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Route rurale du Nouveau-Mexique
Par Michael Haederle

Répondeurs à distance

Des chercheurs de l'UNM découvrent que les salles d'urgence des hôpitaux ruraux fournissent des soins de qualité

Ce n'est pas un secret que les hôpitaux ruraux d'accès critique d'Amérique ont du mal à garder leurs portes ouvertes et font face à une myriade de défis pour fournir des soins de qualité à leurs patients hospitalisés.

Mais dans une nouvelle étude, les chercheurs de l'Université du Nouveau-Mexique ont été surpris de constater que les personnes traitées dans les services d'urgence ruraux avaient des résultats comparables à ceux recevant des soins dans les services d'urgence urbains.

Dans un article récemment publié dans JARéseau MA ouvert, une équipe dirigée par Margaret Greenwood-Erickson, MD, MSc, professeure adjointe au Département de médecine d'urgence de l'UNM, ont examiné les demandes administratives de deux groupes appariés de 473,152 2011 patients Medicare, chacun ayant demandé des soins d'urgence dans des hôpitaux urbains ou ruraux entre 2015 et XNUMX.

Le critère d'évaluation principal consistait à déterminer combien de patients étaient décédés, quelle qu'en soit la cause, dans les 30 jours suivant leur visite. Les critères de jugement secondaires comprenaient le nombre de visites à l'urgence avec et sans hospitalisation au cours de la même période.

Les hôpitaux ruraux ont tendance à avoir moins de personnel et moins de ressources et un accès limité aux spécialistes, note Greenwood-Ericksen, et bien que des études antérieures aient montré que les patients hospitalisés en milieu rural ne s'en sortaient pas aussi bien que ceux des hôpitaux urbains, peu de recherches avaient auparavant pris en compte les services d'urgence ruraux. .

"Notre hypothèse était que les services d'urgence ruraux ne seraient pas en mesure de fonctionner aussi bien", a-t-elle déclaré, "en particulier compte tenu du rôle démesuré que joue le transfert entre établissements pour assurer l'accès à des traitements avancés et à des soins définitifs." 

Un examen des dossiers de Medicare a montré que les résultats des patients ruraux étaient très similaires pour les diagnostics mettant la vie en danger, tels que la septicémie, les accidents vasculaires cérébraux et les crises cardiaques, explique Greenwood-Ericksen. Mais les patients ruraux qui présentaient des diagnostics basés sur des symptômes, tels que des douleurs thoraciques, des malaises et de la fatigue, des nausées et des vomissements et des douleurs abdominales, n'ont pas aussi bien réussi.

Elle pense qu'une réponse médicale standardisée pour un diagnostic clairement défini, comme une crise cardiaque, permet d'assurer des résultats similaires entre les patients des urgences rurales et urbaines. 

«Pour une crise cardiaque, vous devez être transféré pour un cathétérisme cardiaque», dit-elle. Dans de tels cas, les urgentologues ruraux agiront rapidement pour diagnostiquer, puis appelleront pour trouver un hôpital ayant la capacité d'effectuer la procédure et d'organiser le transfert du patient.

«Pour moi, cela souligne encore davantage à quel point il est important que nous nous concentrions sur l'assurance que les processus de transfert fonctionnent bien pour les conditions urgentes diagnostiquées dans les services d'urgence ruraux», dit-elle.

Les symptômes vagues comme la fatigue ne peuvent souvent pas être diagnostiqués avec un simple test et peuvent nécessiter un examen approfondi pour identifier le problème sous-jacent. Les patients ruraux souffrant de ces problèmes sont plus susceptibles d'être admis dans leur hôpital local que transférés, et leurs perspectives à long terme n'étaient pas aussi bonnes, dit Greenwood-Ericksen.

La nouvelle recherche pourrait contribuer à la conversation en cours sur l'avenir des hôpitaux ruraux, dit-elle.

 

Margaret Greenwood-Ericksen, M.D., M.Sc.
Ces résultats montrent que les services d'urgence ruraux fournissent des services essentiels et se portent bien
- Margaret Greenwood-Ericksen, MD, MSc

« Les hôpitaux ruraux ferment de plus en plus », dit-elle. « Si les salles d'urgence rurales ne peuvent pas produire de bons résultats, les décideurs pourraient faire valoir qu'elles ajoutent peu de valeur. Mais ces résultats montrent que les services d'urgence ruraux fournissent des services essentiels et se portent bien. Cela soutient l'argument politique pour les garder ouverts, viables et en tant qu'élément clé de la prestation de soins dans les zones rurales. »

Elle note que sous législation fédérale récente les hôpitaux ruraux d'accès critique pourraient être convertis en services d'urgence autonomes et continuer à recevoir le remboursement de Medicare, à partir de 2023.

Les auteurs de l'article comprennent des collègues de l'UNM, Cameron Crandall, MD, Naomi George, MD, MPH, et Larissa Myaskovsky, PhD, ainsi que des chercheurs de l'Université de l'Iowa et de l'Université du Michigan, où Greenwood-Ericksen a obtenu la bourse du National Clinician Scholars Program avant rejoindre la faculté de l'UNM.

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