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Par Jeff Tucker

Nourriture pour le combat

Les diététistes du UNM Comprehensive Cancer Center fournissent aux patients la nutrition dont ils ont besoin

kelly-1.jpgIl y a un vieil adage selon lequel la nourriture est un médicament.

Pour le Comprehensive Cancer Center de l'Université du Nouveau-Mexique, la nourriture est un élément crucial du parcours d'un patient, du diagnostic au traitement et au-delà.

Le UNM Comprehensive Cancer Center emploie deux diététistes, des experts qui fournissent aux patients des consultations, des recommandations et parfois même des commandes, pour assurer la meilleure nutrition possible alors qu'ils font face au défi de lutter contre le cancer.

"Si je devais l'expliquer à un patient, je dirais que vous n'avez pas besoin de chercher en ligne pour répondre à vos questions sur la nutrition", a déclaré Kelly Dunn, diététicienne du UNM Cancer Center, RDN, CSO, CNSC, LD. "Je vais répondre à vos questions parce que je suis formé pour le faire."

Dunn a récemment été certifié par l'Académie de nutrition et de diététique en nutrition oncologique. Elle est actuellement la seule spécialiste de la nutrition en oncologie certifiée par le conseil d'administration au Nouveau-Mexique et est parmi les premières de l'État à recevoir une telle désignation.

L'obtention d'une certification en oncologie nécessite 2,000 XNUMX heures de stage et un examen réussi.

Cela s'ajoute à ce qu'il faut pour devenir diététiste, qui nécessite un baccalauréat, suivi de 1,000 XNUMX heures dans un stage accrédité, ainsi que la réussite de l'examen national d'inscription.

Dunn a déclaré que la formation que les diététistes reçoivent se divise en cinq catégories :

  • Administrateurs
  • Food Service
  • Communauté (telle que WIC, un centre pour personnes âgées ou Head Start)
  • Recherche
  • De marché

La plupart des diététistes, y compris Dunn, trouvent leur premier emploi en milieu clinique, en particulier dans les hôpitaux. Mais Dunn a déclaré qu'elle était attirée par l'oncologie, en particulier dans un centre de cancérologie, car cela lui permettait d'étendre sa pratique au-delà des quatre murs d'une clinique.

 

Soins continus

Dunn a terminé toutes ses études, ainsi qu'une grande partie de son début de carrière, au Texas, mais elle avait lorgné sur le UNM Cancer Center pour un certain nombre de raisons. L'offre de services ambulatoires en était une grande partie, ainsi que le fait que le service nutritionnel fait partie de l'approche d'équipe du UNM Cancer Center, et non un service facturable supplémentaire.

"J'ai trouvé un poste d'hospitalisation où je pouvais travailler avec des patients en oncologie pendant qu'ils étaient à l'hôpital", a-t-elle déclaré. « C'était difficile, parce qu'ils sont à l'hôpital au moment où ils sont le plus malades. Je les ai aidés à traverser leur maladie et les ai aidés à obtenir leur congé et leur éducation, mais je n'ai pas pu m'impliquer dans leurs soins à long terme. Je n'ai plus pu les aider une fois qu'ils n'étaient plus gravement malades.

« Je savais déjà à ce moment-là que je voulais être en oncologie. Je savais que (UNM Cancer Center) était l'endroit, car ils offriraient à coup sûr toujours des services de diététiste ambulatoire.

Dunn a déclaré que, d'après son expérience, il est rare de trouver des diététistes dans un centre de cancérologie. Le fait que l'UNM Cancer Center en emploie deux montre l'engagement du centre à inclure la nutrition dans le cadre de la prise en charge globale d'un patient.

Dunn travaille de concert avec les équipes de traitement du UNM Cancer Center. Elle commence son approche par un entretien approfondi avec le patient.

"Une partie de la consultation initiale est la recherche d'informations, alors je leur fais savoir que j'ai pas mal de questions", a déclaré Dunn. « C'est pourquoi j'aime les rencontrer le plus tôt possible. De cette façon, je peux obtenir une base de référence sur leur état avant et au moment du diagnostic. »

Les questions ne s'attardent pas seulement sur la nourriture.

Dunn pose des questions sur leur poids corporel habituel, s'ils ont récemment subi une perte de poids inhabituelle, comment ils mâchent et avalent, et sur leurs intestins. Ensuite, elle pose des questions sur l'alimentation : quels types d'aliments ils mangent et à quelle fréquence. Ce sont des informations cruciales pour voir si un patient satisfait même ses besoins caloriques et protéiques, a-t-elle déclaré.

Toutes ces informations entrent dans la création d'un plan sur mesure pour chacun de ses patients.

«Les garder nourris, maintenir leur masse musculaire et obtenir suffisamment de protéines peuvent aider à réduire les effets secondaires de tous les traitements qu'ils reçoivent, ce qui permet de s'assurer qu'ils n'ont pas à manquer un traitement ou à réduire les doses.

«Ils reçoivent l'intégralité du traitement comme prévu pour obtenir les meilleurs résultats. Ou, une fois qu'ils ont terminé leur traitement et qu'ils doivent ensuite être prêts pour la chirurgie, nous pouvons nous assurer qu'ils sont bien nourris et prêts à subir une intervention chirurgicale majeure.

 

Petits changements

Le manque de temps accordé à de nombreux néo-mexicains pose un défi à leur régime alimentaire, a déclaré Dunn.

"Les individus et les familles prennent des repas rapides à emporter ou au volant juste pour manger", a-t-elle déclaré. "Je ne l'aborde pas du point de vue de 'Vous devez l'arrêter tout de suite.' Je suis un réaliste, donc je l'aborde du point de vue de, 'Nous devons déterminer où vous pouvez aller et ce que vous pouvez commander afin que vous fassiez les choix les plus sains possibles.' Ensuite, nous parlons du menu et de ce qu'ils pourraient commander et de ce que nous pourrions changer à ce sujet. »

 

© istock par Getty Images

Le changement se fait par étapes, a déclaré Dunn.

