaient censés être – ce genre de chose.»

Parce que les services de santé communautaire de Mora Valley ne sont pas en mesure de servir en raison de l'évacuation du village de Mora, El Centro Family Health, un centre de santé agréé par le gouvernement fédéral, a intensifié ses efforts pour fournir un accès aux soins de santé et de santé comportementale, a-t-il déclaré.

"Les patients peuvent être servis quelle que soit leur capacité de payer", a-t-il déclaré. « Désormais, les gens peuvent avoir accès aux soins de santé. Ils fournissent des infirmières sur place, des services de santé comportementale et des liens avec les prescripteurs. »

Anastasoff a déclaré que ses préoccupations incluent désormais la surveillance de la croissance des incendies et la préparation d'une éventuelle évacuation du lycée Peñasco si les incendies de forêt se rapprochent. Mais, pour l'instant, ils gèrent ces dynamiques changeantes.

"Le feu se déplace vers le nord et l'ouest vers moi et, depuis hier soir, les prochaines communautés qui se trouvent de l'autre côté de la limite du comté de Taos sont mises en alerte et devront peut-être évacuer ensuite", a-t-elle déclaré. "Mais nous gardons un œil sur les personnes dont nous savons qu'elles ont besoin d'un soutien supplémentaire et de contrôles continus."

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