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Un médecin et un patient se préparent pour une étude IRM
Par Michael Haederle

Attention au contraste

Un médecin de l'UNM étudie les effets secondaires toxiques des métaux de terres rares utilisés dans les études IRM

Brent Wagner, M.D.Médecins qui programment une imagerie par résonance magnétique (IRM) les études pour leurs patients spécifient souvent l'utilisation d'un agent de contraste à base de gadolinium - une solution chimique injectée dans la circulation sanguine qui permet d'obtenir des images de meilleure qualité.

Le gadolinium est un métal de terre rare qui s'aligne sur le puissant champ magnétique d'un IRM, mais il est également toxique, donc sous sa forme injectable, le métal est lié à des molécules chélatrices pour bloquer ses effets dangereux. La plupart de ces molécules sont ensuite filtrées par les reins et éliminées.

Mais il y a de plus en plus de preuves que de minuscules particules de gadolinium restent dans le corps - y compris le cerveau - provoquant des effets secondaires graves chez certaines personnes, déclare le chercheur en néphrologie Brent Wagner, MD, professeur agrégé au Département de médecine interne de l'Université du Nouveau-Mexique.

"Nous sommes arrivés à la conclusion que si un organisme vivant obtient ce genre de choses, il y a une chance que ces particules étranges puissent se former, et je soupçonne que c'est ce qui déclenche cette réaction", déclare Wagner, qui est également médecin du personnel au Raymond Centre médical des anciens combattants G. Murphy à Albuquerque. "Il se distribue probablement partout dans le corps une fois que quelqu'un l'obtient."

Des rapports ont commencé à apparaître il y a environ 15 ans selon lesquels certains patients qui avaient reçu l'agent de contraste au gadolinium souffraient d'une affection cutanée douloureuse et débilitante appelée fibrose systémique, qui provoque un épaississement et un resserrement de la peau dans les articulations et les extrémités, ainsi que des lésions des organes internes.

Au début, on supposait que la réaction ne se produisait que chez les patients atteints d'une maladie rénale préexistante, mais il est devenu plus tard clair qu'elle se produisait également chez les personnes ayant des reins en bonne santé, explique Wagner.

"Les reins eux-mêmes ne sont pas le problème", dit-il. « Il y a une rétention à long terme du gadolinium – un métal toxique connu – quelle que soit la marque et quelle que soit la fonction rénale. Des milliers de membres de groupes de médias sociaux se concentrent sur les effets indésirables chroniques des agents de contraste à base de gadolinium.

Maintenant, Wagner dirige une équipe de chercheurs explorant comment le gadolinium déclenche la réaction systémique chez certains patients.

Il a été théorisé que la majorité de l'épaississement de la peau était due à des globules blancs circulants dérivés de la moelle osseuse appelés fibrocytes, dit Wagner, ajoutant que le gadolinium semble produire une réponse inflammatoire qui déclenche l'accumulation de fibrocytes dans les tissus cutanés.

« Mon laboratoire a été le premier à le prouver expérimentalement », dit-il. "De plus, nous avons été les premiers à démontrer que la moelle osseuse possède une "mémoire" de l'exposition au gadolinium - la fibrose induite par le gadolinium est renforcée chez ceux qui ont déjà reçu un contraste d'imagerie par résonance magnétique."

Une grande partie de la recherche de Wagner à ce jour a été menée sur des modèles animaux ou à l'aide de tissus donnés. Maintenant, il recrute des patients pour une étude pilote chez l'homme par le biais du Centre des sciences cliniques et translationnelles de l'UNM dans l'espoir d'identifier des traitements potentiels.

Alors que de nombreux participants n'ont reçu qu'une seule dose de l'agent de contraste, le gadolinium est toujours détectable dans leur sang, leur urine, leurs ongles et leurs cheveux sans provoquer de symptômes. Wagner souligne que « la plupart des gens le tolèrent très, très bien. Si nous savons pourquoi c'est le cas, nous avons peut-être une chance d'aider les personnes qui présentent des symptômes.

Alors que les agents de contraste à base de gadolinium jouent souvent un rôle important en aidant les médecins à diagnostiquer la maladie, Wagner pense qu'ils doivent être utilisés avec prudence et en se demandant si les risques l'emportent sur les avantages potentiels.

« Je ne sais pas s'il existe ou non une véritable maladie des dépôts de gadolinium, mais je veux adopter le point de vue du patient », dit-il. "C'est un métal lourd extraterrestre qui reste dans votre corps."

Les personnes intéressées à participer à l'étude UNM de Wagner doivent contacter Julie Harris à JuHarris@salud.unm.edu

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