"Une alimentation saine n'est pas un régime ou une mode, donc faire des changements lents un à la fois sera le meilleur moyen de mettre en œuvre un mode de vie qui peut devenir leur quotidien et juste la façon dont ils vivent, par opposition à quelque chose qu'on leur a dit de faire. faire », a déclaré Dunn.

Le manque de ressources financières peut également représenter un défi pour certains patients.

Comprendre les limites d'un patient fait également partie de son processus de sélection, a déclaré Dunn. Savoir combien ils mangent, ce qu'ils mangent, où ils achètent leur nourriture et qui prépare la nourriture entrent tous dans le plan nutritionnel individuel d'un patient.

Parfois, la conversation s'étend aux ressources communautaires disponibles pour les patients, qu'il s'agisse de ramassage d'épicerie gratuit ou de services de livraison de repas tels que la popote roulante.

"Nous résolvons ces défis avec les patients", a déclaré Dunn. "Plutôt que de me contenter de dire:" Vous êtes un peu en haut d'un ruisseau ", nous élaborons des stratégies sur les choses que nous pouvons faire."

 

Possibilités de recherche

Alors que la charge de patients de Dunn peut se chiffrer par milliers, elle travaille également à trouver des moyens de s'impliquer dans la recherche.

Elle a obtenu son diplôme de premier cycle à l'Université Baylor et y entretient des contacts. Elle a dit qu'elle travaillait avec l'un des chercheurs qui étudie les effets de la nutrition sur le microbiome des patients.

« Je suis la seule diététicienne clinique, les pieds sur terre, qui interagit avec les patients », a-t-elle déclaré.

La publication initiale sera une revue de recherche imprimée dans le Journal de la néoplasie. L'équipe de recherche mènera ensuite une étude sur l'impact de l'alimentation sur le microbiome pendant le traitement du cancer pour publication dans des revues d'oncologie.

Parce que Dunn travaille si étroitement avec l'équipe chirurgicale de l'UNM Cancer Center, elle a également présenté des idées d'études potentielles sur la façon dont la malnutrition affecte la chirurgie.

« J'ai commencé à travailler en étroite collaboration avec la clinique de préanesthésie et j'ai présenté quelques idées rétrospectives et prospectives sur l'état nutritionnel et les résultats chirurgicaux », a-t-elle déclaré.

 

l'espoir

Dunn fait également des présentations régulières aux fournisseurs du UNM Cancer Center pour les éduquer et leur rappeler le rôle important qu'un diététiste peut jouer dans le continuum de soins plus large.

Un diagnostic de cancer fait peur. Surtout au début, les informations sur les procédures et les traitements sont involontairement déconcertantes et hors du contrôle des patients.

Les informations diététiques, a-t-elle dit, peuvent être une source de contrôle apaisante.

"Lorsque les patients sont ici et qu'ils se sentent au plus mal, nous pouvons leur donner de l'espoir", a-t-elle déclaré. « Nous leur donnons de l'espoir parce que nous leur donnons des stratégies supplémentaires pour les aider avec les symptômes qu'ils pourraient ressentir. Nous pouvons parler de surmonter les effets secondaires et les impacts des symptômes et comment se sentir mieux sans parler de chaque système de leur corps.

Centre complet de lutte contre le cancer de l'UNM

Le Comprehensive Cancer Center de l'Université du Nouveau-Mexique est le centre officiel du cancer du Nouveau-Mexique et le seul centre du cancer désigné par l'Institut national du cancer dans un rayon de 500 milles.

Ses plus de 120 médecins spécialisés en oncologie certifiés par le conseil d'administration comprennent des chirurgiens du cancer dans toutes les spécialités (abdominale, thoracique, osseuse et des tissus mous, neurochirurgie, génito-urinaire, gynécologie et cancers de la tête et du cou), des hématologues/oncologues médicaux adultes et pédiatriques, des oncologues gynécologiques, et les radio-oncologues. Avec plus de 600 autres professionnels de la santé liés au cancer (infirmières, pharmaciens, nutritionnistes, navigateurs, psychologues et travailleurs sociaux), ils fournissent un traitement à 65 % des patients atteints de cancer du Nouveau-Mexique dans tout l'État et s'associent à des systèmes de santé communautaires à l'échelle de l'État pour fournir des soins contre le cancer plus près de chez vous. Ils ont traité environ 14,000 100,000 patients lors d'environ XNUMX XNUMX visites à la clinique ambulatoire en plus des hospitalisations à l'hôpital UNM.

Au total, près de 400 patients ont participé à des essais cliniques sur le cancer testant de nouveaux traitements contre le cancer, notamment des tests de nouvelles stratégies de prévention du cancer et le séquençage du génome du cancer.

Les plus de 100 chercheurs sur le cancer affiliés à l'UNMCCC ont reçu 35.7 millions de dollars en subventions et contrats fédéraux et privés pour des projets de recherche sur le cancer. Depuis 2015, ils ont publié près de 1000 manuscrits, et favorisant le développement économique, ils ont déposé 136 nouveaux brevets et lancé 10 nouvelles start-up de biotechnologie.

Enfin, les médecins, les scientifiques et le personnel ont offert des expériences d'éducation et de formation à plus de 500 étudiants du secondaire, du premier cycle, des cycles supérieurs et des boursiers postdoctoraux en recherche sur le cancer et en prestation de soins de santé contre le cancer.

Catégories: Centre complet de cancérologie