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Matthew Wilks et une photo d'Ukraine
Par Michael Haederle

Appelé à servir

Le médecin de l'UNM, Matthew Wilks, s'est porté volontaire pour aider les réfugiés ukrainiens déplacés

Le vendredi 25 février, le lendemain du lancement par la Russie de son attaque totale contre l'Ukraine, le médecin de l'Université du Nouveau-Mexique Matthew Wilks a été contacté par Team Rubicon, une organisation non gouvernementale de secours en cas de catastrophe et invité à se rendre en Europe.

Lundi, Wilks, médecin-chef du centre médical régional UNM Sandoval à Rio Rancho, s'est retrouvé dans un avion à destination de la Pologne.

 

Matthew Wilks, M.D.
C'était un rôle différent pour moi. Habituellement, j'attends que l'équipe avancée comprenne les choses et décide s'il y a une mission, et où elle serait
- Matthieu Wilk, MD

"C'était un rôle différent pour moi", a déclaré Wilks, un médecin urgentiste qui, dans le passé, a été déployé avec l'équipe Rubicon dans des missions à Porto Rico, en Haïti et en Afrique. "Habituellement, j'attends que l'équipe avancée comprenne les choses et décide s'il y a une mission, et où elle serait."

Dans ce cas, Wilks et plusieurs collègues de langue ukrainienne ont été l'équipe avancée, chargée de conclure des accords avec les gouvernements locaux pour fournir des soins médicaux aux milliers de réfugiés fuyant vers la sécurité relative de l'ouest de l'Ukraine pour échapper aux combats.

Après avoir passé quelques jours en Pologne à essayer en vain de rencontrer des responsables du ministère de la Santé et des Nations Unies face à un afflux massif de réfugiés, l'équipe a traversé l'Ukraine, trouvant un logement dans une résidence universitaire de la ville de Lviv, dans l'ouest du pays.

"J'étais à Lviv et j'ai rencontré des administrateurs d'hôpitaux pour savoir où était leur besoin perçu", explique Wilks. "L'une des choses importantes à propos de l'équipe internationale avec Team Rubicon est que nous ne travaillons pas dans des pays étrangers tant que nous n'avons pas obtenu la permission."

Les réfugiés déplacés à l'intérieur du pays ont vu leur vie entière bouleversée lorsque l'invasion russe les a chassés de chez eux, a déclaré Wilks. Beaucoup ont fui avec à peine plus que les vêtements qu'ils portaient.

"Il y avait beaucoup de besoins en matière de santé comportementale, d'angoisse mentale - des choses comme ça", a-t-il déclaré. Les gens avaient besoin de conseils en cas de deuil, mais beaucoup, qui souffraient de maladies chroniques, avaient également besoin de médicaments pour traiter leur diabète, leur hypertension et leur taux de cholestérol élevé.

L'étape suivante consistait à trouver où il y avait un besoin pour le type d'aide médicale que l'équipe Rubicon fournit. Il est certifié par l'Organisation mondiale de la santé en tant qu'équipe mobile médicale d'urgence de type I (EMT I) entièrement autonome, a déclaré Wilks.

"Nous pouvons traiter jusqu'à 50 patients par unité", a déclaré Wilks, ajoutant qu'une équipe mobile EMT I dispose de deux unités. Les équipes apportent avec elles des tentes, du matériel, des fournitures médicales et de la nourriture, afin qu'elles puissent opérer à l'extérieur ou dans les écoles locales ou d'autres bâtiments publics.

"L'autre chose que je devais mettre en place, ce sont les accords de transfert et les plans de transfert", explique Wilks. « Nous rencontrions certainement des personnes que nous ne pouvions pas gérer sur le terrain et nous avions besoin de savoir où les envoyer.

La vie à Lviv semblait faussement normale, avec des magasins ouverts et des gens en vadrouille, mais le calme était interrompu de temps en temps par des sirènes de raid aérien, et tout le monde se dirigeait vers le sous-sol du dortoir pour s'abriter, a-t-il dit. « Au moins à Lviv, toutes les infrastructures étaient encore intactes. Nous pourrions rédiger une ordonnance et aller la remplir à la pharmacie. »

Pourtant, le placage de calme était facilement perturbé. Pendant leur séjour, un missile russe a frappé l'aéroport de la ville, à environ cinq kilomètres de l'endroit où ils séjournaient.

"Je ne me suis jamais senti en danger", a déclaré Wilks. "J'aurais probablement dû, mais je ne l'ai pas fait." Là encore, il y avait des points de contrôle de sécurité omniprésents tenus par des soldats avec des mitrailleuses, "ce qui vous fait réaliser que c'est une zone de guerre."

Wilks a également eu l'occasion de s'entretenir avec des résidents locaux, qui ont expliqué comment ils faisaient face au début soudain de la guerre. "Ils racontaient des histoires de leurs familles, où ils envoyaient leurs femmes et leurs enfants hors du pays", dit-il.

Les étudiants ukrainiens qui ont accueilli l'équipe de santé étrangère et ont travaillé comme traducteurs ont fourni leurs services gratuitement, a-t-il déclaré. "Ils étaient exceptionnels", a déclaré Wilks. « Nous avons essayé de les payer. Ils n'accepteraient pas d'argent. Ils étaient assez catégoriques à ce sujet.

Wilks et ses collègues sont retournés aux États-Unis après environ 2 semaines et demie, remplacés par une équipe de type I. "Ils se sont rapidement installés à quelques endroits différents", a-t-il déclaré. L'équipe Rubicon a été invitée à rester jusqu'à la fin du mois de mai et fera tourner différentes équipes pendant trois semaines. "Ils resteront aussi longtemps qu'ils sentiront qu'ils sont utiles."

Un cessez-le-feu s'est révélé insaisissable jusqu'à présent, mais même si les combats s'arrêtent, "il y aura une autre crise de réfugiés de personnes rentrant chez elles et n'ayant rien vers quoi revenir", a déclaré Wilks. "Il faudra un plan Marshall pour reconstruire."

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