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Par Michael Haederle

Espoir de guérison

Des chercheurs de l'UNM étudient la stimulation cérébrale non invasive pour traiter les lésions cérébrales traumatiques légères

Chercheurs de l'Université du Nouveau-Mexique mènent une étude multicentrique pour voir si la stimulation cérébrale non invasive peut améliorer les symptômes cognitifs des lésions cérébrales traumatiques chez les anciens combattants.

L'essai de 4 millions de dollars sur trois ans, financé par le département américain de la Défense, recrutera des participants dans les hôpitaux des anciens combattants d'Albuquerque et de Minneapolis, a déclaré Davin Quinn, MD, professeur au Département de psychiatrie et des sciences du comportement de l'UNM, qui sert de chercheur principal.

"Nous recherchons des vétérans adultes qui ont subi une légère lésion cérébrale traumatique au cours de leur service militaire, qui s'étend sur les 20 dernières années", a-t-il déclaré. "Nous nous intéressons aux blessures qui se sont produites à n'importe quel moment de cette période et qui ont entraîné des problèmes de cognition."

Les personnes souffrant de lésions cérébrales traumatiques légères, telles qu'une commotion cérébrale, peuvent signaler des problèmes de mémoire, d'attention, de résolution de problèmes et de vitesse de traitement qui interfèrent avec les activités quotidiennes.

"Nous sommes ravis de lancer l'étude", a déclaré Quinn, collabore avec Sarah E. Pirio Richardson, MD, chef de la neurologie au Centre médical Raymond G. Murphy VA, et Andrew Mayer, PhD, professeur à la Réseau de recherche sur l'esprit, avec des collègues de l'Université du Minnesota.

L'étude comparera les effets de la stimulation magnétique transcrânienne (TMS) et de la stimulation transcrânienne à courant continu (tDCS), a-t-il déclaré.

"Nous sommes intéressés de voir lequel a un effet plus significatif, car ils sont assez différents", a déclaré Quinn. Les résultats de cette comparaison guideront la prochaine phase de la recherche.

La TMS utilise des impulsions électromagnétiques rapides pour induire de petits courants électriques dans le cortex préfrontal dorsolatéral gauche, une région du cerveau associée à la mémoire de travail et à l'attention sélective. Il a été approuvé par la FDA pour une utilisation dans le traitement de la dépression.

Avec tDCS, les chercheurs utilisent un appareil alimenté par batterie pour fournir un léger courant continu à la même région du cerveau via des électrodes placées sur la tête.

L'étude fera subir aux participants une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) avant le début des traitements, ainsi qu'après la stimulation cérébrale pour voir s'il y a des changements observables dans l'activité cérébrale.

L'IRMf a un objectif supplémentaire. "Nous utilisons les scanners cérébraux pour développer des paramètres de stimulation personnalisés que chaque personne reçoit", a déclaré Quinn.

À l'UNM, Quinn a également étudié l'utilisation du TMS pour soulager la dépression en fin de vie. "Nos résultats suggèrent que la connectivité entre les régions cérébrales impliquées est modifiée par la stimulation", a-t-il déclaré, ajoutant que la dépression et les troubles cognitifs semblent être caractérisés par une hyper-connectivité entre différentes régions cérébrales.

"Au fur et à mesure que la dépression est atténuée ou que les performances cognitives s'améliorent, les réseaux cérébraux semblent devenir plus indépendants les uns des autres", a déclaré Quinn.

Quinn et ses collègues recrutent activement des participants à l'étude à Albuquerque. Pour en savoir plus, veuillez contacter le VA Medical Center au (505) 265-1711 x 4935

Nous utilisons les scanners cérébraux pour développer des paramètres de stimulation personnalisés que chaque personne reçoit.
- Davin Quinn, MD
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