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Enfant jouant
Par Michael Haederle

Source de préoccupation

Les experts mettent en garde contre le fait de laisser les enfants avaler le réactif utilisé dans les kits de test COVID à domicile

Tests de diagnostic rapide COVID-19 fabriqués pour un usage domestique – dont des millions sont maintenant distribués gratuitement par le gouvernement fédéral – jouent un rôle important pour aider à contenir la pandémie de coronavirus.

Mais certaines marques de tests utilisent un réactif – un produit chimique qui dépouille le virus de son ADN – qui est potentiellement toxique s'il est ingéré par des enfants, ce qui incite les gens à utiliser les tests exactement comme indiqué et à les garder hors de la portée des jeunes.

Le problème, mis en lumière dans un article publié cette semaine dans le Journal américain de médecine d'urgence, ne signifie pas que les gens doivent éviter les tests COVID à domicile.

"Le message est simplement d'être prudent avec ces réactifs", déclare Susan Smolinske, PharmD, directrice du Centre d'information sur les poisons et les drogues du Nouveau-Mexique, qui a écrit l'article avec et deux collègues du National Capital Poison Center à Washington, DC

"Nous recevions beaucoup de demandes d'expositions potentielles à ces tests de santé à domicile", explique Smolinske, qui est également professeur de pratique pharmaceutique et de sciences administratives à Tle Collège de pharmacie de l'Université du Nouveau-Mexique. "L'un des collègues et moi avons passé une semaine à appeler tous les fabricants qui les fabriquaient pour savoir ce qu'ils contenaient."

Le produit chimique en question - l'azoture de sodium - est soluble dans l'eau, inodore et incolore - et couramment utilisé comme réactif dans les laboratoires (il est également utilisé dans les airbags automobiles). Dans les kits de test, il sépare l'ADN viral pour analyse. Mais il a aussi des propriétés toxiques, et s'il est ingéré en concentration suffisante, il peut provoquer une chute brutale de la tension artérielle.

"C'est transitoire," dit Smolinske. "Cela peut durer 10 ou 15 minutes, mais cela peut suffire à vous faire perdre connaissance pendant que vous conduisez une voiture ou à vous cogner la tête contre quelque chose."

Quatre des kits de test COVID à domicile les plus populaires utilisent l'azide de sodium comme réactif, dit-elle. Il est généralement contenu dans de petits flacons en plastique, bien que dans le cas d'un test, il soit contenu dans un tube qui ressemble à un compte-gouttes – et certaines personnes l'ont mis par erreur dans leurs yeux, dit Smolinske.

Mais il y a des nouvelles rassurantes. « Le volume de ces petites fioles est très petit », dit-elle. Et la solution est à une concentration suffisamment faible pour qu'il soit peu probable qu'elle affecte un adulte, même en cas d'ingestion. Mais les enfants, avec leur poids corporel plus petit, sont plus vulnérables.

 

Susan Smolinske, PharmD
Nous ne pensons pas que cela pose un risque du tout avec l'ingestion orale pour un adulte, mais avec les enfants, c'est le cas
- Susan Smolinske, PharmD

"Nous ne pensons pas que cela pose un risque du tout avec l'ingestion orale pour un adulte, mais avec les enfants, c'est le cas", déclare Smolinske. "S'ils trouvaient les kits, les ouvraient et mettaient l'un de ces flacons dans leur bouche, ce seraient ceux dont nous nous inquiéterions."

Dans leur article, les auteurs ont suivi 153 expositions qui avaient été signalées sur un site Web antipoison en ligne. Lors du suivi, ils ont découvert que 32 n'avaient ressenti aucun effet, sept avaient des symptômes mineurs et deux avaient une réaction modérée. Ils n'ont pas été en mesure de recueillir des informations supplémentaires dans les 112 cas restants. Seulement huit cas ont été signalés au Nouveau-Mexique, dit-elle.

Le nombre de cas signalés est passé à 208 dans les semaines qui ont suivi la soumission de l'article par le trio, dit Smolinske. "Lorsque vous envoyez 500 millions de kits de test à domicile, quelqu'un va avoir ces réactifs sur sa peau ou dans ses yeux ou les ingérer", dit-elle.

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