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Jessica Yeaton ski
Par Michael Haederle

Spectacle de neige

Jessica Yeaton, étudiante en physiothérapie à l'UNM, courra pour l'équipe australienne de ski de fond aux Jeux olympiques d'hiver de 2022

Chaque fois qu'elle prend une pause dans ses études Dans le programme de physiothérapie de l'Université du Nouveau-Mexique, Jessica Yeaton aime enfiler ses skis de fond et se diriger vers les hauteurs enneigées des montagnes Sandia pour une séance d'entraînement.

Mais cette semaine, Yeaton se rendra à Pékin pour les Jeux olympiques d'hiver de 2022 en tant que membre de l'équipe australienne de ski de fond. C'est la deuxième apparition olympique de la joueuse de 30 ans : en 2018, elle était en Corée du Sud pour les jeux d'hiver.

Yeaton, qui est née à Perth, en Australie, a vécu au Texas et à Dubaï avant que sa famille ne s'installe à Anchorage, en Alaska, à l'âge de 12 ans. « Je suis passée de l'été au cœur de l'hiver », dit-elle. C'est là qu'elle chausse ses skis pour la première fois.

"Je n'aimais pas ça au début", dit-elle, s'exprimant via Zoom depuis Davos, en Suisse, où son équipe s'entraîne depuis quelques mois. "Je me souviens avoir dit:" C'est la chose la plus difficile de tous les temps. ""

Mais Yeaton a finalement réalisé qu'elle était en fait attirée par les défis d'endurance intenses, comme le ski de fond, la course et le vélo de montagne. Elle a skié dans son équipe de lycée et à l'université de la Montana State University, puis a continué à concourir avec une équipe professionnelle pendant quatre ans avant de venir à l'UNM pour son programme de doctorat en physiothérapie de trois ans.

La mère de Yeaton est australienne et son père est américain. En grandissant, elle a passé des vacances avec sa famille à Perth, qui se trouve sur l'océan Indien en Australie occidentale, à des milliers de kilomètres de la poignée de domaines skiables situés dans les montagnes du sud-est de l'Australie.

"Je n'étais pas très au courant du ski en Australie", dit-elle. "Quelqu'un m'a contacté à l'université et m'a dit : 'Tu te rends compte que tu pourrais skier pour son équipe nationale ?' Quand j'ai obtenu mon diplôme universitaire, j'ai décidé que je voulais tenter le coup.

 

Jessica Yeton
Je suis vraiment tombé amoureux du Nouveau-Mexique du point de vue de l'entraînement, et le temps est si beau !
- Jessica Yeton, Étudiante de troisième année en physiothérapie

Elle s'est également impliquée dans la communauté locale de ski de fond, qui entretient les pistes des Sandias. Avec l'aide d'écouteurs, elle a découvert qu'elle pouvait continuer son apprentissage didactique tout en travaillant son endurance. « J'écoutais des conférences en boucle pendant que je conduisais, ou même pendant que je skiais », dit-elle.

Son entraînement en haute altitude a porté ses fruits. En 2020, Yeaton a pris la première place à l'American Birkenbeiner à Hayward, Wisc., La plus grande course de ski de fond en Amérique du Nord.

À Pékin, Yeaton participera à cinq épreuves, dont deux de sprint. "Le dernier est un est de 30k", dit-elle. "Plus c'est long, mieux c'est pour moi."

Beth Moody Jones, PT, DPT, EdD, MS, chef de la division de physiothérapie de l'UNM, ignorait au début que l'un de ses étudiants était olympien.

"C'était sa première année, elle était au milieu de l'anatomie grossière - une charge de cours très difficile - et elle m'a contacté pour voir si elle pouvait être un jour en retard pour revenir à l'école", se souvient Jones. "Elle m'a dit qu'elle avait la chance de participer à une course de cross-country en Europe et que cela signifiait gagner de l'argent et qu'elle pouvait rester et terminer la course."

À la fin du semestre de printemps 2021, Yeaton a approché Jones pour voir si elle pouvait prendre un congé pour essayer pour l'équipe olympique.

"Elle était modeste et ne s'attendait pas à ce que nous puissions faire en sorte que cela fonctionne", déclare Jones. "Inutile de dire que j'étais tout à fait d'accord pour qu'elle essaie de le faire, et nous avons travaillé sur un plan qui lui permettait de partir et de s'entraîner. Nous sommes si fiers d'elle et je suis si heureux pour elle !

Yeaton, qui reporte le début de ses trois dernières rotations cliniques PT jusqu'après les Jeux olympiques, s'attend à ce que la médecine sportive soit au centre de sa pratique lorsqu'elle obtiendra son diplôme plus tard cette année.

"La chose la plus importante dans ma vie est l'exercice", dit-elle. "Je veux être actif. Ma passion est d'aider tout le monde à être aussi actif que possible.

Photos : Manuel Lusti

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