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Un bébé tenant le doigt de quelqu'un
Par Elizabeth Gibson

Casse-tête de la prématurité

Un professeur émérite de l'UNM étudie l'affection pulmonaire vexante chez les prématurés

Kristi Watterberg, MD, est animée par un profond désir pour soigner les plus petits patients de l'hôpital de l'Université du Nouveau-Mexique – des prématurés hospitalisés dans l'unité néonatale de soins intensifs – et ses recherches sont la preuve de sa passion.

"Ce sont de tout petits bébés, et ils font peur aux parents, aux infirmières et aux médecins", a déclaré Watterberg, professeur émérite de pédiatrie à l'UNM. "Mais ils sont aussi très résistants, ces petits gars."

L'un des effets indésirables les plus persistants de l'accouchement prématuré est une complication appelée dysplasie bronchopulmonaire (DBP), dans laquelle les poumons d'un nourrisson deviennent irrités et ne se développent pas normalement.

 

Kristi Watterberg, M.D.
Nous avons fait beaucoup de progrès au fil des ans pour réduire un certain nombre de problèmes de prématurité, mais le trouble borderline ne semble pas diminuer. En fait, son incidence peut augmenter à mesure que nous sauvons des bébés de plus en plus petits.
- Kristi Watterberg, MD

"Nous avons fait beaucoup de progrès au fil des ans pour réduire un certain nombre de problèmes de prématurité, mais le trouble borderline ne semble pas diminuer", a déclaré Watterberg. "En fait, son incidence peut augmenter car nous sauvons des bébés de plus en plus petits."

Dans une étude publiée en mars dans Le New England Journal of Medicine (NEJM) Watterberg et ses collègues - plus d'une douzaine de médecins et de chercheurs de plusieurs hôpitaux différents à travers le pays - ont tenté de traiter la maladie en utilisant de l'hydrocortisone, un anti-inflammatoire stéroïdien.

L'équipe a mené un essai impliquant 800 nourrissons qui avaient un âge gestationnel de moins de 30 semaines et qui avaient été intubés pendant au moins sept jours. Les nourrissons ont été répartis au hasard pour recevoir soit de l'hydrocortisone, soit un placebo.

Les résultats n'étaient pas ceux que les chercheurs avaient anticipés. Watterberg et ses collègues ont découvert que l'hydrocortisone ne réduisait pas l'incidence du trouble borderline.

"Donc, je suis très déçue, évidemment, que cela n'ait pas fonctionné, mais cela valait quand même la peine d'être fait", a-t-elle déclaré.

Watterberg a ajouté qu'elle était surprise que le NEJM ait publié les résultats compte tenu du résultat négatif de l'étude.

"J'ai été très impressionnée qu'ils l'aient prise parce que c'était une étude négative", a-t-elle déclaré. « Les études négatives en médecine et en science sont plus difficiles à publier. Elles n'ont pas autant d'impact que les études positives – les gens n'en retirent pas l'enthousiasme – mais elles sont très importantes pour empêcher les gens de faire des choses qui ne sont pas si utiles.

Selon le site Web du NEJM, la publication reçoit plus de 16,000 5 soumissions chaque année. Environ XNUMX % des soumissions de recherche originales sont publiées - avec plus de la moitié de celles provenant de l'extérieur des États-Unis

Pour Watterberg, c'était un sommet de carrière que son article soit accepté.

"Je pense que maintenant que j'ai une publication de premier auteur dans le New England Journal, je n'ai rien d'autre à faire", a-t-elle plaisanté.

Bien que les résultats de l'étude de Watterberg, soutenue par le réseau de recherche néonatale de l'Institut national de la santé infantile et du développement humain Eunice Kennedy Shriver, n'aient pas été ce qu'elle espérait, elle a finalement obtenu des résultats encourageants. L'hydrocortisone n'a pas fait de différence dans le traitement du trouble borderline, mais le médicament a augmenté le taux de réussite dans le retrait des prématurés des ventilateurs.

"Maintenant, la question est de savoir si vous pouvez faire extuber les bébés plus tôt, les gens voudront-ils l'utiliser pour cette raison?" dit-elle. "Les bébés détestent évidemment être intubés - ils détestent avoir quelque chose dans la gorge. Les parents détestent ça parce que cela rend beaucoup plus difficile de s'occuper du bébé et d'interagir avec lui.

Ainsi, dit-elle, elle est curieuse de savoir si les équipes médicales néonatales pourraient maintenant rechercher de l'hydrocortisone dans l'espoir d'accélérer le processus d'extubation.

"Cela va être un jugement pour tout le monde", a-t-elle déclaré.

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